Wijn: Wijn van een bierdrinker

Het reclamebord pal naast de aankomsthal van het vliegveld van Mendoza laat niets aan duidelijkheid te wensen over: Welcome to Argentina's Winecapital. Om de claim kracht bij te zetten, is het bovendien gepoot in een wijngaard die zich op steenworp afstand van de bagageband bevindt. Maar al heb ik elfduizend vliegkilometers achter de rug, mijn reisdoel is nog niet in zicht. Om Mendoza's Valle de Uco te bereiken, heb ik er nog een dikke honderd per auto te gaan.

Tot halverwege de jaren negentig stond deze vallei niet bekend om zijn kwaliteitswijn. Maar dat veranderde toen nota bene een Nederlander zijn oog liet vallen op een perceel dat nu bekend staat als Espacio Salentein.

Mijndert Pon (o.a. van Pon automobielen) rangschikt het ontstaan daarvan overigens in de categorie 'een geluk bij een ongeluk'. De ondernemer lag met zijn zeilboot afgemeerd in de sluizen van het Panamakanaal toen hij geramd werd door een sleepboot. ''Die bezorgde mij tienduizend manuren schade, dus ik moest mijn wereldreis even een andere invulling geven.'' Tijdens zijn reis over land in Zuid- Amerika werd hij over Uco getipt door Carlos Pulenta, wijntycoon (Grupo Peñaflor) annex Porsche-importeur in Argentinië. Pulenta repte over de koele nachten en warme dagen in Uco. Prima omstandigheden voor wie chardonnay, sauvignon blanc en pinot noir wil maken, wijnen die hun ruggengraat danken aan voldoende zuren.

Pon hapte toe. Maar hij wilde niet louter wijn produceren. Salentein moest een project worden waar kunst, toerisme en wijn zouden samenkomen. Dat lijkt te zijn gelukt. En de mobiele telefoon van de prmedewerker verklapt om welke kleur het gaat. Als ringtone heeft zij UB40's Red red wine.

Maar voordat ik deze kan proeven, moet ik nog even geduld hebben. Want ook hier staat een bord tussen de druivenranken geplant: Posada Salentein 3 km. Om daar te ontdekken dat de posada slechts blijkt te fungeren als het bruggenhoofd voor de toeristische gedachte van Espacio Salentein.

Het is een klein, exclusief hotel bestaande uit een aantal guesthouses plus restaurant. Iets verder op het zevenhonderd hectare grote domein ligt Killka, een museum dat onderdeel uitmaakt van 'het project', zoals Pon het noemt. Maar hoe fraai de moderne Argentijnse meesters die hier hangen en staan ook zijn, ik ben op Salentein om de wijnen op waarde te schatten.

Nog even dieper de wijngaarden in dus, richting de bodega om mij daar te vervoegen bij Laureano Gómez en Gustavo Bauzá.

Ik proef er met de wijnmakers van Salentein en Salentein family of wines (waaronder merken als Callia en El Portillo vallen), vatmonsters 2009 wit en rosé van El Portillo en voorzie de sauvignon blanc en de malbec rosé van het tekentje 'speciale aandacht'. Evenals de binnenkort op de markt verschijnende cabernet sauvignon 2008.

Wat hoger in de hiërarchie bevindt zich de Salentein Reserve chardonnay 2008 (11,65) die ik eerder in Nederland al eens had geproefd. Deze was mij toegestuurd, omdat de importeur wilde vieren dat KLM de Hollandse Argentijn had geselecteerd voor de business class. Hij is aangenaam gevuld, romig, licht toasty, met wat geroosterde ananas, nog een portie tropisch fruit en hij is aangenaam fris.

Op dezelfde hoogte bevindt zich ook de Salentein Reserve malbec 2006 (11,65 euro). Veel sap, handenvol rood en zwart fruit, bittere chocola, zachte tannines en een lichte rokerigheid. Beide tonen waarom snel nadat 'Don Pon' zich in Uco had gevestigd ook wijngrootmachten als Lurton, Alta Vista en Pernod Ricard de vallei ontdekten.

Pon blijft er nuchter onder: 'Zelf drink ik weinig wijn. Af en toe moet ik met de jongens mee om te proeven. Maar na de twintigste keer uitspugen, kunnen ze me geen groter plezier doen dan met een lekker koud biertje'. (HAROLD HAMERSMA)

De Eekhoorn, Kinkerstraat 270-272; 618 04 33 Wijnhandel Bosch, Kastelenstraat 105, 020 - 40 45 777 The Art of Wines, A.J. Ernststraat 665, 020 - 644 67 67 www.theartofwines.nl en www.wijnkring.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden