16 uur en 7 minuten in Het Kanaal

Kanaalzwemmer Graham King, die in Amsterdam woont en in de Sloterplas trainde, wist met de Franse kust in zicht niet of hij zijn tocht wel kon voltooien.

Graham King in Het Kanaal Beeld Floris Lok

Het scheelde niet veel of Graham King (48) had zijn zwemtocht over Het Kanaal niet afgemaakt. 'In de buurt van de kust kwam ik terecht in een sterke stroming, die me zijwaarts spoelde. Het was ontzettend intensief om daar doorheen te zwemmen, vooral omdat ik al erg moe was. De kust was al in zicht en ik wist niet of ik het ging redden.'

Zo'n 150 meter vanaf de kust was hij door de stroming heen en wist hij dat hij het ging halen. 'Het zwemmen ging toen heel makkelijk.'
Rond twee uur 's nachts bereikte hij Frankrijk. Door de sterke stroming was hij veel meer naar het noorden gespoeld dan gepland.

Uiteindelijk deed hij er zestien uur en zeven minuten over om van Samphire Hoe in Dover naar Calais in Frankrijk te zwemmen - hemelsbreed ruim 33 kilometer. Twee uur langer dan de bedoeling was, maar toch is King voldaan. 'Ik voel me geweldig en enorm tevreden. Al het trainen is niet voor niets geweest.'

Trainen in de Sloterplas
Sinds december is King, die als manager bij kabelbedrijf Liberty Global werkt en in Amsterdam woont, al in training voor de zwemtocht over Het Kanaal. Onder meer in het De Mirandabad, het Sloterparkbad en vanaf maart in de Sloterplas. De tocht wilde hij ondernemen ter ere van zijn schoonzus Beth, die aan kanker is overleden. Hij haalde 20.000 euro op voor kankeronderzoek.

Niet alleen de sterke stroming bij de kustlijn zat King dwars; hij had tijdens de zwemtocht ook zo'n tien keer last van kramp in zijn been. 'De eerste keer was toen ik na vier uur ging watertrappelen om te eten. Ondanks de pijn moet je toch doorgaan. Gelukkig duurde het elke keer maar een paar minuten.'

King had het de hele tijd koud. 'Het water was maar veertien graden. Ik bibberde niet, maar mijn handen raakten al snel gevoelloos. Pas toen ik keihard moest vechten om door de stroming bij de Franse kust te komen, werden ze weer warm.'

Tijdens het zwemmen voerde King voortdurend een mentale strijd met zichzelf. 'Ik dacht aan Beth, mijn schoonzus, en ik bedacht me hoe graag ik deze zwemtocht wilde voltooien. Ik hield mezelf voor dat ik het moest volhouden tot het volgende moment dat ik iets te eten kreeg.'

Lees vandaag meer in Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden