50 jaar na zijn debuut: 'Johan had een geheime afspraak met de bal'

Het is vandaag precies 50 jaar geleden dat Johan Cruijff zijn officiële debuut maakte bij Ajax. De destijds 17-jarige voetballer uit Betondorp maakt in die wedstrijd, uit bij GVAV in Groningen, het enige uitdoelpunt in het 3-1 verloren duel. Het Parool blikt terug met mensen die hem zagen spelen.

Beeld anp

Oud-honkballer Jan Dick Leurs was klasgenoot van Cruijff op de Groen van Prinstererschool. 'We voetbalden altijd achter de school, op het Zandje. Daar is deze foto genomen. Ik denk dat we hier tien jaar zijn', zegt Leurs. 'Ik sta helemaal rechts, met die V op mijn trui. De jongen met dezelfde trui is mijn broer. Johan zit onderin, met de bal uiteraard. Toen had-ie al een grote bek. Hier moet ik hem voor het eerst hebben gezien.'

In de genen
Klaas Nuninga vormde samen met onder andere Cruijff in de jaren '60 bij Ajax een gevaarlijke voorhoede. 'Een geboren voetballer. Dat zit in de genen. Niet alleen de techniek, maar vooral de mentale kracht. Hij beleefde het zo intensief. Ik weet nog dat hij vaak hoofdpijn had. Johan stak er met kop en schouders boven uit, figuurlijk dan, want het was een scharminkeltje. Hij kon nog geen corner voor krijgen. Extra krachttraining maakte hem sterker. Dan sjouwde hij met één van ons op zijn rug.'

'Ik wist meteen: dit is hem', begint Gemma Folch opgegroeid 'in' Camp Nou. 'Wij Catalanen voelden ons anders en Cruijff bevestigde dat. Onvergelijkbaar. Zijn speelstijl, zijn charme, dat mooie lange haar. Hoe hij zijn sokken droeg. De manier waarop hij rende zonder naar de bal te kijken. Alsof hij bewoog in een ander universum. Hij had een geheime afspraak met de bal. Dat heb ik nooit meer bij een andere speler gezien.'

Moeder Cruijff
Moeder Nel Cruijff ziet het helemaal niet zitten. Haar Johan, met zijn benen als takken en armen als meetlatjes, zoals een Volkskrant-journalist het magere lijf van 'Jopie' Cruijff raak typeert, tussen al die grote jongens in een harde competitiewedstrijd. Weten ze wel dat haar jongen regelmatig met hoofdpijn thuiskomt?

Piet Fransen was in 1964 de belangrijkste speler van GVAV en zag de kleine Johan het veld opkomen. 'Hij was er zo mee bezig. Jong of oud, hij zette iedereen op zijn plek. Je kon hem ook niet raken. Het was net alsof hij ogen in zijn nek had. En hij wilde ervoor werken hè. Hij verdedigde ook net zo hard mee.'

Canadees Carmine Marcantonio was ploeggenoot van 'El Salvador bij Washington Diplomats in 1980 en heeft daar fijne herinneringen aan over gehouden. 'Cruijff had vaak ruzie met de trainer, Gordon Bradley, een Brit. Johan vond hem een idioot. Dat zei hij ook gewoon op tv. En als we niet naar hém luisterden, zouden we nooit winnen. Zo praatte hij continu. Als een dirigent die zijn muzikanten probeert noten laten te lezen. Sonny Askew, een jonge Amerikaan, trok dat niet meer en vloog hem een keer aan op de training.'

Cruijff is de jongen met bal Beeld Jan Dick Leurs
vlnr: Michels, Cruijff, Mühren, Nuninga Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden