Sport Bewaar

'Er is echt een soort Oranjekoorts ontstaan'

Fresia Cousiño Arias
Fresia Cousiño Arias © -

Fresia Cousiño Arias (26) is presentatrice van Ajax TV en maakt op YouTube vrouwenvoetbal-praatprogramma VV Kicks, dat tijdens het EK dagelijks EK Daily uitzendt. Ze blikt terug op het toernooi en kijkt vooruit naar de finale van de Oranje Leeuwinnen, zondag tegen Denemarken

Jullie zenden tijdens het vrouwen EK dagelijks uit. Is daar genoeg interesse voor?
"Na de openingswedstrijd tegen Noorwegen is het gaan leven, dat zie je ook aan de gigantische kijkcijfers van de NOS. Ik zou liegen als ik zeg dat ik had verwacht dat er ruim 2 miljoen kijkers geïnteresseerd zouden zijn. We zijn een half jaar geleden begonnen met VV Kicks, waarin we wekelijks praten over de Eredivisie en het Nederlands Elftal. Dat gaf ons een voorsprong, de meiden kennen ons."

"Vrouwenvoetbal is normaal gesproken niet interessant genoeg voor grote partijen als de NOS, maar nu er succes is, verandert dat. Bij het laatste persmoment voor de halve finale tegen Engeland waren 21 cameraploegen aanwezig. Voor VV Kicks konden we een paar maanden geleden voor een item nog eten met de bondscoach, nu staan we in Zeist in de rij."

Hoe komt het dat alles dit toernooi bij elkaar komt?
"Ik was vooraf nog sceptisch, maar er is echt een soort Oranjekoorts ontstaan. Het zal heus ook te maken hebben met het gebrek aan Oranjegevoel door de teleurstellende prestaties van de mannen, de laatste jaren. Maar vooral: er staat een ontzettend leuke, kwalitatief goede ploeg met meiden die makkelijk praten en waar een leuke kop op staat."

"Nu is het een hype, maar vergeet niet dat veel dames jarenlang keihard gewerkt hebben om het vrouwenvoetbal naar een hoger plan te tillen. Het succes is ook het succes van alle ex-internationals."

VV Kicks kon een paar maanden geleden nog eten met de coach, nu staan we in Zeist in de rij

Fresia Cousiño Arias

We hebben weer een Grote Vijf: Martens, Miedema, Van de Zanden, Van de Donk en Groenen.
"Haha. Dat mag je zo noemen, maar ik denk dat het team vooral als collectief heeft laten zien heel sterk te zijn. De ploeg heeft veel wapens. Twee jaar geleden tijdens het WK in Canada waren alle ogen gericht op Miedema. Dat zette een gigantische druk op haar. Nu zijn er veel spelers die in een wedstrijd iets beslissends kunnen doen."

Toch is niet iedereen even positief.
"Allereerst: iedereen mag zijn mening hebben. Het is denk ik belangrijk dat het vrouwenvoetbal haar eigen kanalen heeft en de KNVB ook los van het algemene kanaal communiceert. Het vrouwenvoetbal moet niemand door de strot geduwd worden. Het vrouwenvoetbal en mannenvoetbal zijn twee verschillende dingen, die je niet voortdurend moet vergelijken."

"Op het moment dat iemand gegronde kritiek heeft is dat altijd welkom: het geeft aan dat de sport serieus genomen wordt. Maar als Ronald Waterreus in een column in VI schrijft dat deze meiden geen topsport bedrijven, kan ik hem niet meer serieus nemen."

Doe eens een voorspelling voor zondag?
"Het toernooi heeft mijn verwachtingen al overtroffen: ik had vooraf gemikt op de halve finale als eindstation. Maar de dames moeten Denemarken niet onderschatten. Ja, in de poulefase heeft Oranje ze al eens verslagen, maar toen gaf Denemarken al niet veel weg en hadden ze het vizier niet op scherp in de counter. Ze hebben nu wel 120 minuten in de benen tegen Oostenrijk (winst na strafschoppen, red.)."

"Nederland moet gewoon dezelfde energie in de wedstrijd leggen als ze het hele toernooi al doen. Ze hebben hier en daar wat gelukjes gehad: dat is vaak een goede voorbode. Ze gaan die titel gewoon pakken."

EK Daily, vanavond en morgen nog, om 20.00 uur op YouTube.com/FCAfkicken.