Sport Bewaar

'Bokstraining wordt steeds populairder'

Ilona en Jan Lenten met de punchbal van Bep van Klaveren.
Ilona en Jan Lenten met de punchbal van Bep van Klaveren. © Marcel Israel

Het Parool struint door de schatkamer van de Amsterdamse sport en stuit op wonderlijke verhalen.

 
Die man duwde overdag de melkkar over de grachten en 's avonds gaf hij bokstraining
Jan Lenten

'Kom eens kijken,' zegt Jan Lenten (75). Hij loopt langs een regenboog van bokshandschoenen naar een hoekje in Sportshop Peter Jan op de Albert Cuypmarkt. Daar hangen een springtouw en een bruine punchbal, met veter. 'Die nam Bep van Klaveren altijd mee op reis,' zegt Lenten. 'Ik heb ze in bruikleen, maar nu zijn ze tenminste onder de mensen.'

Mike Tyson
Rotterdammer Van Klaveren, The Dutch Windmill, Olympisch kampioen van 1928, wordt in hartje Amsterdam geëerd. Kom daar maar eens om in De Kuip of de Arena. Als dochter Ilona (34) de bal even later in de lucht houdt, schiet haar vader direct in de bokshouding. 'Je moet hem stil houden,' zegt Lenten terwijl hij met zijn rechtse directe op de bal stoot. 'Dat zei ik als trainer ook altijd. Sommige jongens sloegen die bokszak de hele zaal door.'

Hier klopt het hart nog altijd voor de bokssport. Buiten wacht een levensgrootte Mike Tyson je al op. Binnen komen aan muur en plafond de grootheden van het boksen voorbij. Daartussen hangen ook Lentens rode handschoenen. Hij knijpt er even in, een oud ritueel. 'Dat paardenhaar ging altijd klonteren.' Boksen is weer populair, maar alleen vanwege de training. Lenten: 'Voor wedstrijdboksers is geen podium.'

Pooiers en hoeren
Dat was in zijn tijd wel anders. Als veertienjarig straatschoffie van het Waterlooplein ging hij met een vriendje mee naar Losekoot. 'Die man duwde overdag de melkkar over de grachten en 's avonds gaf hij bokstraining.' Zoals Losekoot waren er vele boksscholen. 'Bisschop, Ter Meulen, de gebroeders Kneppers,' dreunt Lenten de namen op. Elke maandag was het boksen in Krasnapolsky. 'De horeca was dan vrij en de pooiers en hoeren zaten op de eerste rij. Penoze,' zegt hij haast liefkozend.

Maar niet alleen de grote theaters boden een podium. Alle boksscholen organiseerden wedstrijden. 'Dat was snel geregeld,' zegt Lenten. 'De dokter was ook een liefhebber. Nu is dat allemaal moeilijker. Niemand doet meer iets voor niets.' Hij kon prof worden. 'Maar daar ging ik mijn geld niet mee verdienen.' Ruim veertig jaar later staat Lenten nog met vrouw en dochter op de markt. Hij werd ook trainer. 'En ik ging met hem mee naar wedstrijden,' zegt Ilona.

Hoogste cijfer
Daar aan de ring borrelden de boksgenen op, maar een wedstrijd heeft ze nooit gebokst. 'Dat wilde mijn moeder niet.' Trainer worden kon wel. Tussen onder anderen Arnold Vanderlijde en Pedro van Raamsdonk volgde ze de cursus van de boksbond. 'Maar Ilona had het hoogste cijfer,' zegt Lenten niet zonder trots. 'Discipline,' zegt ze op de vraag wat ze van haar vader heeft meegekregen. 'Bij boksen kun je je niet verschuilen.' Daarom traint ze bij sportcentrum Kops het liefst de wedstrijdboksers.

Om deze amateurs een podium te bieden, organiseert Ilona samen met haar vader de wedstrijd Amsterdam- Rotterdam in de voormalige bokstempel Het Zonnehuis in Noord: een tweekamp met een rijke historie die nieuw leven wordt ingeblazen. 'We hebben al in Rotterdam gebokst,' zegt Ilona op zijn Amsterdams, met rollende r en korte harde t. 'We staan een partij achter.' Van Feyenoord-Ajax-sentimenten is geen sprake, zo blijkt uit een foto van het zelfgemaakte spandoek waarmee Amsterdam afreisde: 'Team Amsterdam groet Team Rotterdam.'

Vast plek op de kalender
In haar handen heeft ze het wedstrijdschema. Vijftien partijen en nog wat voorwedstrijden. 'Allemaal jonge jongens, die vliegen erop. Dat is leuk voor het publiek.' Daaronder zitten de sponsorteksten voor de speaker. De inkomsten moeten vooral van de entree komen. 'Het is goede reclame voor ons, maar we draaien ook op voor de verliezen.'

Krabbelt het wedstrijdboksen langzaam op? De Ben Bril Memorial voor profs heeft een vaste plek op de kalender. En Lenten is bezig in Den Bosch en Rotterdam soortgelijke evenementen van de grond te tillen. 'Maar amateurwedstrijden als Amsterdam-Rotterdam, dat is de basis. Die moeten eerst terug.' Pas dan kunnen we weer voorzichtig uitkijken naar een nieuwe Bep van Klaveren.

Boksen: 'Amsterdam-Rotterdam', het Zonnehuis, Amsterdam-Noord, morgen vanaf 19.00 uur.