Ajax Dossier: Geweldig wat Arveladze deed

Marc Overmars en Sonny Silooy verheffen Stefan Pettersson. Foto ANP/Paul Vreeker

Ajax is een club met een rijke historie. Het Parool zoekt naar verhalen in de kantlijn, zoals het afscheid van markante Ajacieden.

Klaas-Jan Huntelaar lijkt zijn laatste wedstrijd voor Ajax te hebben gespeeld. ''Als dat zo is, breekt mijn hart,'' zegt teammanager David Endt, die veelvuldig getuige was van afscheid nemende Ajacieden.

''Huntelaar is een speler met een enorme impact op het publiek. Een geweldige ambassadeur van Ajax. Altijd bereid om handtekeningen te zetten. Ook als de meute mensen oneindig leek. Een juweel voor de club. Het zou doodzonde zijn als hij nooit meer het shirt van Ajax draagt. Al is het maar voor even.''

Het lijkt er echter op dat Real Madrid heeft bedongen dat Huntelaar, herstellende van een enkelblessure, uit voorzorg niet meer in actie komt voor Ajax, voordat hij op 2 januari officieel Galactica is. Zijn laatste wapenfeit in Amsterdamse dienst is dan het doelpunt tegen Sparta, op 9 november, de dag dat hij ook met een van pijn vertrokken gezicht het veld af strompelde.

Ook Huntelaar zal zich een mooier laatste optreden voor Ajax hebben voorgesteld. Net als Edwin van der Sar in 1999, die zijn vertrek naar Juventus, dat op een haar na gevild was, moest verzwijgen omdat Ajax beursgenoteerd is.

Endt: ''Van der Sar wist van alles. De buitenwereld nog niks. Toen hij het veld afstapte, las ik de pijn in zijn ogen: dit had hij zich anders voorgesteld.'' Inderdaad: geen zangkoren, geen bloemen, geen vuurwerk. ''Dat was wel een beetje treurig,'' vindt Endt nog steeds.

Hoe anders ging dat bij Stefan Pettersson. Zijn afscheid in 1994 werd een ontroerend moment. Stadion De Meer was ondergedompeld in een zee van rook en rood licht, afkomstig van de talloze fakkels die op de tribunes waren ontstoken. ''Het was de eerste keer dat een afscheid op die schaal gebeurde,'' aldus Endt. ''Al vergaloppeerde voorzitter Michael van Praag zich toen wel een beetje. Hij gunde Pettersson de eretitel Mister Ajax. Iedereen weet natuurlijk dat alleen Sjaak Swart die naam toebehoort.''

Jari Litmanen is onomstotelijk een icoon van de club. Hem werd een wel heel bijzonder afscheid gegund. Niet alleen door het bestuur of het publiek, maar juist ook door één van zijn medespelers. In zijn laatste wedstrijd voor Ajax, met het aanstaande vertrek naar Barcelona in het achterhoofd, zag de Finse middenvelder hoe zijn ploeggenoot Shota Arveladze alleen op een leeg doel af ging, maar op het laatste moment abrupt halt hield. Endt: ''Dat was een schitterend moment. Arveladze wachtte op Litmanen, zodat die kon scoren. Dat is een geweldige gedachtegang.''

Endt hoopt vurig dat Huntelaar nog één keer het shirt van Ajax aantrekt, en misschien nog een doelpunt meepikt. De spits heeft er ervaring mee. In zijn laatste wedstrijd voor SC Heerenveen, zijn vorige club, scoorde Huntelaar twee keer. Tegen Ajax nog wel. (THOMAS RIJSMAN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden