PlusFilmrecensie

Knap geacteerde alien-invasiefilm Encounter verzandt in platte actie

Elise van Dam
Riz Ahmed als Malik, met zijn twee zoontjes Jay (Lucian-River Chauhan) en en Bobby (Aditya Geddada). Beeld Encounter
Riz Ahmed als Malik, met zijn twee zoontjes Jay (Lucian-River Chauhan) en en Bobby (Aditya Geddada).Beeld Encounter

In de openingsbeelden van Encounter landt een mug op een mensenhuid en dringt het beeld mee dat lichaam in, waar een beerachtig wezentje zich in het weefsel nestelt en uiteenbarst. Het is een stille en uiterst geraffineerde buitenaardse invasie waarvan vrijwel niemand nog op de hoogte is. Behalve Malik (Riz Ahmed), die elke ochtend het wit in zijn ogen controleert en zich onderspuit met insectenspray.

Malik besluit zijn geheime militaire werk te staken om zijn jonge zoontjes Jay en Bobby, die hij al twee jaar niet heeft gezien, te redden. Maar de omgevallen stoel die Jay nog net ziet liggen voor ze in het holst van de nacht het huis uitrennen, echoot onheilspellend na. Is Malik de redder in nood, of kijken we naar een man die zijn kinderen meesleurt in zijn eigen ontrafeling?

Als een kriebeltje dat alleen maar meer gaat jeuken zodra je eraan begint te krabben, laat regisseur Michael Pearce de twijfel in zijn film kruipen, die daarmee steeds nadrukkelijker het terrein betreedt van films als William Friedkins Bug en vooral Jeff Nichols’ Take Shelter, waarin een man ervan overtuigd raakt dat de wereld gaat eindigen.

Want net als die film is Encounter vooral het verhaal van een vader wiens poging zijn kinderen te beschermen dreigt om te slaan in (zelf)destructie. Riz Ahmed rijgt de laatste jaren de sterke rollen aaneen en dit is geen uitzondering. De scènes tussen hem en de indrukwekkende kindacteurs dragen de film.

Maar Encounter wordt nergens de gelaagde karakterstudie waarvoor Pearce, die in 2018 debuteerde met het fascinerende en tactiele Beast, alle kaarten in handen heeft. Hoewel Pearce met zijn solide regie de aandacht moeiteloos vasthoudt, vervalt de film in de tweede helft in tamelijke platte actie waar de ambivalentie onder vandaan is geslagen.

Encounter
Regie Michael Pearce
Met Riz Ahmed, Octavia Spencer, Lucian-River Chauhan en Aditya Geddada
Te zien Amazon Prime (vanaf 10/12)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden