PlusAchtergrond

Hij verzamelde 130 shirts van Ajaxhelden: ‘Het gras van de mat zit er nog op’

Rijkaard, Bergkamp, Cruijff: in twintig jaar wist verzamelaar Patrick Vermast (39) ruim 130 gedragen shirts van godenzonen op de kop te tikken. ‘Ik wil ze dicht bij me houden.’

Ajacied Patrick Vermast met het shirt dat oud-voetballer Jan van Halst droeg in 2000.Beeld Jakob Van Vliet

Het zijn zware tijden voor Ajaxfans. Geen wedstrijden in de Champions League zoals een jaar geleden, geen prachtige treffers van Hakim Ziyech of Donny van de Beek, geen Klassiekers en geen te vieren kampioenschap.

Ook Patrick Vermast valt het de laatste weken zwaar. Normaal gesproken reist hij vol verwachting een paar keer per maand naar de Arena voor anderhalf uur voetbal. Nu zoekt hij vooral troost in zijn verzameling.

Intense jaloezie

Die verzameling roept waarschijnlijk bij ­Ajacieden over de hele wereld een gevoel van intense jaloezie op. Hij kan met de kaken op elkaar zijn eigen zolder betreden, maar bij alle anderen van de schare supporters zal de bek wijd open vallen. De bovenverdieping van de Ajacied is ­behangen met ingelijste, gedragen Ajaxshirts.

De vertegenwoordiger in bouwmaterialen heeft de afgelopen twintig jaar ruim 130 shirts verzameld, ongeveer vijftig daarvan hangen aan de muren. Bij elk shirt heeft Vermast, die met zijn gezin op een klein half uur van ­Amsterdam woont, een anekdote. Hij trekt een vuil shirt met rugnummer zes uit het wandrek. “Gedragen door Jan van Halst tijdens de jubileumwedstrijd in 2000 voor het honderdjarig bestaan van de club; 0-1 verloren van FC Twente. Dramatische pot. Het gras van de mat in de Arena zit nog op de mouwen en de rug, dat is natuurlijk voortreffelijk voor een verzamelaar als ik. Dit shirt is uniek.”

De Grote Drie

Vermast is verzot op Ajax en op zijn shirts. Als kind spaarde hij voetbalplaatjes, knipte hij wedstrijdverslagen uit en bewaarde hij samenvattingen op videobanden. Zijn ­inmiddels zesjarige zoon kreeg de naam Toby. Schoorvoetend: “Die naam is misschien wel een beetje gebaseerd op oud-speler Toby Alderweireld inderdaad, maar ik hoefde mijn vrouw er niet voor over te halen.”

Bijna achteloos pakt de verzamelaar een ander tricot. Met een verliefde blik in zijn ogen brandt hij weer los. ­“Deze rood-witte was van Frank Rijkaard. Hij droeg dit shirt in een van zijn laatste duels in de Champions League, seizoen 1994-1995. Dat was een onvergetelijk jaar met die gewonnen finale. Prachtige speler, prachtig shirt.”

Met respect in zijn stem wijst de in Osdorp opgegroeide Ajacied op de drie pronkstukken in zijn collectie. ‘De Grote Drie’, naar de mening van Vermast, hangen gebroederlijk in dikkere lijsten dan de rest boven de zoldertrap. Die van Johan Cruijff uit het begin van de jaren zeventig kreeg hij via een Argentijnse piloot, het shirt van Marco van Basten uit het voetbalseizoen 1982-1983 lag bij een ­familielid van de spits op zolder te verpieteren en het shirt van ­Dennis Bergkamp, dat hij droeg in de bekerfinale van 1993, vond Vermast online. Lee-Roy Echteld, speler van Ajaxtegenstander sc Heerenveen in de eindstrijd, wilde er vanaf.

Vermasts verzamelwoede werd twintig jaar geleden ­aangewakkerd door een vader van een goede vriend, die een Ajaxshirt – met sponsor TDK op de borst – verkocht. Vermast deed geen bod, maar kreeg daar later vreselijk spijt van. Het vergaren begon, op zolder bij zijn ouders haalde hij voorzichtig exemplaren binnen. Het eerste shirt was er een van Andy van der Meijde uit 2001. Dat is inmiddels geruild tegen andere shirts. Zo gaat dat tussen verzamelaars, verduidelijkt Vermast, het is een vorm van ondernemen. “Ik zoek voortdurend naar buitenkansjes. Ik koop, ­verkoop en ruil. De verzameling is altijd aan verandering onderhevig en ondertussen probeer ik niet belazerd te worden. ­Uiteraard blijven de absolute prachtexemplaren in mijn collectie, die sta ik nooit af. Ik wil ze ook niet in een klein museum hangen, maar dicht bij me houden.”

Kat in de zak

“Wanneer je begint met het verzamelen van voetbal­tenues, is het raadzaam om er echt de tijd voor te nemen. Veel mensen willen in korte tijd een brede collectie aanleggen. Ik weet uit ervaring: dat gaat niet. Het gaat fout, je koopt een keer een kat in de zak. Er zijn veel nepshirts in omloop die echt lijken. Als je twee of drie keer de fout ingaat, is de lol er snel af.”

Het is Vermast zelf ook overkomen, toen hij alsnog een wedstrijdshirt met sponsor TDK op de kop wilde tikken. Hij was te gretig, te snel en kocht een shirt waarbij de stiksels en het rugnummer niet klopten. “Ik besefte dat ik ­alerter moest zijn. Sindsdien vraag ik de verkoper ­altijd om meerdere foto’s van het Ajaxshirt, of ga ik zelf langs om te kijken.”

Hoewel Vermast niet elke avond doorbrengt op zijn Ajaxzolder, is hij elke dag bezig met verzamelen. Zeker twee keer per etmaal struint hij Marktplaats af, op zoek naar de buitenkansjes. “Een paar jaar geleden kon ik nog om de dag even kijken, nu zijn de meeste shirts al binnen een uur weg. Door het Ajaxsucces van de afgelopen jaren is het aantal verzamelaars ook flink toegenomen.”

Orthodoxe verzamelaar

Om zich te onderscheiden houdt Vermast er een orthodoxe manier van verzamelen op na. Zijn collectie bestaat louter uit Ajaxshirts. Hij heeft geen interesse in shirts van het Nederlands elftal, het Barcelonashirt van Frenkie de Jong of straks dat van Hakim Ziyech bij Chelsea. Als hij ze al heeft, dan zet hij ze in als ruilmiddel – zoals het shirt van Arturo Vidal van Juventus, dat nu in een hoekje van het wandrek is weggestopt.

De shirts blijven overigens bij hem thuis hangen. Er is geen denken aan dat Vermast een van zijn museumpareltjes zal dragen bij een thuiswedstrijd van Ajax in de Arena. “Dat is bijna een doodzonde voor een verzamelaar. Ik ben doodsbang voor de peuken en het rondvliegende bier. Bij mij op zolder zijn ze veilig.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden