Plus Interview

Ajacied Mazraoui: 'Je moet allround zijn'

Noussair Mazraoui en Diego Palacios van Willem II tijdens de bekerfinale. Beeld BSR Agency

'Een prijs winnen went nooit,' zegt Ajacied Noussair Mazraoui in de catacomben van De Kuip. 'Dit voelt heerlijk.' Trainer Erik ten Hag gaf hem in de bekerfinale verrassend een basisplaats als middenvelder.

Mazraoui leverde gisteren een belangrijke bijdrage aan de winst van de KNVB-beker. Bij de laatste prijs die hij won, vorig seizoen met Jong Ajax, beleefde hij het beslissende duel anders: toen het beloftenelftal de kampioenswedstrijd van de eerste divisie speelde, was Mazraoui al overgeheveld naar de A-selectie. Hij volgde die wedstrijd tegen NEC destijds vanaf de tribune.

"Ook toen kon ik het feest niet uitgebreid vieren: ik moest de volgende dag met het eerste mee. En voor nu geldt eigenlijk hetzelfde. Ik denk dat we straks in de bus terug naar Amsterdam besluiten wat we doen, misschien dat we met de hele groep wat gaan eten. We gaan niet te gek doen, want we weten allemaal wat ons woensdag te wachten staat."

Tottenham Hotspur, halve finale Champions League. Ajax won vorige week dinsdag met 1-0 in Londen. Mazraoui was invaller in die wedstrijd, ook als middenvelder. Na zijn entree kreeg Ajax wat meer greep op het opportunistische spel van de tegenstander.

Mazraoui zette zijn ploeg zelfs nog bijna op het spoor van 2-0. Na een verdedigende actie van Hakim ­Ziyech kreeg Mazraoui de bal in die diepte ­aangespeeld. Hij won het lijf-aan-lijfgevecht met Christian Eriksen en legde af naar Donny van de Beek, die doorspeelde naar David Neres. Het schot van de Braziliaan belandde op de paal.

Flipperkastvoetbal
Een nog veel mooiere combinatie over dezelfde rechterflank werd Willem II gisteren noodlottig. Kort nadat Daley Blind met een leep kopballetje Ajax op voorsprong had gezet, werd de machinerie in werking gezet.

Mazraoui beschrijft hoe de 2-0 tot stand kwam: "Het begon met een boogballetje van Hakim op zichzelf.  Hij hakte de bal daarna door. Toen volgde een snel driehoekje, tak, tak, tak, via Donny van de Beek en Rasmus Kristensen naar mij. Ik draaide weg en gaf mijn tegenstander een panna. Dan door naar Hakim, die ook een panna gaf en vervolgens Klaas-Jan vrij zette voor de keeper. Klaas schoof 'm rustig binnen. Heerlijk. Ik kan zelf ook genieten van zo'n aanval."

Ajax had alleen in de eerste 25 minuten last van Willem II. "Flipperkastvoetbal," zei Mazraoui over die openingsfase. "We moesten wennen aan het zware veld. Veel spelers gleden weg. Daarna kregen we controle en ging het steeds soepeler lopen bij ons."

Na rust scoorden (opnieuw) Huntelaar en Kristensen, die op de plek van Mazraoui speelde. Mazraoui zelf stond binnen de lijnen voor Lasse Schöne. "Het is wat de trainer steeds heeft gezegd: we hebben meer dan elf spelers. En die hebben we nodig ook. Dat merk je in deze eindfase van het seizoen. Ik ben zelf de laatste weken twee keer geschorst geweest en ik raakte even geblesseerd. Dan is het belangrijk dat een ­vervanger zo kan instromen."

Meestal was die vervanger Joël Veltman, een meer defensief ingestelde back. Mazraoui moet het toch vooral hebben van zijn opbouwende en offensieve inbreng. "Dat is wat van een moderne back wordt gevraagd. Zeker zoals wij met Ajax spelen. Je moet allround zijn."

Ramadan
Met de bekerwinst op zak richt Ajax zich nu eerst op Tottenham Hotspur en daarna op de ontknoping in de eredivisie. Twee keer winnen, van FC Utrecht en De Graafschap, en het kam­pioenschap is binnen. Het is een zware periode. De beladen duels volgen elkaar in rap tempo op.

Voor Mazraoui begint vandaag ook nog eens de ramadan. "Ik ga vasten. Ik ben het gewend. Mag een topsporter toch eten als hij een zware inspanning moet leveren? Daar verschillen de meningen over, maar dit is mijn eigen keuze. Ik voel me tijdens de ramadan vrij energiek. Met voetbal merk ik er niks van. We spelen woensdag om negen uur. Om kwart over negen mag ik wat drinken. Als ik speel, kan ik snel even naar de kant voor een slokje. Áls ik speel."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden