Amsterdam Bewaar

Schimmige overnames zetten leefbaarheid Zeedijk onder druk

Vooral Egyptische kopten timmeren aan de weg, wat leidt tot een opmars van steakhouses en ijszaken op de Zeedijk.
Vooral Egyptische kopten timmeren aan de weg, wat leidt tot een opmars van steakhouses en ijszaken op de Zeedijk. © Marc Driessen

Schimmige overnames op de Zeedijk zetten de leefbaarheid daar onder druk. Egyptische horeca-exploitanten zijn in opmars. Zij betalen volgens ingewijden soms veel meer dan gebruikelijk. Burgemeester Van der Laan is bezorgd.

Zeg maar wat je vraagprijs is, zeiden ze

Paul Carels, uitbater van homocafé De Barderij

Buitenlands geld overspoelt de Zeedijk. Horecapanden wisselen snel van exploitanten, via soms verdachte transacties.

Vooral Egyptische kopten timmeren aan de weg, wat leidt tot een opmars van steakhouses en ijszaken. Bij een aantal recente transacties zouden de nieuwe exploitanten veel meer dan de gebruikelijke prijzen hebben betaald. Burgemeester Eberhard van der Laan noemt de buitenlandse investeringen 'een recente ontwikkeling'. 'Ik maak me zorgen over de beperkte mogelijkheden die het lokale bestuur heeft om buitenlandse investeringen in panden in de binnenstad te screenen.' Hij overweegt de regering om meer wettelijke mogelijkheden te vragen.

Janny Alberts, directeur van de gemeentelijke NV Zeedijk, zegt 'niemand te willen stigmatiseren'. Maar: 'Mensen met een Egyptische achtergrond zijn bereid veel meer te betalen dan gebruikelijk.'

Hoge bedragen
Volgens Alberts krijgen ondernemers hoge bedragen aangeboden om te stoppen met hun bedrijf. 'De nieuwe huurder moet dan, tegen veel hogere huur, het bedrijf rendabel zien te krijgen. De vraag is waar ze het geld vandaan halen.'

Een ingewijde bij de gemeente noemt het uiterst verdacht: 'De enige logische verklaring is dat er foute geldstromen achter de gevels lopen.'
Op de Zeedijk worden inmiddels zeker vijftien zaken deels of volledig gerund door Egyptenaren. Sinds november 2012 hebben ze twaalf zaken overgenomen.

De Barderij
De recentste overname betreft homocafé De Barderij. Uitbater Paul Carels kreeg volgens eigen zeggen acht tot tien Egyptenaren in zijn zaak toen bekend werd dat hij ermee wilde stoppen. 'Ik heb een heel normale overnameprijs gekregen. Maar sommigen boden hoge bedragen. Zeg maar wat je vraagprijs is, zeiden ze.'

De toekomst van De Barderij is ongewis, maar de bestemming wordt een andere. Carels: 'Egyptenaren en homo's, dat is geen match.'