Hans van der Beek Beeld Artur Krynicki

35 jaar Eye Care Foundation: daar fleurt een mens van op

Schuim

Hans van der Beek doet elke dag verslag van feesten, presentaties en andere belangrijke bijeenkomsten in Amsterdam. Vandaag: 35 jaar Eye Care Foundation. 

Wat ook heel belangrijk is in de ontwikkelingssamenwerking: spreek mét mensen, en niet óver mensen. En waar je in de humanitaire communicatie heel erg voor moet waken: al te veel positiviteit.

Zo van: ze zijn daar wel allemaal arm, maar ze zijn wel heel warm, als mens. Wees ook spaarzaam met beelden van al te uitbundig blije kinderen. Pas op voor dat stereo­type. Dat zit nu eenmaal diep in onze koloniale geschiedenis.

Ik ben bij de Stichting Eye Care Foundation. Die viert haar 35-jarig bestaan en dat doen ze met een jubileum­boek en enkele lezingen. Wouter Oomen vertelt net over de valkuilen in de communicatie van goede doelen.

Niet te positief dus, maar zeker ook niet te negatief. Het beeld van ‘o wat zijn ze zielig’ kan snel omslaan in ‘ze zijn toch niet meer te helpen’.

Een vraag uit de zaal, gevuld met grijzende donateurs: hoe kijken ze er in die landen zelf naar?

Oomen moet erkennen: “Je hoort wel eens, uit Kenia bijvoorbeeld: no white saviors.”

Die valt toch niet helemaal lekker in deze zaal met goedwillende donateurs. “We hebben toch ook heel veel goed gebracht,” zegt iemand, en dan volgt een opsomming – educatie, infrastructuur, mondigheid – die begint te lijken op de klassieke Monty Pythonscène: what have the Romans ever done for us!?

Oomen maakt er korte metten mee. “Goede bedoelingen zijn geen argument.” Want dan is geen zelfkritiek meer mogelijk, of nodig.

Best een eyeopener op een donateursborrel.

Ook hoor ik de fraaie ontstaansgeschiedenis van Eye Care. Oogarts Gerard Smit was in Nepal om bergen te beklimmen. Uit liefde voor zijn vak liep hij in Kathmandu een praktijk van oogartsen binnen. Er bleken drie collega’s in heel ­Nepal te zijn, een land van 18 miljoen inwoners.

“Als ik kan helpen, graag,” zei Smit. Dat was in mei 1984. Daarna ging het snel, via de Lions­club in Haarlem. Ook in die tijd was de gouden regel: zoek BN’ers. Het werden er een stuk of acht, onder anderen Albert Heijn, burgemeester Polak, minister Luns en Mies Bouwman.

En een puzzelactie in de Libelle. Een marathonpuzzel zelfs van tien weken. Abonnees konden een vergiet of een hele keuken winnen, maar ze moesten wel extra post­zegels bijplakken, ze mochten zelf weten hoeveel.

Toen de actie een miljoen gulden had opgebracht, moesten ze wel een stichting beginnen.

Inmiddels levert Eye Care oogzorg in Nepal, Laos, Cambodja, Vietnam, Tanzania, Rwanda en Zambia. De afgelopen 35 jaar zijn we alleen al een half miljoen staaroperaties verder, en de bouw van enkele ziekenhuizen.

Daar fleurt een mens van op.

Wat 35 jaar Eye Care Foundation
Waar Prins Clausfonds, Herengracht
Wie Gerard Smit, Peter de Boer, Thijs van Praag, Wouter Oomen, Fariba Derakhshani, Sybren Kalkman, Maaike van Veen
Wanneer woensdag 28 augustus, 16.30 tot 18.30 uur

Drank en spijs ***
Sfeer ****
Hans zag alleen maar lieve mensen

Tips? Mail naar schuim@parool.nl

Piet Arp, auteur van het jubileumboek, met founding father Peter de Boer. Een tweede eerste exemplaar is enkele uren eerder in een ziekenhuis in Pokhara (Nepal). Beeld Hans van der Beek
Voorzitter Thijs van Praag: "35 jaar was niet genoeg voor alle problemen. Geeft u ons alsjeblieft een beetje extra tijd." Met vrijwilliger Adelaïde Nikuzwe en haar nicht Claudine Uwimana. Beeld Hans van der Beek
Oogarts/medeoprichter Gerard Smit: "Het moest geen medisch toerisme worden." Met data analist Karel ter Kuile. Beeld Hans van der Beek
Fondsenwerver Maaike van Veen met donateur Wensley Wallé en Sybren Kalkman, schrijver/accountant/donateur. "En ik ga mee op reis naar projectlanden. Dat is het toerisme ver voorbij." Beeld Hans van der Beek
Wouter Oomen (Stichting ID Leaks): "The road to hell is paved with good intentions." Met Fariba Derakhshani (Prins Claus Awards). Beeld Hans van der Beek
Oud vice-voorzitter Wouter Meijer: "Oogzorg zorgt voor meer plezier in het leven, maar remobiliseert ook de arbeidsmarkt. Het is win win." Met partner Anneke Meijer-Weststeijn. Beeld Hans van der Beek
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden