Update

Aangeslagen Dubbeldam baalt van 'verlies' toppaard Simon

In 2000 werd Jeroen Dubbeldam met zijn paard De Sjiem in Sydney olympisch kampioen. Sindsdien lijkt er een vloek te rusten op de relatie tussen Nederlands beste springruiter en het mooiste sportevenement ter wereld. Met Simon had hij in Londen op herhaling kunnen gaan. Vanmorgen werd bekend dat Dubbeldam het dier kwijt is.

Jeroen Dubbeldam.

'Het beste paard ter wereld is weg', zegt Dubbeldam, zwaar teleurgesteld. 'Met Hickstead misschien. Dat dier is het afgelopen weekeinde onverwacht overleden in Verona. Simon is er gelukkig nog, maar gaat over in Amerikaanse handen. Zo kan het gaan in deze sport.'

Dubbeldam stond met Simon nummer 1 van de wereldranking. Het betrof simpelweg de succesvolste combinatie van dit moment in de discipline. 'Een fantastisch paard', aldus de ruiter. 'Dit is een ongelooflijke aderlating. Natuurlijk houd ik kans om met een ander paard naar Londen te gaan. Dat is ook de bedoeling. Maar met Simon was ik gewoon een van de grote kanshebbers.'

De deceptie is groot bij Dubbeldam, met de equipe ook wereldkampioen (2006) en Europees kampioen (2007). Van woede is geen sprake. Hij begrijpt de eigenaren, de broers Van Grunsven. 'Simon was niet meer te houden, zo simpel is het. Het bod was te mooi. Ik denk dat iedereen graag had gezien dat ik met Simon naar Londen was gegaan. Maar tot na Londen wachten met de verkoop had heel veel geld gescheeld.'

Olympisch kampioen werd Dubbeldam in 2000. In 2004 kon hij zijn titel niet verdedigen wegens een blessure van de legendarische De Sjiem. 'En in 2008 brak ik mijn been', kijkt hij terug. 'Nu dit. Het schijnt gewoon niet meer te mogen. Ik geef de moed niet op. Er zijn gelukkig andere opties. Maar de optie met Simon was een hele mooie. En die is weg.'

Hij heeft nog Whisper, die binnenkort terugkomt van een blessure. Daarnaast krijgt Dubbeldam de beschikking over Utascha, recentelijk nog op internationale wedstrijden uitgebracht door Eric van der Vleuten. Dubbeldam: 'Een paard met ervaring en goede resultaten achter de naam. Maar recentelijk zwaar gecrasht op de Europese titelstrijd. Het is kijken hoe het dier dat mentaal heeft verwerkt.'

Dubbeldam heeft vaker bewezen in korte tijd met een nieuw paard door te kunnen stoten naar de top. 'Utascha is op dit moment misschien de meest serieuze optie. We gaan het proberen, kijken of we een combinatie kunnen vormen. Whisper is op de weg terug, ook dat biedt perspectief. Maar Simon vervangen, dat lukt helaas niet zomaar.'

SFN: hardvochtig besluit hoort bij topsport
Springruiter Jeroen Dubbeldam raakte vandaag zijn toppaard Simon kwijt, maar kreeg van het Springpaarden Fonds Nederland meteen de garantie dat hij voortaan kan beschikken over Utascha. Dat ging ten koste van Eric van der Vleuten, die het dier op het afgelopen WK en EK uitbracht.

'Prestaties in de top zijn alleen mogelijk als zonder emotie en op rationele gronden naar het beste wordt gestreefd', stelde Henk Rottinghuis, voorzitter van de RvC van het SFN in een toelichting. 'Een besluit zonder aanzien des persoons hoort daar ook bij, hoe hardvochtig dat ook kan lijken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden