PlusAchtergrond

Deze nagelstylist werkt voor alle grote modehuizen en fashion weeks

In haar zaak Lakwerk heeft Jessica Scholten vaste klanten als Eva Jinek, Anouk en Elise Schaap.Beeld Nosh Neneh

Nagelstylist Jessica Scholten (28) werkt voor alle grote modehuizen en fashion weeks. Haar geheim? Niet zeuren, altijd op tijd zijn en natuurlijk perfect lakken. 

De afgelopen week ging Jessica Scholtens wekker om vijf uur ’s ochtends. Om kwart over zes werd ze verwacht op een locatie net buiten Amsterdam, waar een groot internationaal modemerk vijf dagen achter elkaar een grote campagneshoot hield. In het team van zestig man heeft iedereen zijn eigen taak: make-up, haar, styling. En er is iemand voor de nagels. ‘Ja, daar is óók iemand voor,’ is misschien wel de zin die Scholten het vaakst in haar leven heeft ­gezegd.

Als Scholten de modellen heeft ­afgeleverd met mooi ­gemanicuurde nagels en – in dit geval – een naturelle kleur nagellak, ­begint het grote wachten. Soms wel twaalf uur lang. Want stel dat er een nagel scheurt of de stylist toch opeens een andere kleur nagellak wil: dan moet Scholten stand-by zijn om dat meteen bij te werken.

“Om de tijd door te komen neem ik dan maar mijn laptop mee, of vraag ik de setproducer of ik die misschien met iets kan helpen.” Dat levert soms nog wat leuke extraatjes op. “Laatst, bij de shoot van Louboutin, vroeg de producer na afloop of ik de bank uit het decor niet mee wilde nemen – anders zou die toch maar weggaan. Dus nu heb ik een nieuwe bank thuis!” Ze moet er zelf ook om lachen. “Heeft al dat wachten toch nog zin.”

Uitgelachen

Scholten heeft voorgesteld om voor het interview af te spreken bij de salon van haar bedrijf Lakwerk in Oud-Zuid. In het smalle pand net achter het Vondelpark zijn vier nagelstylisten – in jargon: nail technicians – aan het werk om de prachtigste creaties op de nagels van hun klanten te zetten. De inrichting: fluwelen banken en behang met een drukke print.

Lakwerk bestaat sinds 2018 en heeft twee vestigingen in Amsterdam en 25 zelfstandige nagelstylisten (24 vrouwen en één man) voor zich werken. Verder zijn er een nail school, een agency dat nagelstylisten levert voor modeshows en -shoots en meer dan 24.000 volgers op Instagram. Die vergapen zich aan de nagelkunstwerkjes: van patroontjes tot letters en halve stripverhalen. Samen met medeoprichter en­ ­actrice Saar Koningsberger is Scholten het boegbeeld van Lakwerk. Ze heeft zelf vandaag een donkergroene ­metallic lak op haar gelnagels.

Rapper A$AP Rocky met de Amerikaanse vlag.

Hoe glamorous haar omgeving en werk ook mogen lijken, Scholten is verrassend nuchter. Een lichte oostelijke tongval verraadt dat haar wieg in Twente stond, in het dorp Losser om precies te zijn. Ze vertelt hoe ze daar op het vwo uitgelachen werd toen ze te kennen gaf iets met ­nagels te willen gaan doen. “En ook tijdens mijn studie Communicatiewetenschappen aan de Universiteit Twente. Ik was toen al volop bezig met shoots en fashion weeks, maar mijn docenten zeiden: je kunt beter hier colleges volgen. Het staat toch bekend als een beetje dom werk.”

Vanaf haar jeugd is Scholten geobsedeerd door nagels, vertelt ze. “Als iemand in Losser acrylnagels had, móést ik kijken hoe ze dat gedaan hadden.” Na jarenlang zelf lakken en een make-upopleiding in Amsterdam wierp ze zich tijdens modeshoots steeds vaker op als diegene die de nagellak doet. “Niemand focuste zich daar specifiek op, vaak omdat ze het toch maar een rotklusje vonden. Laat mij het maar doen, zei ik dan. Ik vind het geweldig!”

Haar eerste buitenlandse klus diende zich aan toen ze een bericht voorbij zag komen dat de London Fashion Week nagelstylisten zocht. Met wat bluf – “ik zei dat ik al in Londen was, terwijl ik in werkelijkheid gewoon op mijn studentenkamertje in Nederland zat” – praatte ze zichzelf naar binnen. “Ik voelde meteen: dit is cool. De excitement van zo’n show, van heel hard werken en dan een resultaat boeken: dat gaf me wel een kick.”

De show van Chanel

In de jaren daarna wist ze een steeds grotere naam op te bouwen in de internationale modewereld. Daar waar in Nederland vaak niet ‘los’ een nagelstylist wordt geboekt tijdens een fotoshoot of modeshow, is dat in het buitenland wel normaal. Dus vliegt Scholten met haar manicurekoffer met meer dan tweehonderd kleuren nagellak naar New York, Parijs en Milaan en ‘doet’ ze de nagels van topmodellen als Doutzen Kroes en Bella ­Hadid voor Vogue of Glamour. Ze denkt dat ze het zo ver heeft geschopt door haar kunde en mentaliteit: niet zeuren, altijd op tijd verschijnen – ook al moet je daar midden in de nacht je bed voor uit.

Jesse J . met puntige witte nagels tijdens haar optreden in The Voice.

Scholten vertelt dat zich vorig jaar een kantelpunt aandiende. Twee agentschappen boden haar een contract aan als vaste nagelstylist in de modewereld; daar had ze vol voor kunnen gaan. Toch zei ze nee. “Ik raakte in New York aan de praat met Mei Kawajiri van Nails by Mei, de grootste in ons vak. Ik besefte: haar leven bestaat letterlijk uit rennen voor andermans nagels. Keihard werken, geen sociaal ­leven, eenzaam in je hotelkamer zitten na een lange dag. Maar er is wel meer in het leven dan dat.” Scholten besloot nog de show van Chanel te doen, een langgekoesterde droom, en het werk daarna af te bouwen. Ze pikt nu alleen nog de pareltjes eruit.

De huidige nageltrend is volgens Scholten de ‘mismatch manicure’: een speelse samenstelling waarbij je op elke nagel een ander plaatje hebt, die bij elkaar toch één geheel vormen. Zo’n 40 procent van de klanten van Lakwerk laat zijn nagels in één kleur lakken, maar de meerderheid komt voor de specialiteit: nail art. De stylist zet in 45 tot 60 minuten een uniek plaatje op de nagels, voor 45 tot 60 euro. Van de letters van een woord tot panterprint: alles kan.

Scholten geeft les, houdt zich bezig met een eigen productlijn en nieuwe ondernemersplannen, maar reserveert nog steeds een keer in de twee weken een ­ouderwets dagje nagels lakken, voor vaste klanten als Eva Jinek, Anouk of Elise Schaap. “Het is goed om feeling te houden met het vak en met nieuwe klanten, en daarnaast vind ik het ook gewoon nog steeds heel leuk om te doen. Dan ben ik weer dat meisje uit Losser dat lekker met nagels bezig is.”

3x celebritynagels 

Jessie J
“Ik had eerder eens Jessie J’s nagels gedaan voor een show in de Ziggo Dome. Ik denk dat ze me daarom vroegen om voor een opname van The Voice naar Manchester te komen, om haar nagels puntig wit te maken. Ik was daar een heel weekend voor één look, die er in twee uurtjes op zat. Vrij bizar ja, maar zo werkt het nu eenmaal.”

Bella Hadid 
“Soms maak je hele vette dingen mee. Zo liep ik opeens ’s nachts door een leeg Rijksmuseum, voor een shoot voor de Nederlandse Vogue met Bella Hadid. Ze had snel gezette acrylnagels die wel een opknapbeurtje konden gebruiken. Dus die heb ik er helemaal afgevijld – daarna heb ik haar nagels mooi rood-paars gelakt. Dat zag er een stuk beter uit.”

A$AP Rocky
“Ik kreeg een last minute-appje of ik de nagels van A$AP Rocky wilde doen voor een optreden. Ik had geen idee wie dat was, maar mijn vriend zei: ‘Wát!? A$AP Rocky, die is vet lijp, dat moet je doen!’ Dus zat ik even later in het Conservatorium Hotel zijn nagels te doen. Hij wilde eigenlijk Bart Simpson op zijn nagels, maar dat ging niet lukken in een uur. Dus toen is het de Amerikaanse vlag geworden, met omwille van de tijd vijftig stipjes in plaats van sterretjes.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden