Stadsgids Bewaar

25 jaar Boom Chicago: 'Wat we deden was nieuw in Nederland'

Saskia Maas
Saskia Maas © Jitske Schols

Improvisatietheater Boom Chicago bestaat 25 jaar. Directeur Saskia Maas (48) was er vanaf het begin bij. 'We blijven nieuwe dingen uitproberen.'

Het was geen liefde op het eerste gezicht tussen Amsterdam en Boom Chicago.

De gemeente raadde in 1993 zelfs expliciet af om een theater te beginnen waar de voertaal op het podium Engels was. Daar zat toch niemand - Amsterdammer noch toerist - op te wachten, wisten ze op het stadhuis. "Je zult het niet overleven zonder overheids­subsidie en wij zullen er geen geven."

Heldere taal.

De gemeenteambtenaar die deze kloeke afwijzingsbrief schreef, rekende buiten de koppigheid en het doorzettingsvermogen van jeugdvrienden Andrew Moskos, Pep Rosenfeld en de toen 23-jarige student tekstwetenschappen Saskia Maas.