PlusInterviews

Generatie Bitcoin: ‘Het draait niet om hebzucht, maar om passie’

Sebastiaan van der Lans Beeld Marjolein van Damme
Sebastiaan van der LansBeeld Marjolein van Damme

De koers van de bitcoin ging vorige week door het dak toen miljardair Elon Musk er 1,5 miljard dollar in investeerde. Vooral millennials zien de cryptomunt als de ideale spaarrekening.

Sebastiaan van der Lans (32),

oprichter van WordProof, gespecialiseerd in het bestrijden van fraude en nepnieuws via blockchaintechnologie, en Stichting Trusted Web

“Een paar weken geleden werd ik nog vaak voor gek verklaard, nu baalt iedereen niet eerder bitcoins te hebben gekocht. Elon Musks actie heeft het risico eruit gehaald, nu durft iedereen meer. Zelf kocht ik mijn eerste bitcoin in 2013, die ik toen weer voor een paar honderd euro verkocht; dom, nu waren ze miljoenen waard geweest. In 2016, vlak voor de vorige piek, investeerde ik opnieuw.

Ik verkoop niet meer, ik koop alleen één keer in de maand bij. In de begintijd zorgde cryptocurrency vooral voor veel boosheid en angst; het werd gezien als iets om geld mee wit te wassen en als onbetrouwbaar. Al 110 miljoen mensen gebruiken bitcoin, het duurt vast niet lang meer voor Apple en Google ook bitcoin zullen kopen.

Het is het meest democratische, zuivere, eerlijke en transparante geldsysteem dat bestaat. Er kan niet mee vals worden ­gespeeld achter gesloten deuren. Door hun ervaring met gamen, daar betalen ze ook virtueel, begrijpen millennials de waarde van digitaal geld. Het is een nieuwe manier van sparen, zonder tussenkomst van een bank. Vermogenden beginnen nu ook hun spaargeld om te zetten naar bitcoin. Er zijn altijd mensen die gaan voor het snelle geld, maar ook zij worden gegrepen door de bitcoinlevensfilosofie. Het heeft iets ­magisch; het draait niet om hebzucht, maar om passie. Het klinkt misschien gek, maar ik hou evenveel van bitcoin als van mijn verloofde, en op hem ben ik stapelverliefd.”

Fien Lousberg Beeld Marjolein van Damme
Fien LousbergBeeld Marjolein van Damme

Fien Lousberg ( 27),

accountmanager bij Bureau Fris

“Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in geld en ondernemen, en heb me altijd willen ontwikkelen op dat gebied. Het rebelse karakter van cryptocurrency sprak me meteen aan, in 2017 kocht ik voor 50 euro mijn eerste cryptogeld. Vooraf deed ik veel research; via onder meer YouTube, Twitter en Google. Bitcoin is een manier om het huidige geldsysteem te veranderen, een vorm van economische emancipatie, want met cryptovaluta heb je geen bank meer nodig.

Toen de markt instortte, heb ik twee jaar niet naar mijn bitcoinportfolio omgekeken. Ik logde alleen in om de wachtwoorden niet kwijt te raken. In augustus zag ik dat de bitcoin weer flink groeide en sindsdien is het een hobby geworden waar ik veel tijd insteek én veel plezier uithaal. Hoewel mijn vriend soms wel gek van me wordt, als ik weer obsessief naar analyses wil kijken, haha.

Natuurlijk hoop ik er uiteindelijk ook veel winst mee te kunnen maken, ik zou wel miljonair willen worden, maar het is niet het grootste doel in mijn leven. Ik denk wel dat 2021 een revolutionair jaar wordt voor bitcoin en andere altcoins. Als de prijsstijging doorzet, zou ik dit jaar wel een huis willen kopen.

Mannen domineren nog de cryptowereld, terwijl vrouwen vaak wat doordachter zijn en dat is juist heel handig. Ik steek er alleen het geld in dat ik kan missen en ik verkoop uitsluitend bij winst. Heel soms neem ik een klein deel van de winst op voor de cashflow en dan mag ik mezelf trakteren op iets leuks, zoals de nieuwste iPhone.”

Rik Rapmund Beeld Marjolein van Damme
Rik RapmundBeeld Marjolein van Damme

Rik Rapmund (26),

oprichter van HR Tech start-up WorkPi, die mensen helpt de controle terug te winnen over hun werkgegevens

“In 2012 kocht ik mijn eerste bitcoins, ik was zeventien en geïnteresseerd in technologie en de economie. Ik vroeg me af waarom overheden en centrale banken zo veel invloed op de waarde van geld hebben. Door bitcoin zag ik dat het ook anders kan. In die tijd stond de technologie van cryptogeld nog in de kinderschoenen.

Ik beheerde mijn eerste bitcoins niet zelf, maar via MtGox, de eerste grote bitcoinbeurs, en tijdens de hack van 2014 raakte ik honderden bitcoins kwijt. Mijn vertrouwen in cryptovaluta verdween, totdat ik tijdens mijn studie economie meer leerde over de potentie van blockchain: de technologie achter onder meer cryptocurrency. Ik leerde ook hoe je op een verantwoordelijke manier voor eigen bank kunt spelen.

Sinds drie jaar investeer ik in bitcoin en altcoins als Vechain en ethereum en bitcoin, alleen met geld dat ik kan missen. Mijn doel is niet om cryptomiljonair te worden, ik zie het als een spaarmethode. Critici waarschuwen voor de zeepbel die elk moment kan barsten, maar ik laat me niet gek maken. Niet tijdens de hype in 2017 en ook niet nu het lucratief wordt voor grote bedrijven om in cryptogeld te stappen. Ik blijf rustig zitten en koop één keer per maand stukjes bij.

Veel interessanter dan de huidige prijsstijging vind ik het om te zien hoe cryptovaluta onze perceptie over geld en de financiële wereld veranderen. Over twee tot vijf jaar is het normaal om in de supermarkt te betalen met virtueel geld, tot die tijd zal ik mijn bitcoins niet verkopen!”

Cryptogirl: Madelon Vos

Haar YouTubekanaal heeft 45.000 abonnees en haar video’s worden 400.000 keer per maand bekeken, ze geeft online cursussen en is docent technische analyse aan de HvA. In een door mannen gedomineerde wereld is Madelon Vos (25) in Nederland dé expert op het gebied van bitcoin.

Ze stond in de rij bij de douane op het vliegveld van Mexico toen ze het nieuws hoorde over Elon Musk. “Dat de rijkste man ter wereld nu interesse toont in bitcoin zegt alles over het falende monetaire systeem,” zegt ze aan de telefoon vanuit Tulum. In 2013 werd haar interesse in cryptogeld gewekt, vijf jaar later begon ze onder de naam Miss Bitcoin haar eigen YouTubekanaal. “Inmiddels heb ik de goedkeuring van de bitcoinbranche en heb ik die naam losgelaten. Mijn missie is het om mensen op een eerlijke manier te informeren over cryptocurrencies en ze te laten begrijpen hoe je geld voor je kunt laten werken.”

Al zijn het vooral mannen die in cryptogeld investeren, ze ziet dat ook steeds meer vrouwen interesse hebben: “Onder mijn volgers op Instagram is 24,1 procent vrouw – dat percentage is in korte tijd gestegen.”

Zelf was Vos een lange periode actief als daytrader; ze wilde zoveel mogelijk bitcoins vergaren. “Ik zat dag en nacht voor mijn scherm. Ik had geen sociaal leven meer en durfde het huis niet meer uit, omdat ik altijd bang was dat de markt zou instorten. Na anderhalf jaar besloot ik dat ik zo niet wilde leven. Als rijk worden het doel is, raak je je vrijheid kwijt. Ik zie het nu niet meer als een manier om snel rijk te worden, maar om niet langzaam arm te worden. We staan nog maar aan het begin van het cryptotijdperk, de waarde wordt steeds iets hoger, terwijl je met het spaargeld op de bank over tien jaar alleen maar minder kunt.”

Tips van Madelon Vos voor bitcoinbeginners

1. Doe aan spreiding, verdeel je portefeuille over zilver, goud, aandelen, vastgoed, cash en bitcoin. De gemiddelde persoon steekt niet meer dan 5 tot 10 procent van het vermogen in bitcoin.

2. Als je (nog) geen vermogen hebt, kun je al beginnen vanaf 25 euro en elke maand voor 25 euro aan bitcoin bijkopen. Zo groeit je geld gestaag op de lange termijn.

3. Laat je niet leiden door paniek en emoties, en kijk niet dagelijks naar de koers. Doe goed onderzoek en omring je met gelijkgestemden.

www.madelonvos.nl

Reëel risico

Al willen de millennials er niet van horen, de koerssprongen die bitcoins de afgelopen weken maken lijken op een zeepbel, zegt financieel toezichthouder AFM.

“Wij waarschuwen regelmatig voor investeren in crypto’s als bitcoins,” zegt een woordvoerder van AFM. “Het speculatieve karakter leidt tot sterke koerssprongen. Klein nieuws kan leiden tot grote koersveranderingen. Door de toegenomen populariteit en de explosieve prijsstijgingen vertonen deze valuta overeenkomsten met een financiële zeepbel.”

Dat blijkt maar weer nu Elon Musk de koers van bitcoin de afgelopen weken omhoog twitterde tot een record van 50.000 dollar. In anderhalve maand is de ‘munt’ 70 procent meer waard geworden. Dat bitcoin net zo snel weer kan crashen, bleek onder meer in 2017, toen de koers in vier weken 50 procent daalde.

Omdat cryptomunten niet worden gedekt door overheden of een voorraadje goud is volgens AFM een eerlijke waardebepaling ‘niet of nauwelijks’ mogelijk. “De koersen zijn gebaseerd op speculatie. Er is een reëel risico dat veel crypto’s hun waarde helemaal verliezen.”

“Consumenten staan bij crypto’s bloot aan grote risico’s,” aldus de AFM-woordvoerder. “Ze kunnen het slachtoffer worden van oplichting als gevolg van bewust misleidende informatie of zelfs niet-bestaande aanbiedingen.”

Budgetbewaker Nibud waarschuwt mensen zich niet door de bitcoinmanie te laten opjutten. “In virtuele valuta beleggen is nog onzekerder dan beleggen in aandelen,” zegt een woordvoerder. “Maar in alle gevallen geldt: gebruik alleen geld dat je niet nodig hebt. Houd voldoende achter de hand voor onverwachte gebeurtenissen.” Nibud heeft daarvoor een online tool waarmee zulke buffers kunnen worden uitgerekend.

Erg milieuvriendelijk is de virtuele munt ook niet. Elke transactie kost omgerekend ruim 600 kilowattuur aan stroom – ruwweg een derde van het jaargebruik van een zuinig gezin – omdat het ‘mijnen’, aanmaken, van virtuele munten via blockchain-netwerken, door onnoemelijk veel computers in de lucht wordt gehouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden