Aldus

De Nederlandse Debatclub is uitgeroepen tot Club van het Jaar

De Nederlandse Debatclub uit Amsterdam is uitgeroepen tot Club van het Jaar. Voorzitter Jerry Helmers (51) laat zich niet zomaar ‘de hoek in lullen’.

Beeld shutterstock

Een debatclub klinkt niet zo sexy. Toch zijn jullie Club van het Jaar 2019.

“Bij debatteren wordt direct aan de politiek gedacht, maar eigenlijk is het niet veel meer dan discussiëren met spelregels. De koppeling met het ­leven wordt steeds meer gemaakt. Als ondernemer moet je kunnen verkopen, omgaan met kritische vragen en je verhaal goed op orde hebben. Bij een sollicitatie net zo goed. Het zijn facetten die met het echte leven te maken hebben; mensen komen bij ons om daaraan te werken.”

De club telt 130 leden. Aan wat voor mensen moet ik denken?

“Ons jongste lid is een scholier van 17 jaar en ons oudste lid is in de ­zeventig. Daar zit van alles bij; ­ondernemers, ambtenaren en ­bouwvakkers.”

Valt er voor bouwvakkers dan iets te halen bij een debatclub?

“Ja. We hebben bijvoorbeeld iemand die de ambitie heeft om een bedrijf te beginnen, maar hij realiseert zich dat hij zichzelf goed zal moeten verkopen. Met alleen bouwvakken komt hij daar niet. Wat je ook doet in het leven, je moet concurreren met elkaar.”

Debatteren kun je dus leren.

“Niet iedereen zal wereldkampioen worden, maar het gaat om de kunst van het overtuigen. Groeien in persoonlijke vaardigheden – pitchen en beargumenteren, bijvoorbeeld – kan iemand een boost geven. We gooien mensen in het diepe, maar het is een veilige omgeving. Bovendien zit ­iedereen in hetzelfde schuitje.”

Valt een discussie met u aan tafel wel te winnen?

“Iedereen mag mij kritische vragen stellen, maar om het even plat te zeggen: ik laat me niet zomaar de hoek in lullen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden