Amsterdam Bewaar

Wallenbazen in de tegenaanval

Volgens de ondernemers, onder wie Casa Rosso-baas Jan Otten, stelt de gemeente hen in verscheidene uitlatingen in de media onterecht in een negatief daglicht. Foto ANP
Volgens de ondernemers, onder wie Casa Rosso-baas Jan Otten, stelt de gemeente hen in verscheidene uitlatingen in de media onterecht in een negatief daglicht. Foto ANP © UNKNOWN

Ze zijn het meer dan zat dat bestuurders hun Wallen in de media voortdurend 'afschilderen als een soort Johannesburg waar criminelen de dienst uitmaken'; om politieke steun te genereren voor de 'grote schoonmaak' van de rosse buurt.

Raambordeelhouder Jan Broers, uitbater Jan Otten van Casa Rosso, de Bananenbar en het Erotisch Museum en directeur Marcel Kaatee van amusementshallen Molensteeg en Buddy Buddy roepen de (deel)raad in brieven op 'te stoppen met het criminaliseren van het Wallengebied' - wat desastreus is voor de omzet. Vandaag spreekt de gemeenteraadscommissie voor Algemene Zaken weer over de plannen, binnenkort beslist de raad.
'De boodschap van bestuurders dat de maffia de dienst uitmaakt op de Wallen, is pertinent onjuist', schrijven de ondernemers.

Dat de VVD onlangs weer met een goed ontvangen plan kwam om met gemeenschapsgeld 'crimineel vastgoed' in de buurt op te kopen, stuit ze tegen de borst. ''Het verhaal over crimineel vastgoed op de Wallen klinkt al zo vertrouwd dat niet meer wordt getwijfeld aan het waarheidsgehalte ervan,'' zegt Kaatee - die hoopt dat ook het gerechtshof hem 3 juli zal vrijspreken van de verdenking dat hij een stroman was van Willem Holleeder. ''Het beeld dat criminelen hier de scepter zwaaien, is er door de jaren heen goed ingepeperd bij de burgers.''

Kaatee wijst op een lange reeks oude krantenartikelen, waarin al sinds 1982 wordt aangekondigd dat het stadhuis 'een halt gaat toeroepen aan het sekstoerisme op de Wallen'; en dat 'criminele organisaties 150 tot 200 miljoen gulden hebben geïnvesteerd op de Wallen'.

Broers: ''Altijd komen ze ook met verhalen over vrouwenhandel, maar er is nog nooit één verhuurder opgepakt. Beweren ze dat wij minderjarigen achter de ramen laten werken, dan moeten ze dat bewijzen en alle zaken van die ondernemer sluiten. Maar het is niet wáár.''

De ondernemers citeren in hun brief wethouder Lodewijk Asscher, die onlangs op tv zei dat 'de maffia d'r uit moet' en dat op de Wallen 'het geboefte de baas is'. Burgemeester Job Cohen liet in de krant optekenen dat 'onderwereldfiguren de baas zijn op de Wallen'.

''Studenten van de UvA hebben vastgesteld dat het stadsbestuur zo de media manipuleert,'' zegt Kaatee. ''Iedereen roept dat hier misdaadgeld wordt witgewassen, maar als je om voorbeelden vraagt, staan ze met hun mond vol tanden. Welke crimineel loopt hier dan met de beruchte koffers zwart geld rond, en welke panden heeft-ie gekocht? Niemand die je kan antwoorden. Het is onzin.''

Broers en Kaatee hopen op 'een echt onafhankelijk onderzoek' naar criminele inmenging, dus geen onderzoek door ambtenaren van de gemeente of door bureaus die zich door het stadhuis laten sturen. Broers: ''Dan zul je eindelijk eens zien dat in onze buurt heel weinig aan de hand is.''

Broers en Kaatee maken zich kwaad op 'die paar bewoners' die zich op bijeenkomsten steeds weer achter de plannen voor de 'grote schoonmaak' scharen. ''Het zijn altijd dezelfde bewoners die zich op vergaderingen als een vis in het water voelen,'' zegt Kaatee. ''Dan roept zo'n vent dat-ie wordt geïntimideerd. Vraag je hem man en paard te noemen, dan is het stil. Het stadsdeel heeft bewust een systeem opgezet waarin vaste bewoners op de hoeken staan te gluren om misstanden te kunnen rapporteren.''

Als alle raambordelen op een klein stukje Wallen en een stukje Singel worden geconcentreerd, gaat de prostitutie kapot, is de vaste overtuiging van Broers. ''Er zijn al 110 ramen van de 480 afgegaan en dat moeten er dus nog meer worden. Waar moet ik hier op de gracht die drommen toeristen laten die alleen maar komen kijken? Aan van die dagjesmensen hebben we niets.''

Dat de ondernemers per se tegen alle plannen en argumenten van de gemeente ageren, is echter ook onzin, zeggen Broers en Kaatee. ''Niemand is tegen het upgraden van de Wallen, zoals niemand hier vóór vrouwenhandel is, maar dat is zo'n open deur dat we daarover niet eens beginnen,'' zegt Kaatee.

Broers: ''Dat is ook zo'n gemene truc van de bestuurders. 'U bent tegen ons plan, dus u bent vóór vrouwenhandel?' Nou, dan durft zo'n raadslid niks meer te zeggen.''

De raadscommissie vergadert vanmiddag en vanavond. (PAUL VUGTS)