PS Stadsgids Bewaar

De tragiek van Otje, het verstoten zwaantje

Otje, het verstoten zwaantje, met knuffel.
Otje, het verstoten zwaantje, met knuffel. © Hans van der Beek

Hans van der Beek doet elke dag verslag van feesten, presentaties en andere belangrijke bijeenkomsten in Amsterdam. Vandaag: de presentatie van Otje, het zwaantje van Borneo-eiland.

Ik word uitgenodigd voor 'een ontroerend en hartverscheurend stadsverhaal'. Geen woord van gelogen.

Otje, het verstoten zwaantje.

We beginnen bij het begin.

Wat presentatie Otje, het zwaantje van Borneo-eiland
Waar Café Oceaan, R.J.H. Fortuynplein
Wie Mariska Assink, Arthur Heuwekemeijer, Manon Gerardine, Rodolfo Ravissant, Douwe Bob
Wanneer zondag 14 april, 16.00 tot 18.00 uur

Drank en spijs **
Sfeer *****
Hans vindt het ook hoog tijd een stel zonen uit zijn territorium te verjagen

Ruim tien maanden geleden zagen Mariska Assink en Arthur Heuwekemeijer drie zwaneneieren uitkomen op het vlotje naast hun woonboot aan de Borneokade. Drie dagen later kwam Otje uit zijn ei, een nakomertje, heel normaal bij zwanen.

Vader zwaan wilde net de eerste lichting leren zwemmen, en Otje moest mee.

Assink: "Het was echt: niet zeiken, in het water!"

Heuwekemeijer: "Maar hij was nog niet droog en waterbestendig."

Niet zo slim van vader, toch?

Assink: "Ik vind het niet zo'n geweldige ouders, hun nest een jaar eerder is helemaal mislukt."

Vader zag dat Otje niet kon zwemmen en probeerde hem te verzuipen, tot drie pogingen toe. Op de vlucht wilde Otje op de woonboot klauteren, maar die was te hoog. Heuwekemeijer lepelde het beestje naar binnen.

En dan staan zwanen nog wel symbool voor de liefde, zeg, maar het zijn kille en harteloze kloot­zakken.

Assink: "Voor elkaar hebben de ouders wel veel liefde."

Heuwekemeijer: "Maar als ze vinden dat je op een beetje onhandig tijdstip bent geboren, word je verstoten."

Zijn nieuwe pleegouders gaven Otje een nestje in een wasmand.

Hij kreeg algenpoeder opgelost in water, meelwormen, andijvie, sla.

Heuwekemeijer: "Binnen werd het een zwanenstal, dus ik bouwde een buitenhok voor hem, met dubbel glas." Zo kon Otje kijken naar de eendenvriendjes die met hem opgroeiden.

Zwemmen leerde hij in een afwasteil en later in het ligbad. Daarna gingen ze de omgeving verkennen, eerst tussen de schepen, daarna naast een kano op het open water.

Je moet zwanen op een gegeven moment loslaten, nietwaar? Heuwekemeijer: "Dat was ook het idee."

Toen kwamen ze vader tegen. Heuwekemeijer: "Bij zwanen is het zo: op een gegeven moment moet je wegwezen uit het territorium. Weg of dood."

Vader is een extreem grote zwaan, die pech heeft Otje ook nog eens. Op dit moment wordt hij aan boord opgelapt, na een zesde aanval van pa.

Wel heeft hij nu een eigen geïllustreerd kinderboek, Otje, het zwaantje van Borneo-eiland, plus luister-cd met muziek van de pleegvader en gekwetter van hemzelf.

Dat is mooi, maar hoe nu verder?

Zijn pleegouders hebben er weinig vertrouwen in.

Heuwekemeijer: "Ringo, de vader, blijft op patrouille. Je ziet hem soms voorbij vliegen."

Assink: "We zoeken een mooie plek waar hij een gewoon zwanenleven kan hebben. Met beschermd toezicht, maar wel met andere zwanen. Dus als iemand een idee heeft?"

Mensen, mensen, wie helpt Otje?

Tips? Mail naar schuim@parool.nl