Amsterdam Bewaar

Gigant Booking.com denkt aan eigen campus in Amsterdam

Het hoofdkantoor van Booking aan het Rembrandtplein. Het bedrijf denkt aan een eigen campus, omdat het nu nog vier kan troen in de binnenstad heeft waaraan binnenkort een vijfde wordt toegevoegd.
Het hoofdkantoor van Booking aan het Rembrandtplein. Het bedrijf denkt aan een eigen campus, omdat het nu nog vier kan troen in de binnenstad heeft waaraan binnenkort een vijfde wordt toegevoegd. © Jean Pierre jans

Hotelboeker Booking.com, een van de grootste bedrijven in Amsterdam, denkt aan een eigen campus in de hoofdstad. Booking zit nu verspreid over vijf verschillende kantoren in de binnenstad.

'We moeten misschien een Bookingcampus in Amsterdam beginnen,' zegt Gillian Tans, de directeur van Booking. 'Maar we hebben tot nu toe niet echt moeite om geschikte ruimte in de binnenstad van Amsterdam te vinden.'

Naast The Bank zit het bedrijf over nog vier kantoren verspreid in de stad, onder meer twee in de Vijzelstraat. Het volgende onderkomen wordt al verbouwd: het voormalige TomTomgebouw aan het Rembrandtplein, pal naast The Bank.

Die binnenstad is volgens Tans cruciaal voor het succes van het miljardenbedrijf. 'Driekwart van ons personeel komt uit het buitenland. Dit kantoor en de plek waar het staat, is daarbij doorslaggevend. Deze mensen kiezen eerst voor Amsterdam en daarna voor Booking.'

Cultuur
'We moeten een cultuur bieden die ons personeel aantrekkelijk vindt. De mensen die wij nodig hebben, kiezen niet alleen het bedrijf waarvoor ze willen werken, ze kiezen ook de sfeer en de omgeving. We zoeken hoogopgeleid personeel dat net zo makkelijk in Berlijn of San Francisco gaat werken. Wij concurren daarbij met bedrijven als Google, Apple of Microsoft.'

Het bedrijf zat in de beginjaren in het goedkope Diemen, maar kwam er al snel achter dat de beoogde werknemers daar weinig voor voelden. 'Mensen kwamen daar binnen­lopen, klaagden over de metro en kozen vervolgens voor een baan in de binnenstad of in een heel andere stad,' zegt Geert Jan Bruinsma, die Booking in 1996 oprichtte.

'We hebben in het begin wel eens gedacht dat we naar Berlijn moesten verhuizen, of Spanje, waar we toen heel groot waren. Berlijn had nog gekund, maar Amsterdam is cruciaal geweest voor het succes.'

Bij Booking.com werken inmiddels achtduizend mensen, waarvan bijna tweeduizend in Amsterdam. Het bedrijf heeft dependances in Berlijn, Lille en Sjanghai en 135 landenkantoren in de wereld.

Miljarden
Booking is één van de grootste en meest waardevolle ondernemingen in Amsterdam. Elke dag worden 700.000 boekingen gedaan via de website van het bedrijf. Aan elke boeking houdt het bedrijf globaal 15 procent commissie over, in ruil voor het aanprijzen van hotels en het afwikkelen van boekingen.

Volgens de laatst bekende jaarrekening, uit 2012, zette het bedrijf bijna 2,3 miljard euro om en maakte het daarbij ruim 908 miljoen euro winst. Als onderdeel van de beursgenoteerde Amerikaanse investeerder Priceline is Booking.com momenteel circa 27 miljard euro waard.

Lees vandaag (7-10) meer in Het Parool: Eeuwige groeispurt aan het Rembrandtplein