Korreltje zout

Slaapthee helpt ontspannen, zeker als je erin gelooft

Verslaggever Laura Obdeijn schrijft over de zin en onzin van ons eten en drinken. Deze week: slaapthee.

ValeriaanBeeld Getty Images

Corona brengt veel slechte slapers voort, ik heb er al op verschillende plekken over gelezen. Zorgen, stress, slapen waar je werkt; het draagt allemaal niet bij aan een goede nachtrust. Wat zou het dan mooi zijn als je de remedie in het theeschap vindt: een kopje slaapthee en snurken maar.

Sufian Alariachi begon samen met een jeugdvriend T’s Teabar in de Jan Evertsenstraat, daarnaast verkopen ze thee via de webshop en leveren ze aan horeca. Hun slaapthee TranquiliTea, met daarin onder andere lavendel, verveine, venkel, kamille en valeriaan, doet het goed.

Dat heeft volgens Alariachi voor een groot deel te maken met de smaak, en zwangere vrouwen bestellen het omdat er geen cafeïne in zit. Maar veel mensen zijn inderdaad op zoek naar iets wat ze helpt ontspannen. “Vaak zijn het mannen en vrouwen met een druk of stressvol leven, die heel bewust met hun gezondheid bezig zijn.” Of het werkt? “Een beetje, maar ik denk vooral psychologisch.”

Sceptisch over de werking van slaapthee hoef je volgens Floris Wouterson, schrijver van het boek Superslapen, niet te zijn. Hij drinkt regelmatig thee getrokken van ­kruiden die een positieve werking hebben op de slaap.

Kijk op de verpakking of er bijvoorbeeld kamille in zit. Dit brengt het zenuwstelsel tot rust en doet de spieren ontspannen – volgens Wouterson twee belangrijke dingen om goed te kunnen slapen. Of sint-janskruid. Dat ­kalmeert het centrale zenuwstelsel, werkt angstverdrijvend, en activeert en intensiveert de serotonine, het voorbereidend hormoon voor de aanmaak van melatonine, dat weer de slaap uitlokt en als het ware het startschot geeft voor het slapengaan.

Maar het allerbeste, en ook het sterkste kruid om thee van te trekken, zegt hij, is valeriaan. Dit maakt je loom en zorgt ervoor dat je beter kunt doorslapen.

Een wondermiddel? Dat zeker niet. “Het is niet zo dat je na het drinken gaat liggen, waarna de magie vanzelf gebeurt. Wat je overdag doet, bepaalt hoe je slaapt en dat begint ’s ochtends al op het moment dat je je ogen opent.” Heb je veel stress, neem je geen pauzes, eet je ongezond, of drink je sloten koffie of veel alcohol, dan kan dat kopje thee daar niet tegenop.

Ook komt de werking volgens de slaapexpert door een placebo-effect. “Als je gelooft dat een kruidenthee je helpt bij het slapen, werkt het sowieso beter.”

Overigens is het niet slim om je kop thee direct voor het slapengaan te drinken. “De kruiden in de thee zetten bijvoorbeeld je spijsvertering weer in werking, terwijl het juist de bedoeling is dat je helemaal ontspant.” Beter is anderhalf uur voordat je naar bed gaat. En dan maar ­geloven dat het werkt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden