Nieuws

18-jarige tennisser Carlos Alcaraz toegejuicht in Miami: ‘Net alsof ik in Spanje speel’

De Spaanse tennisser Carlos Alcaraz heeft zich vrijdag met veel moeite bij de laatste vier geschaard op het masterstoernooi van Miami. De pas 18 jaar oude nummer 16 van de wereld knokte zich met 6-7 (5), 6-3, 7-6 (5) langs de Serviër Miomir Kecmanovic.

Het Parool
Carlos Alcaraz. Beeld ANP/EPA
Carlos Alcaraz.Beeld ANP/EPA

Alcaraz was tot tweemaal toe twee punten verwijderd van een nederlaag. Bij 5-4 in de derde set stond hij met 15-30 achter en in de beslissende tiebreak keek hij tegen een 5-3-achterstand aan. Alcaraz toonde zich echter mentaal sterk en won de laatste vier punten van de wedstrijd. Hij maakte het af met een fraaie backhandpassing, waarna het Amerikaanse publiek losging.

“Het is net of ik in Spanje speel. Het is ongelooflijk, het publiek geeft me zoveel energie. Zonder de fans was het niet mogelijk om door te dringen tot de halve finales,” zei Alcaraz, die twee weken geleden ook al de laatste vier haalde in Indian Wells. Daar verloor hij van zijn landgenoot Rafael Nadal.

Wesley Koolhof

Alcaraz neemt het nu op tegen titelhouder Hubert Hurkacz uit Polen, die eerder Daniil Medvedev verraste. De andere halve finale gaat tussen de Noor Casper Ruud en Francisco Cerundolo uit Argentinië.

Hurkacz plaatste zich samen met John Isner ook voor de finale van het dubbelspel. Daarin is de Nederlander Wesley Koolhof zijn tegenstander. Hurkacz en Isner waren de Australiërs Thanasi Kokkinakis en Nick Kyrgios met 6-4 6-3 de baas. De 32-jarige Koolhof bereikte eerder met de Brit Neal Skupski al de eindstrijd. Koolhof kan zijn eerste masterstitel pakken, na drie verloren finales in 2019.

Bij de vrouwen treffen Naomi Osaka en Iga Swiatek elkaar dit weekend in de finale. Osaka was olympisch kampioene Belinda Bencic met 4-6, 6-3, 6-4 de baas, Swiatek versloeg de Amerikaanse Jessica Pegula met 6-2, 7-5.

‘Voor alles vechten’

De 24-jarige Osaka, op de mondiale ranglijst teruggevallen naar plek 77, stond niet eerder in de eindstrijd in Miami. Ze sloeg tegen Bencic 18 aces: het hoogste aantal aces dat dit jaar in een wedstrijd bij de vrouwen is behaald.

“In de tweede set zei ik tegen mezelf: luister, als ze je verslaat, zal iemand je op een brancard van de baan moeten dragen, want je gaat voor alles vechten. Ik denk dat ik mijn kansen heb gegrepen. Ik ben oprecht blij dat dit zo’n zware wedstrijd was, want ik heb het gevoel dat ik die leerervaring nodig heb en ik heb veel geleerd vandaag,” zei Osaka na afloop.

De Poolse Iga Swiatek (20) boekte ten koste van Pegula al haar zestiende zege op rij. Ze had een uur en 48 minuten nodig om zich te ontdoen van de Amerikaanse mondiale nummer 21.

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden