Buitenland Bewaar

Het Bijlmerpark wordt het Nelson Mandelapark

Een straatnaambordje dat het Bijlmerpark omdoopte tot het Nelson Mandelapark werd tijdens Kwakoe al door voorstanders van het plan geplaatst. Nu is het zover.
Een straatnaambordje dat het Bijlmerpark omdoopte tot het Nelson Mandelapark werd tijdens Kwakoe al door voorstanders van het plan geplaatst. Nu is het zover. © Henk van de Belt

Het Bijlmerpark in Zuidoost krijgt een nieuwe naam: Nelson Mandelapark. Het college van B en W stuurt vandaag een brief naar de gemeenteraad met het voorstel het park te vernoemen naar de vorig jaar overleden Zuid-Afrikaanse staatsman.

Er moet wel iets meer komen dan alleen een straatnaambordje. Het liefst iets monumentaals.

Het plan om Mandela te eren met een plein of park werd kort na zijn overlijden op 5 december 2013 gelanceerd in de gemeenteraad. Alle fracties dienden gezamenlijk een voorstel in om de Amsterdammers te laten kiezen uit een aantal geschikte plekken in de stad.

Het Bijlmerpark ging op advies van de straatnamencommissie de concurrentie aan met het Hoekenrodeplein, ook in Zuidoost, de kop van het Java-eiland in Oost, het Osdorpplein in Nieuw-West en de Sausalitolaan in Noord.

Vanochtend was nog niet duidelijk hoeveel Amsterdammers gebruik hebben gemaakt van de mogelijkheid om via de website van de gemeente een stem uit te brengen. Vaststaat dat zij lang hebben moeten wachten op de uitslag: bijna een half jaar. Dat had te maken met de langdurige vorming van het nieuwe stadsbestuur na de verkiezingen.

Monumentaals
Enkele bewoners in Zuidoost vonden het te lang duren en plaatsten deze zomer tijdens het Kwaku Festival al een nieuw straatnaambordje in het Bijlmerpark. 'Een ludieke actie in de hoop op een gunstige uitslag,' zegt een van de initiatiefnemers, Henk van de Belt. 'We hebben daar veel positieve reacties op gekregen. Mandela is een held in Zuidoost.'

Van de Belt zegt tevreden te zijn met de keuze voor het Bijlmerpark. 'Maar er moet wel iets meer komen dan alleen een straatnaambordje. Het liefst iets monumentaals, met de beeltenis van Mandela. En een jaarlijkse viering van zijn verjaardag op 18 juli.'