Amsterdam Bewaar

Amsterdam krijgt stadsstrand voor Centraal Station

Amsterdam krijgt stadsstrand voor Centraal Station
© Priscilla Tienkamp

Op 17 juli opent op een braakliggend terrein aan de Prins Hendrikkade, ter hoogte van het Centraal Station, zes weken lang een stadsstrand. Het moet een plek worden waar Amsterdamse kinderen vrij kunnen spelen. Vanochtend vroeg werd het eerste zand gestort.

Ik verwacht dat de bewoners er blij mee zijn. Het is vooral bedoeld voor hen en de kinderen van de stad.

Sebastiaan Meijer, gemeente Amsterdam

Vanaf vijf uur 's ochtends pendelden vrachtwagens tussen de Prins Hendrikkade en de Dam, waar vorige week het WK Beachvolleybal werd gehouden. Van de driehonderdvijftig kubieke meter aarde die eerst van de Dam een speelveld maakte, wordt nu een strand ontwikkeld bij het bruggenhoofd tegenover het Centraal Station. Vanaf 17 juli worden daar elke dag activiteiten voor gezinnen met jonge kinderen georganiseerd.
 
Joost Aartsen van Tosti Creative, het bureau dat eerder een boodschappendisco in de Dirk van den Broek en een tomatengevecht op de Dam organiseerde, regelt de marketing en programmering. 'Een dagje PlaygroundCS begint bijvoorbeeld met yoga vlak na zonsopgang, daarna koffie met een krantje voor de ouders en dan een knikkerbaan bouwen, voetballen, je eigen ijsjes maken: zoveel mogelijk voor de kinderen. Het wordt een soort ontplofte speelkamer.'
 
Gamba-tentje
Aan de bar in een zeecontainer worden koude drankjes geserveerd en er is eten van verschillende rollende keukens die de stad rijk is. Aartsen: 'We bieden geen toeristisch voedsel zoals hotdogs, maar bijvoorbeeld roti uit Zuidoost of een gambatentje. Er is plek voor telkens weer een andere foodtruck. We hebben al enorm veel aanmeldingen binnen, dus we kunnen echt op kwaliteit gaan selecteren.'
 
Het project is een gezamenlijk initiatief van de gemeente Amsterdam, Tosti Creative en AmsterdamVerbindt, een stichting die zich onder andere inzet voor een betaalbaar en bereikbaar speelpark voor kansarme kinderen uit de stad. Hun plan voor een speelplek kwam samen met het idee van de gemeente om iets met dit braakliggende terrein te doen, voordat het in augustus gesloopt wordt.
 
Zichtbare locatie
'Het lag daar maar een beetje te liggen, op een van de mooiste plekken in Amsterdam', aldus Sebastiaan Meijer, bestuursvoorlichter van de gemeente Amsterdam. Het stadsstrand valt onder het programma Stad in Balans, dat gaat over de vraag hoe je op de korte en lange termijn met de groei en drukte in Amsterdam om kunt gaan. Is een van de drukste plekken van de stad dan niet een vreemde keuze? Meijer: 'Het is een hele zichtbare locatie. Stad in Balans gaat ook over anders naar je stad kijken, naar de ruimte die er is en die ruimte benutten. Dit is een van die plekken.'
 
De organisatie zegt zo'n vijfhonderd bezoekers per dag te verwachten, die via de bestaande wegen naar het terrein kunnen. Rond zonsondergang wordt het terrein afgesloten, 's ochtends vroeg zijn de ouders en kinderen weer welkom. Het strand ligt een paar meter boven het water, dus gezwommen wordt er niet. 'We willen er ook echt voor zorgen dat de kinderen niet in de buurt van het water komen', aldus Van Aartsen. 'Je hebt eerst het speelveld, dan een looppad waar de ouders ook kunnen zitten en dan nog een hek van bamboe. Het moet er mooi uitzien, maar vooral ook veilig zijn.'
 
Experiment
Het project is in twee weken tijd uit de grond gestampt, waardoor de bewoners nog niet geïnformeerd zijn. Een vergunningsprocedure was volgens Meijer niet nodig. 'Het is een tijdelijk project, een experiment.' Vanochtend viel bij de bewoners een brief over het stadsstrand op de mat. Meijer: 'Ik verwacht dat ze er blij mee zijn. Dit strand is vooral bedoeld voor hen en voor de kinderen van de stad. We vinden het belangrijk dat die ook hier de ruimte krijgen om buiten te spelen.'