PlusAchtergrond

Afro-Amerikanen krijgen eindelijk de kans om te schitteren op de Super Bowl

De quarterback in het American football was altijd een witte speler, maar de grootste talenten op die positie zijn nu Afro-Amerikanen. ‘Ze krijgen eindelijk de kans.’

Patrick Mahomes van de Kansas City Chiefs is de eerste zwarte quarterback in de Super Bowl sinds Cam Newton (Carolina Panthers) in 2016.Beeld Getty Images

Welke club dit jaar de Super Bowl, de finale van de National Football League (NFL), zal winnen, wordt zaterdagnacht bepaald door Kansas City Chiefs en San Francisco 49ers. Wie (op papier) de beste speler van het veld zal zijn, staat bij voorbaat al vast: Patrick Mahomes, het wonderkind van Kansas. Als quarterback, de speler die de aanvallende lijnen uitzet, is hij het gezicht van een bijzondere lichting Afro-Amerikaanse footballsterren. Zwarte quarterbacks, voorheen een zeldzaamheid, domineren tegenwoordig de populairste sport van de Verenigde Staten.

Mahomes, een kind uit een gemengd huwelijk, werd vorig jaar uitgeroepen tot meest waardevolle speler (MVP) van de NFL. De kans is groot dat Lamar Jackson, de dynamische quarterback van Baltimore Ravens, zaterdag tot zijn opvolger wordt uitgeroepen. De eerste keuze in de draft van dit jaar, de selectie waarbij clubs spelers van universiteiten mogen kiezen, was Kyler Murray, een zwarte quarterback. De best betaalde speler op deze positie is Russell Wilson van de Seattle Seahawks. Dit seizoen leidden drie zwarte quarterbacks hun team naar de koppositie in hun ­divisie van de NFL.

Uitzondering

The Undefeated, een online platform van de Amerikaanse sportzender ESPN, doopte dit seizoen om tot ‘het jaar van de zwarte quarterback’, een mijlpaal in de geschiedenis van de NFL, de competitie die voor 70 procent uit Afro-Amerikaanse spelers bestaat. De positie van quarterback leek lang gereserveerd voor witte spelers; een zwarte quarterback was een uitzondering. In 1988 won Doug Williams als eerste Afro-Amerikaan op zijn positie de Super Bowl. Steve McNair (2000), Donovan McNabb (2005), Colin Kaepernick (2013) en Cam Newton (2015) leidden hun teams naar de finale, maar nog nooit hoorden vijf zwarte quarterbacks op hetzelfde moment bij de beste zeven spelers op hun positie. Naast Mahomes, Jackson en Wilson zijn dat nu Deshaun Watson (Houston Texans) en Dak Prescott (Dallas Cowboys).

“Het is geen geheim waarom we deze ontwik­keling nu zien,” vertelt Warren Moon, de enige Afro-Amerikaanse quarterback in de Hall of ­Fame. “Het gaat om kansen. Hoe meer kansen je mensen geeft, ongeacht hun ras, hoe eerder zij zullen opbloeien. Dat gebeurt nu met Afro-Amerikaanse quarterbacks.”

Bij de oprichting van de NFL, in 1920, bestonden teams uitsluitend uit witte spelers. Tot 1947 werden zwarte mannen niet toegelaten tot de competitie en het duurde zelfs tot 1969 voor de eerste Afro-Amerikaanse quarterback, James Harris (Buffalo Bills), zich aandiende. Het werd niet altijd uitgesproken – vaak genoeg ook wel – maar de redenering van coaches en teameigenaren was duidelijk: zwarte spelers zouden de intelligentie en het leiderschap ontberen om quarterback te zijn. “We konden niet leiden, er waren vraagtekens over onze persoonlijk­heden,” zei Harris in een interview met Newsday. “In het hele land was dat een probleem.”

Atletische vermogens

Moon, een van de beste collegespelers van Amerika, moest in de beginjaren van zijn profcarrière uitwijken naar Canada om als quarterback te kunnen spelen. Vaak werden zwarte quarterbacks bij hun overstap van universiteiten naar de NFL aangemoedigd van positie te veranderen, naar plekken waar hun ‘atletische vermogens’ beter tot zijn recht kwamen. Zelfs Jackson van Baltimore Ravens kreeg in zijn eerste jaar in de NFL vaak te horen dat hij een betere running back zou zijn. Inmiddels is hij een van de beste passers op zijn positie.

Van de 32 teams in de NFL hebben er 9 een zwarte quarterback. De ‘Rooney Rule’, een regel uit 2003, bedoeld om het aantal zwarte coaches en managers te verhogen, was een stap in de ­goede richting. Volgens Quincy Avery, een prominente quarterbackcoach en voorvechter van gelijkheid in zijn sport, heeft het American football nog een lange weg te gaan. “Op een dag ­komen we op het punt waarop twee of drie van de sléchtste quarterbacks in de NFL zwart zijn,” sprak hij op sportwebsite The Ringer. “Pas als je als Afro-Amerikaanse sporter de kans krijgt om gemiddeld te zijn, hebben we wat bereikt.” 

De quarterback

Als een team in het American football de bal heeft, komt de quarterback het veld in. Bij elke aanval krijgt hij de bal in handen en is het aan hem om terreinwinst te forceren. Dat kan hij doen met een voorwaartse pass, door de bal mee te geven aan de ‘running back’ naast hem of door zelf meters te maken. De quarterback en zijn aanvallende collega’s hebben vier pogingen – zo­geheten downs – om minimaal 10 yards (ruim 9 meter) te overbruggen. Uiteindelijk is het het doel om een speler met bal in de endzone, het uiteinde van het veld te krijgen. De touchdown is zes punten waard, waarna een kicker met een field goal voor een bonuspunt kan zorgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden