Amsterdam Bewaar

Sinterklaascentrale slaat Zuidoost dit jaar over

Een Sinterklaascentrale in Soest
Een Sinterklaascentrale in Soest © ANP

De grootste 'leverancier' van Sinterklaas in de hoofdstad gaat dit jaar niet naar Zuidoost. Sinterklaas Centrale Amsterdam vreest voor problemen naar aanleiding van de discussie over Zwarte Piet.

'We zijn bang voor provocaties,' liet een woordvoerder dinsdag weten. 'Wij hebben alleen traditionele Zwarte Pieten.' Verder zijn er volgens de woordvoerder weinig aanvragen vanuit het stadsdeel. 'En we willen in de rest van Amsterdam geen nee verkopen.'

In voorgaande jaren gingen de hulpsinterklazen en pieten nog wel naar Zuidoost, maar ze kregen volgens de zegsman toen ook te maken met een grimmige sfeer. 'Bij een bezoek aan winkelcentrum Amsterdamse Poort in de Bijlmer vroegen we de politie een oogje in het zeil te houden. En er was Marokkaanse jeugd die op Sinterklaas ging inbeuken.'

Nooit problemen
Bij hulpsinterklaas Peter van Maaren (57) zijn deze verhalen niet bekend. Hij is drie jaar geleden bij de Sinterklaas Centrale Amsterdam begonnen met bezoeken aan de Bijlmer. 'De Pieten zijn van te voren wel zenuwachtiger, maar het is juist heel erg leuk. Je komt over de vloer bij allerlei bevolkingsgroepen: Hindoestanen, Antillianen en Surinamers.'

Van Maaren moest vorig jaar bij een bezoek aan een peuterschool in de Bijlmer zijn Zwarte Pieten buiten laten staan. 'Dat was jammer. Verder is er tijdens de bezoeken geen onvertogen woord gevallen. We voelden ons veilig als we over straat en bijvoorbeeld in parkeergarages liepen. Mensen begroetten ons gewoon met 'Dag Sinterklaas''

Van Maaren heeft naar aanleiding van het nieuws een mail gestuurd naar de Sinterklaas Centrale Amsterdam. Hij vraagt daarin of hij de Bijlmer mag blijven bezoeken.

Traditionele Zwarte Piet
Er zijn nu zo'n tweehonderdvijftig boekingen binnen bij de Sinterklaas Centrale Amsterdam. 'Alle mensen die boeken, vragen om een traditionele Zwarte Piet', verklaart de woordvoerder. Het is volgens hem om praktische redenen ook ondoenlijk om voor de verschillende adressen met verschillende kleuren schmink te werken. 'We hebben wel gekleurde pruiken in de auto liggen, als mensen dat willen.'

De Sinterklaas Centrale Amsterdam, die sinds 1964 bestaat, heeft 35 teams met sinterklazen en pieten. Jaarlijks worden in Amsterdam en omgeving tussen de vierhonderd en vijfhonderd gezinnen, instellingen en bedrijven bezocht.