Sport Bewaar

Het grote Johan Cruijff-interview: 'Ajax is op de goede weg'

Johan Cruijff: 'Ik was graag bondscoach geweest, maar het mocht niet.'
Johan Cruijff: 'Ik was graag bondscoach geweest, maar het mocht niet.' © Ade Johnson

Hij is de beste Nederlandse voetballer ooit en de beste bondscoach die Oranje nooit heeft gehad. Johan Cruijff praat aan de vooravond van Ajax' vierde titel op rij over verdedigen, het WK en de talenten van de toekomst. 'Ik probeer elk voordeeltje uit te buiten.' Een voorproefje van het grote interview in Het Parool.

Lees vandaag het grote interview met Johan Cruijff in Het Parool: Cruijff over Hiddink, Davy Klaassen, Louis van Gaal, het WK ('dat wordt heel moeilijk') en hoe je Messi moet verdedigen: 'als Messi de bal heeft, ben je de lul.'

Cruijff (66, polo, pantalon, sneakers) heeft goede zin. Is ook vandaag weer jongensachtiger dan zijn leeftijd doet vermoeden. Het helpt ook wel dat de tapas van vis en vlees op dit lunchuur goed vallen. En het decor - de nieuwe, bijna museale schoenenwinkel van Cruyff Classics in El Born, hartje Barcelona - is ook geschikt voor een goed gesprek over voetbal.

Gefeliciteerd met Ajax. Uw club is zo goed als kampioen, voor de vierde keer in vier jaar.
De man die een paar jaar geleden na een machtsstrijd de club naar zijn hand zette en successen beloofde, wuift de felicitatie nog net niet weg.

'Natuurlijk is het mooi. We zijn goed onderweg. Maar als je ziet hoeveel punten de topploegen in Nederland verliezen... gigantisch.'

Hoe komt dat?
'De druk. Maar het heeft ook te maken met hoe je verdedigt.'

Hij legt uit dat verdedigen op vele manieren kan, maar dat daarin een belangrijke taak ligt voor aanvallers. Voor liefst snelle spitsen die veel aanvallende acties maken en aan de andere kant van het veld voor zoveel dreiging zorgen dat hun eigen verdedigers het minder druk krijgen en hun klus dus gemakkelijker klaren.

'Want er is maar één bal en als je die hebt, heeft de ander hem niet,' gooit hij er een wijsheid uit.

Noemt u eens wat talentvolle spelers.
'Beter niet. Dan komt er weer extra druk. Maar ik ken er genoeg. Het is alleen te hopen dat ze de juiste trainers krijgen. Coachen is heel moeilijk hoor. Een goede coach heeft eerst zichzelf leren kennen. Die weet wat hij kan en niet kan.'

Over u en bondscoach Louis van Gaal wordt gezegd dat er veel overeenkomsten zijn, de liefde voor aanvallend voetbal bijvoorbeeld.
'Mensen weten niet waarover ze het hebben.' Na een stilte: 'We hebben weinig met elkaar gemeen. Ik ben de straatvoetbalcoach. Ik probeer elk voordeeltje uit te buiten.'



Lees vandaag het grote interview met Johan Cruijff in Het Parool: Cruijff over Hiddink, Davy Klaassen, Louis van Gaal, het WK ('dat wordt heel moeilijk') en hoe je Messi moet verdedigen: 'als Messi de bal heeft, ben je de lul.'