Amsterdam Bewaar

Fietsmerk RIH maakt doorstart in Noord

Lorenzo Milelli, Diederik Martens en Wim van der Kaaij (vlnr).
Lorenzo Milelli, Diederik Martens en Wim van der Kaaij (vlnr). © Femke Boermans

Fietsmerk RIH Sport Amsterdam zal een doorstart in Noord maken. RIH wil dit najaar weer handgemaakte, stalen racefietsen bouwen. Ook zijn er plannen oudere RIH's, die een cultstatus hebben, op te knappen.

 
Stalen frame, lichter en sterker dan vroeger, is een prima alternatief

De in de Jordaan gevestigde fietsenbouwer sloot vorig jaar de deuren. Framebouwer Wim van der Kaaij (76) besloot er bij gebrek aan een opvolger mee te stoppen.

Ondernemer Diederik Martens (46) werkt sindsdien met enkele fietsliefhebbers aan een doorstart. Zij beginnen nu een werkplaats en showroom in een oude tabaksfabriek in Noord, naast het Storkterrein. Machines en materiaal van RIH zullen volgens Martens vanuit de opslag in Halfweg worden overgebracht.

Nestor Van der Kaaij zal in Noord weer zelf frames op maat maken. Daarnaast zal hij nieuwe framebouwers opleiden. 'We hebben nu het topteam dat ik me wenste,' zegt Van der Kaaij. 'Ik ga met heel veel plezier weer aan de slag.'

Martens reed als tiener wielerwedstrijden op een RIH. 'Ik sliep met een folder van RIH onder mijn kussen.' Een wielerloopbaan zat er niet in, maar de liefde voor fietsen en het Amsterdamse merk in het bijzonder bleef. Martens, medeoprichter van muziekdienst Shuffler.fm, meldde zich bij Van der Kaaij toen hij hoorde dat het bedrijf sloot. 'RIH is een heel goede naam om mee door te gaan,' zegt Martens. 'Geen merk heeft meer kampioenen op de fiets gezet dan RIH Sport Amsterdam.' Op fietsen van het in 1921 opgerichte RIH zijn 63 wereld- en olympische titels behaald.

Martens signaleert veel interesse in goede en exclusieve racefietsen, die best wat mogen kosten. 'De markt groeit. Fietsen is het nieuwe golfen aan het worden.' Staal is bovendien weer in en is volgens Martens voor de gevorderde liefhebber een prima alternatief, omdat het lichter en sterker is dan vroeger. 'Een stalen frame kan bovendien exact op maat worden gemaakt. Carbonframes worden gefabriceerd met standaardmallen.' Staal is ook duurzamer, zegt Martens. 'Een goede stalen fiets is een aanschaf voor het leven.'

Lees vandaag meer in Het Parool