Sport Bewaar

Mooiste compliment krijgt Van der Heijden van De Boer

Jan-Arie van der Heijden wint een duel van Siem de Jong.
Jan-Arie van der Heijden wint een duel van Siem de Jong. © ANP

Misschien wel het mooiste compliment na afloop van de uitzege van Vitesse op Ajax (0-1) kreeg Jan-Arie van der Heijden van Frank de Boer. 'Je kan wel zien dat hij bij ons is opgeleid', zei de verliezende coach van de thuisclub.

Opgeleid bij Ajax maar doorgebroken bij Vitesse. De inmiddels 25-jarige Van der Heijden had in Amsterdam zo maar de opvolger van pakweg Jan Vertonghen kunnen worden. Jarenlang hoorde hij bij de grootste talenten van zijn lichting, maar een hernia, een vervelende knieblessure en een niet helemaal geslaagde verhuurperiode bij Willem II stonden een doorbraak bij Ajax in de weg.

Van der Heijden was niet goed genoeg voor Ajax, oordeelde onder anderen trainer De Boer ruim 2 jaar geleden. Vitesse geloofde nog wel in de linksbenige speler die lang op het middenveld acteerde. 'En bij deze club ben ik beter geworden', concludeerde Van der Heijden. 'Ik heb hier veel geleerd.'

Mede door Van der Heijden speelde Vitesse in de Arena zoals Ajax graag wil voetballen. De verdediger roste nooit een bal blind naar voren en vond altijd een vrijstaande middenvelder. 'Zo kwam Vitesse vaak onder onze druk uit', constateerde trainer De Boer.

Natuurlijk had ook Ajax kunnen winnen, besefte ook Van der Heijden. Al was het alleen maar omdat Siem de Jong vlak voor de winnende treffer van Valeri Qazaishvili in de voorlaatste minuut een enorme mogelijkheid miste. 'Maar Ajax werd pas beter toen het opportunistischer ging spelen', zei Van der Heijden. 'We speelden misschien wel beter voetbal. Je hoorde het publiek in de Arena ook af en toe morren. Dat is vaak een goed teken voor de tegenstander.'

Vitesse wilde dominant zijn, en was dat ook een deel van de wedstrijd. 'Van onze trainer Peter Bosz moeten we durven vooruit te voetballen', vertelde Van der Heijden. 'We mogen een foutje maken, ook wel twee of drie. Als we maar lef tonen. In het begin van het seizoen hebben we veel te veel punten verloren. Maar we krijgen de speelwijze steeds beter onder de knie.'

Voor Van der Heijden is het lastig inschatten hoe ver Vitesse met al die gehuurde talenten van Chelsea dit seizoen kan reiken. 'In deze versie van de eredivisie kunnen veel clubs kampioen worden', denkt hij. 'Maar uiteindelijk staan aan het einde van het seizoen waarschijnlijk toch weer de grote clubs bovenaan. Laten wij maar proberen één van die grote clubs te zijn.'