Plus Reportage

De comeback van de arcadehal: samen gamen is gezellig

Beeld Marjolein van Damme

De arcadehal met retro videogames maakt een comeback. Zuidoost heeft sinds vorige week ‘de grootste van de Benelux’. ‘De jarentachtiggeneratie vindt het leuk videogames uit hun jeugd te spelen met hun kinderen. En twintigers vinden het ­gezellig om niet altijd in hun eentje thuis te gamen.’

Met een reusachtige glazen wand en een knalroze logo is ie niet te missen: Gamestate, naast de Johan Cruijff Arena in Zuidoost. Twee dagen geleden werd de ‘grootste arcadehal van de Benelux’ officieel geopend en stonden influencers en BN’ers te dringen om Pac-Man, Mario Kart en Beat Saber te spelen. Op deze zaterdagmiddag is het druk in de 1300 vierkante meter grote hal. Ouders met kleine kinderen en tieners staan er zij aan zij met twintigers en dertigers, niemand lijkt last te hebben van de overdaad aan neonlicht en de oorverdovende geluiden. Opvallend is het hoge aantal jonge verliefde stelletjes dat hand in hand door de hal struint; naar de arcadehal gaan blijkt de ideale date night te zijn.

Gamen werkt zo: je krijgt een chipkaart waarop je een ­bedrag kunt zetten, bij elke game scan je het pasje (per ­game betaal je gemiddeld een euro). Bij vrijwel elk spel zijn papieren tickets te winnen, die dan onder uit de machine komen. Tussen het gamen door kun je ze inwisselen voor ­credits op je pasje. Als je uitgespeeld bent, kun je met de credits een prijs uitkiezen, van een pak viltstiften (200 ­credits) tot een reusachtige eenhoornknuffel (5000 ­credits). Sommige bezoekers dragen de lange stroken tickets bij wijze van trofee om hun nek of hoofd.

Bij de deur staat een bewaker, hij vraagt jonge bezoekers om hun ID: geen toegang onder achttien jaar zonder begeleiding van een volwassene, dat is de regel – ook al worden eenmaal binnen alleen frisdrank en Pringles verkocht. “Op deze manier voorkomen we dat het een hangplek voor jongeren wordt.” De bewaker heeft al een aantal teleurgestelde minderjarigen de deur moeten wijzen.

Monisha Braafheid (13) speelt Cruisin’Blast. “Ik ben hier met een verjaardagsfeestje, het is de tweede keer dat ik in een arcadehal ben. Het ziet er echt mooi uit, met alle lichten en verschillende games. Racen is mijn favoriet tot nu toe, dat duurt lekker lang. Thuis speel ik vooral Fortnite, maar dit is leuker, want er zijn ook andere mensen.” Beeld Marjolein van Damme

Halverwege de jaren zeventig tot begin jaren tachtig ­waren de gouden jaren van de videogame-arcadehal. Net als de rollerdisco en de bioscoop was de arcadehal toen juist dé plek voor jongeren om elkaar te ontmoeten. Overgewaaid uit Amerika had je in Amsterdam in die tijd ook verschillende arcades en een rollerdisco, waar je als tiener de hele middag met leeftijdsgenoten kon rondhangen.

New York en Tokio

De opmars van het thuis gamen maakte daar korte ­metten mee en eind jaren tachtig was de videogame-arcadehal uit het straatbeeld verdwenen. Met de komst van de smartphone en het tablet leek het onwaarschijnlijk dat die ooit nog zou terugkeren. Toch is er sinds een paar jaar ­wereldwijd sprake van een comeback, met plekken als ­Barcade in Brooklyn (New York), Meltdown in Parijs en ­Super Potato en tig andere arcades in Tokio.

Isaac van ­Groenestein (21) speelt Pop the Lock. “Ik won net 550 tickets met deze game en heb al 2100 tickets op mijn pasje staan. Ik speel om te winnen, de prijs is ­bijzaak. Thuis game ik ook veel, dat is een stuk rustiger. Maar dit is ­gezelliger.” Beeld Marjolein van Damme

De verklaring voor de terugkeer van de arcade is simpel, zegt Gamestate-eigenaar Roel Veltmeijer (36). “De jarentachtiggeneratie vindt het leuk videogames uit hun jeugd te spelen met hun kinderen. En twintigers vinden het ­gezellig om niet altijd in hun eentje thuis te gamen.” Een serie als Stranger Things, die zich afspeelt in de ­eighties, ­introduceerde het fenomeen ook bij tieners die zijn opgegroeid met Playstation en Nintendo.

Veltmeijer deed er vier jaar over om zijn arcadehal in Amsterdam te kunnen openen. “De gemeente was terug­houdend. Ik wilde graag een plek in het centrum, maar de binnenstad mocht niet verder ‘verpretparkiseren’. ­Uiteindelijk mocht ik gaan kijken naar randgebieden, waaronder de Arena. Dat voelde meteen heel logisch, in Rotterdam zitten we ook naast De Kuip.”

Verpretparkisering

Veltmeijers opa begon na de Tweede Wereldoorlog met een bedrijf in flipperkasten, jukeboxen, tafelvoetbalspellen en condoomautomaten. “Mijn vader nam het bedrijf over, hij rolde in de jaren tachtig de arcadewereld in. Wij hadden thuis in de kelder veel oude videogames staan, mijn verjaardagsfeestjes waren legendarisch.” Op zijn 26ste stapte hij zelf in het bedrijf, dat onder meer de ­arcadehallen beheert in vakantieparken als Center Parcs en Landal Greenparks. “Ik verbaasde me erover hoe druk het altijd was in die miniarcades. Op Times Square in New York zag ik een reusachtige arcadehal, Dave & ­Buster’s, die heel populair was. Hetzelfde kwam ik tegen in een shoppingmall in Dubai. Het leek me hét moment om zoiets te beginnen in Nederland, dus opende ik in 2013 de eerste Gamestate in Kerkrade.”

Manon van Ooij (27) en Jimenez Weerden (30) spelen Pac-Man. Manon: “We zijn op een date, om de beurt kiezen we een spel uit.” Jimenez: “Manon heeft me uitgedaagd, dus nu moet ik haar wel inmaken. Dit is pure nostalgie voor mij: ik speelde altijd Pac-Man op de Atarispelcomputer van mijn opa.” Manon: “Het is leuk om samen te kunnen gamen.” Jimenez: “Het is vooral een competitieve plek, de romantiek is ver te zoeken, dus dat moeten we straks nog even goedmaken, haha.” Beeld Marjolein van Damme

Na openingen in Rotterdam, Den Haag, Eindhoven, Utrecht en nu Amsterdam staan binnenkort Berlijn en Antwerpen op de rol. Voor het interieur van Gamestate liet Veltmeijer zich vooral níet inspireren door concurrenten in het buitenland: “De arcadehallen zien er daar nogal kil uit, met veel tl-licht en tegels op de vloer. Ik was juist op zoek naar een gezellige uitstraling, een plek waar je komt om plezier te maken. De paars-roze verlichting aan het plafond heb ik afgekeken van het Stedelijk Museum.”

Het maakt de arcadehal heel Instagramwaardig, zegt Veltmeijer. “Influencers als Koen Kardashian en OnneDi hoeven we niet uit te nodigen, ze komen vanzelf.”

Sylvester Eze (41) en zoon Alex (5) spelen Nerf Arcade. “We zouden buiten gaan voetballen. Ik heb de bal en keepershandschoenen bij me, maar het is veel te koud, dus hier gamen is een uitkomst. Alex vindt het allemaal heel spannend, tot nu toe heeft ie alleen op zijn Playstation gegamed.” Beeld Marjolein van Damme

Waar in de stad?

TonTon Club 3
De TonTon Club bracht retro gaming in 2013 terug in de stad. Inmiddels zijn er ­vestigingen in het centrum en in Westerpark, met naast diverse games ook Japans georiënteerd eten en cocktails. Morgen opent TonTon Club 3 in West; een ode aan de kermis met een Big Lebowski Bowlingbaan, Mario Neon Jungle, Sing A Long Bar, schiettent, Crazygolf én een arcadegedeelte met Airhockey, Bishi Bashi en Dance Dance Revolution.
Jan Evertsenstraat 747

Blast Galaxy
In deze arcadeclub op de NDSM-werf speel je games van toen en nu, zonder ­eindeloos muntjes in de machines te hoeven gooien: je betaalt eenmalig een bedrag aan de deur (€12,50 voor volwassenen, €7,50 voor kinderen). Ook met bar en eten.
Mt. Lincolnweg 17

Arcade Hotel
Het ‘eerste videogamehotel ter wereld’ heeft niet alleen moderne en retro consolegames op de hotelkamers, maar ook een serieuze gameroom in de lobby met bar. Ook toegankelijk voor niet-hotelgasten.
Sarphatipark 106

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden