Sport Bewaar

Voormalig zwerfkind trotseert kou in Egmond

Voormalig zwerfkind trotseert kou in Egmond
© UNKNOWN

Tot 5 jaar geleden zwierf hij door de straten van Addis Abeba. Vandaag debuteerde hij in Egmond aan Zee op de halve marathon. Dawit Wolde bleek het beste opgewassen tegen de harde wind en snijdende kou op het strand, in de duinen en op het asfalt rond en in de kustplaats.

De pas 21-jarige Ethiopiër legde de ruim 21 kilometer af in 1.00.46, ruim onder het parcoursrecord uit 1999 van Greg van Hest (1.01.19).

Wolde was tot zijn 16e een kind van de straat; moeder vroeg gestorven, vader niet in staat voor hem te zorgen. Een gezin nam de jongen, die zijn geld verdiende met allerlei slecht betalende baantjes, in huis en ontdekte zijn looptalent.

Op zijn 16e belandde Wolde in de Ethiopische selectie, waar de Nederlander Theo Joosten eerst als bondscoach en later als adviseur snel in de gaten had een pareltje te hebben ontdekt.

'Niet zozeer door zijn lopen, maar vooral door zijn persoonlijkheid', zei de trainer in Egmond, waar zijn pupil een week na diens zege in de Sylvestercross in Soest weer grote indruk maakte.

Een halve marathon had Wolde nog nooit gelopen. In eigen land specialiseert de atleet zich op de 1500 meter. Vorig jaar was hij op die afstand de nummer 3 in het Afrikaanse land. Door een politiek spelletje mocht hij echter niet naar de WK in Daegu.

'Hij was zwaar teleurgesteld. Nu gaan we voor de 1500 meter op de Olympische Spelen in Londen. Als ik aan een olympische medaille denk, gaan mijn gedachten echter meer uit naar de 5000 meter in 2016. Wolde heeft uithoudingsvermogen en snelheid, voor een atleet bijzonder op de langere afstanden', omschrijft Joosten het talent.

De jonge atleet, die in eigen land traint op 2700 meter hoogte, kwam 10 dagen geleden nergens binnen bij wedstrijden.

'Niemand kende hem. Uiteindelijk mocht hij in Soest lopen. Hij kan geweldig met het zand omgaan. Dat bleek in Egmond ook weer. Nu is het zaak op de 1500 meter zijn tijd naar de 3 minuten en 31 seconden te brengen. Dan kan hij overal lopen.'

Joosten ging vandaag uit van een klassering in de top 5. Wolde had zelf het idee dat hij beter kon en kreeg gelijk 'Op straat in Addis Abeba was het altijd een correcte jongen. Hij heeft Engels geleerd, gaat nog steeds 3 uur per dag naar school en weet alles van computers; slim dus. Om in Nederland te lopen, heeft ie alles zelf betaald. Het is een jongen met sterke benen, maar zijn kwaliteit zit vooral tussen de oren', aldus Joosten. 'Dat kan hem ver brengen.'