Plus Achtergrond

Dr. Spectacles: ‘Ik droom van een museum voor al mijn brillen’

John (54), eigenaar van Dr. Spectacles, verzamelt al veertig jaar brillen. Hij heeft er duizenden, waaronder exemplaren van Elton John. Een deel van zijn collectie verkoopt hij in zijn winkel. ‘Ik droom van een museum voor al mijn brillen.’

Dr. Spectacles verkoopt onder andere handbrillen, monocles en showbrillen. Beeld Lin Woldendorp

Langzaam buigt de vijftienjarige John zich naar de man tegenover hem. Zijn gezicht komt steeds dichterbij, tot hij de brillenglazen van de man bijna kan aanraken. Wat bevreemd laat de man de puber begaan. Nauwkeurig bestudeert John het fijnzinnige montuur, de fraaie belijning die zo perfect bij het gezicht past.

“Mooie bril! Wat staat hij u goed,” zegt de jonge John ­tegen de oud-directeur van het bekende brillenmerk ­Silhouette, zo blijkt later.

“Wat krijgen we nou, moet die vent gedacht hebben,” zegt John, eigenaar van brillenwinkel Dr. Spectacles, veertig jaar later. Hij lacht. “Ik was verbaasd dat brillen zo mooi konden zijn. Vroeger was een bril nooit leuk. Dan was je een ‘brillie’ of en ‘brillenjood’. Maar deze was heel anders. Echt apart. Hij fascineerde me meteen.”

De oud-directeur liep aanvankelijk wat verward weg na het compliment van de jongen. “Ineens draaide hij zich toch om en gebaarde me mee te komen. Hij opende de kofferbak van zijn auto en haalde een kistje met 24 laatjes tevoorschijn. Daarin zaten nog veel meer prachtige brillen. ‘Meneer, weet u wat ik ga doen? Ik ga brillen verzamelen,’ zei ik vastbesloten. De man was daarover zo verrast dat hij me twee brillen cadeau gaf. Ze zijn me nog altijd dierbaar, want daarmee is alles begonnen,” zegt John, die om privacyredenen niet met zijn achternaam in Het Parool wil. Terwijl tieners tegenwoordig hun geld besteden aan sneakers of hippe kledingmerken, keerde hij in zijn jonge jaren zijn spaarpot om voor brillen. En dat terwijl hij zelf helemaal geen bril droeg. “Altijd en overal was ik op zoek naar bijzondere exemplaren.”

Duizenden heeft hij er inmiddels: origineel en nooit gebruikt. Keurig gerangschikt in koffers.

Sinds zeven jaar is een deel ervan te koop in zijn winkel Dr. Spectacles in de Nieuwe Leliestraat. “Ik kwam ruimte tekort en besloot mijn collectie mooie brillen te delen met anderen.”

Handgemaakt

John volgde een opleiding tot opticien, zodat hij ook professionele oogmetingen kon doen. Daarnaast verricht hij reparaties en restauraties en heeft hij een groot assortiment lenzen en onderdelen die niet meer worden gemaakt. Lange tijd verdiende hij zijn geld met andere dingen, zoals decors en interieurs bouwen en het maken van schilderijen en beelden. “Maar mijn passie voor brillen is er altijd geweest.” Voor speciale brillen welteverstaan, want een ziekenfondsbrilletje zal Johns hart niet gauw veroveren. “Een bril moet iets hebben, niet platonisch blijven.”

De hartstocht die niet alleen wordt aangewakkerd door het fraaie uiterlijk, maar vooral ook de ingenieuze opbouw van een bril. “Er zitten ongeveer 130 subtiele bewerkingen in. Het kost veel tijd om een goede bril te maken. Bovendien kun je er allerlei soorten materialen voor gebruiken, van hout tot leer. Dat vind ik er zo mooi aan.”

Met de geestdrift die verzamelaars krijgen als ze hun lievelingen mogen tonen, laveert John door zijn winkel. Her en der plukt hij brillen uit vitrines en vensterbanken. “Kijk eens: een Christian Diorbril uit 1972. En dit is een lamellenbril voor in de zon. En wat zeg je van een borrelglaasjesbril met ijsblokjes in het glas geslepen? Tja, en wat heb ik nog meer? Zwarte futuristische modellen. Schildpadbrillen. Slangenbrillen. Hoornen brillen. Handbrilletjes. Neusbrillen. Monocles. Lorgnetten. Handgemaakte brillen uit 1880 en 1920.”

Dat handgemaakte is belangrijk voor John. “Een handgemaakte bril slijt niet. Ze gaan tig jaar mee. Dat zie je terug in mijn verzameling. Thuis heb ik zelfs een bril uit 1760.”

Liefkozend streelt hij de eerste vlinderbril die ooit is gemaakt. “Hij was erg gecraqueleerd. Ik heb hem bijgewerkt en opgevuld.” Met een zucht: “Deze is zo mooi. Soms gaat het me aan het hart iets te verkopen.”

Mensen die Dr. Spectacles verkiezen boven een doorsnee optiek, willen graag net wat anders dan het gewone. “Er komen hier veel mensen uit de creatieve sector, de film- en theaterwereld, artiesten, muzikanten.”

Dat brengt met zich mee dat John regelmatig beroemdheden over de vloer heeft gehad. Luchtig: “Ze zijn druk, moeten snel weer naar de set toe en pakken een brilletje mee. Harrison Ford en Johnny Depp kochten hier bijvoorbeeld een Savile Row, een handgemaakte Engelse bril. Elton John deed me zijn vlinderbril cadeau.”

Prijzen noemt hij liever niet. “Ook omdat de waarde soms onduidelijk is: die moet ik eerst berekenen. Maar tussen de honderd en vijftienhonderd euro kun je hier wel wat vinden.’

Beeld Lin Woldendorp

Voor iedereen te zien

Verzamelen doet John nog steeds. “Als ik een mooie bril zie, gaat mijn hart sneller kloppen. Ik kom in ademnood en de bril is het enige waar ik nog aan denk. De blijdschap is groot als hij dan uiteindelijk van mij is.”

Zelf is John nog steeds niet aan een bril toe, maar als dat verandert zal het geen extravagant model met briljantjes worden. “Als het ooit nodig is, kies ik voor een doorzichtig brilletje dat niet te veel opvalt. Zonder rand, met een klein detail erin.”

Zijn blik dwaalt af naar de toeristen die zich om de haverklap vergapen aan zijn etalage met aanlokkelijke oog­mode.

“Dit gebeurt de hele dag door. Vaak maken ze binnen ook nog een rondje. Ik zit nu veertig jaar in de brillen en zou graag een museum willen openen. Daar kan ik de exemplaren tonen die ik niet verkoop. Amsterdam had ooit een brillenmuseum, maar dat is opgeheven. Ik vind dat zoiets moet terugkomen. Het zou toch geweldig zijn als mijn brillen een mooie plek in een museum krijgen, zodat iedereen ter wereld ze kan bewonderen?”

Bijzondere exemplaren uit de collectie

- De vlinderbril van Elton John, met op het montuur strasssteentjes en briljantjes.
- Een vierkante, felroze bril, door Lana Del Rey gesigneerd.
- Een bijzonder vormgegeven ‘fashion­bril’, bezaaid met glimmertjes, van modeontwerper Edgar Vos.
- Een Porschebril in de vorm van de auto die dezelfde naam draagt.
- Vintage American-brillen uit 1970 en 1982.
- De eerste Ray-Ban uit 1937.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden