Update

Ajax doet wat het moet doen

Marko Pantelic (m) van Ajax in duel met Arjan Swinkels (l) en Marciano Bruma (r) van Willem II. Foto ANP

TILBURG - In het Koning Willem II Stadion miste Ajax op 29 april 2007 op één doelpunt de landstitel. Drie jaar later hebben de Amsterdammers in Tilburg de hoop op de titel weer nieuw leven ingeblazen. Ajax versloeg Willem II met 2-0 en staat met twee duels te spelen nog slechts één punt achter op FC Twente.

Drie jaar geleden won Ibrahim Kargbo een persoonlijke strijd van Edgar Davids. Roger kreeg een indirecte vrije trap op een meter of negen van het doel niet over de lijn en Henk ten Cate schold en tierde als een wildeman in de catacomben. ''Hij heeft een gouden pik'', zei de toenmalige trainer van Ajax drie jaar geleden over zijn PSV-collega van destijds Ronald Koeman. Op de laatste speeldag van de competitie ging PSV op doelsaldo met de titel aan de haal.

Gisteravond kwam Ajax tot dezelfde uitslag als drie jaar geleden, maar ditmaal leidde het louter tot tevreden gezichten bij de Amsterdamse club. Financieel directeur Jeroen Slop wilde in 2007 na het laatste fluitsignaal het liefst van de aardbodem verdwijnen, maar met een gezonde kleur op de wangen keek hij gisteravond vanaf het ereterras toe hoe de Ajacieden de kleedkamers opzochten. Na de 1-0 nederlaag die Twente dinsdagavond leed bij AZ deed Ajax in Tilburg wat het moest doen. ''En het is niet zo simpel voor een jonge ploeg om dit soort wedstrijden te winnen'', zei Ajax-trainer Martin Jol. ''Maar we zijn goed met de druk omgegaan.''

Al na drie minuten deed Ajax wat het moest doen. Na een passje van Marko Pantelic ging Luis Suarez over het been van Danny Schenkel en scheidsrechter Van Boekel wees naar de stip. Suarez benutte de strafschop zelf en tegen de club die zich al heeft neergelegd bij nacompetitie bracht hij zijn totaalproductie op 33 goals.

De vroege voorsprong had de inleiding kunnen vormen tot een doelpuntenfestival waarbij Ajax de grens van honderd treffers al in de eerste helft had kunnen bereiken. In de trage wedstrijd misten Siem de Jong, Pantelic en Suarez echter een handvol kansen. Pas na een uur en een paar kleine kansjes voor de thuisclub gooide Pantelic de wedstrijd in het slot na een goede assist van Dennis Rommedahl: 0-2. De Amsterdammers hebben in de competitie tot nu toe 98 keer gescoord.

Ajax mag alleen maar hopen dat dit seizoen het doelpuntensaldo net als drie jaar geleden doorslaggevend zal zijn in de titelstrijd. Op dat gebied staan de Amsterdammers (98-19) ver voor op Twente (59-23). Ook de inhaalreeks van Ajax is ronduit indrukwekkend. Aan het begin van het kalenderjaar stonden de Tukkers nog negen punten voor, maar Ajax heeft sinds februari twaalf keer op rij gewonnen. ''Twente is de beste ploeg van de eerste competitiehelft en Ajax van de tweede'', zei AZ-speler Stijn Schaars gisteravond.

Waar Ten Cate in 2007 in de slotwedstrijden om de landstitel keer op keer uitsprak dat hij zeker wist dat Ajax kampioen zou worden, is Jol diplomatieker. ''Ik hoop dat we kampioen worden'', antwoordde hij op de vraag of Ajax kampioen wordt. Jol voorziet dat Twente in de resterende duels met Feyenoord (thuis) en NAC (uit) nog punten verspeelt. Ajax speelt nog thuis tegen Heracles en uit tegen NEC. Een programma dat in ieder geval op papier veel eenvoudiger is. (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden