Plus Interview

Ajacied Kika van Es: ‘Afscheid nemen met de beker’

Kika van Es (27) gaat ervan uit dat de bekerfinale van zaterdag tegen PEC Zwolle haar laatste duel wordt in het shirt van Ajax Vrouwen. De Oranje Leeuwin hoopt dat ze na de WK-zomer een transfer kan maken naar het buitenland.

Voetballer Kika van Es Beeld Daniel Cohen

Het is de middag na de dramatische uitschakeling van Ajax in de Champions League tegen Tottenham Hotspur. Op een zonovergoten De Toekomst staan Erik ten Hag en zijn spelers op een trainingsveld achter gesloten deuren. Kika van Es, aanvoerder van de Ajax Vrouwen, is net klaar met trainen en stapt zo in de auto voor weer een rit naar haar woonplaats Oirschot, 120 kilometer ten zuiden van Amsterdam.

Ze keek Ajax-Tottenham thuis voor de tv. “Veel teamgenootjes gingen naar de Arena, maar ik woon in Oirschot, wat zou betekenen dat ik om twee uur ’s nachts thuis zou komen, en ’s ochtends was er gewoon weer een training in Amsterdam. Ik leefde voor de tv mee. Vreselijk om te zien, die 2-3 in de laatste seconde. Wat ik wel heel mooi vond, was dat die mannen ervoor zorgden dat heel Nederland achter ze stond. Het leek wel of Oranje speelde. Met hun durf en lef in die topwedstrijden hebben ze ons ook geïnspireerd”, aldus 57-voudig international Van Es.

Verdrietig om Arsenal

Waar de mannen nog kans maken op de dubbel (KNVB Beker en de landstitel), daar heeft Van Es met Ajax Vrouwen nog één mogelijkheid om een prijs te winnen. In het Van Donge & De Roo Stadion van Excelsior speelt Ajax de bekerfinale tegen PEC Zwolle. Voor Van Es is het haar afscheidsduel bij Ajax.

“Er ligt nog geen contract klaar, maar ik denk wel dat er een transfer gaat komen. Voor of na het WK. Ik ben na elf jaar in Nederland toe aan iets nieuws. In januari kon ik al naar Arsenal, maar Ajax wilde dat ik bleef omdat we voor het kampioenschap speelden. Het is nog steeds een droom van mij om in het buitenland te spelen. Hopelijk kan dat komend seizoen.”

“Ik was er wel even verdrietig over dat ik destijds niet naar Arsenal mocht, trainde ook niet zoals het zou moeten, omdat ik het niet uit mijn hoofd kreeg. Maar later zet je weer de knop om. Je wil ook in beeld blijven bij Oranje. Ik dacht inderdaad ‘daar had ik ook tussen kunnen staan’, toen Arsenal met nog vier meiden uit Oranje dit seizoen kampioen werd. Dan word je ook nog eens tweede in de eredivisie, uitgerekend achter FC Twente. Vorig jaar verloor ik met Twente de kampioenswedstrijd van Ajax en dan ga je naar Ajax en wordt Twente kampioen. Het lijkt alsof ik geen kampioen mág worden. Het is mij in elf jaar eredivisie niet gelukt.”

Waar Twente Ajax dwarszat in de titelstrijd, daar schakelde Van Es met de ploeg van trainer Benno Nihom, die ook deze zomer vertrekt, de Tukkers uit in de halve finale van de beker. Ajax stond tien minuten voor tijd met 2-0 achter, maar won na een verlenging met 2-3. “Toen waren wij even Spurs. We gingen voor elkaar door het vuur en werden beloond. Ik wil zaterdag heel graag afscheid nemen met die beker. Ik kwam naar Amsterdam om een prijs te winnen.”

Voor haar gevoel begon Van Es met een achterstand in Amsterdam, doordat ze in de zomer van 2017 in een interview met de NOS had gezegd dat ze ‘anti-Ajax’ was.

“Ik had toen net bij Twente getekend. Dat was niet slim en de commotie daarover had ik aan mezelf te wijten. Iedereen roept weleens iets geks. Bij Ajax was het geen issue, maar op social media kreeg ik bedreigingen van vooral mannen. Klopt ja, mijn situatie was een beetje vergelijkbaar met die van Kjell Scherpen nu, al was hij elf jaar toen hij op social media zette dat hij een hekel had aan Ajax. Ik zou zeggen: gun hem de kans om zich op het veld te bewijzen als speler van Ajax. Ik heb me ook altijd honderd procent ingezet.”

Lange autoritten

Ze heeft ook totaal geen spijt van haar komst naar Ajax. “Ik ben juist sterker geworden. Ik ben iemand die liever de kat uit de boom kijkt in een nieuwe omgeving, maar hier werd ik direct aanvoerder en verhuisde ik van linksback naar centraal achterin. De trainer wilde mij daar neer­zetten omdat het team niet goed draaide. Ik merkte snel dat bij Ajax ook veel directer met elkaar wordt gesproken dan ik gewend was. Je weet hier wel gelijk wat je aan elkaar hebt.”

“Wat me steeds meer tegen begon te staan, waren de lange autoritten van Oirschot naar Amsterdam. Zeker die in de spits. Ik overwoog om tijdelijk in Amsterdam te gaan wonen, maar in vrouwenvoetbal verdien je ook niet zoveel dat je zo een tweede huisje regelt. Mijn vriend en ik wonen ook met plezier in Oirschot. Amsterdam vind ik bovendien te druk.”

“Maar wie weet waar ik na de zomer ga wonen. Ik kan na de beker­finale een weekje mijn hoofd vrijmaken en het seizoen laten bezinken. Daarna is het naar Zeist en toewerken naar het WK. Ik hoop daar te kunnen laten zien wat ik in mijn mars heb.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.