Binnenland Bewaar

Aantal escape rooms in Amsterdam stijgt explosief

De studeerkamer van Elizabeth van Leeuwenhart. Bezoekers van escape room Logic Locks moeten op zoek naar een massief gouden ketting.
De studeerkamer van Elizabeth van Leeuwenhart. Bezoekers van escape room Logic Locks moeten op zoek naar een massief gouden ketting. © Logic Locks

Ontsnappen uit een gevangenis, ziekenhuis of van een moordlocatie? Het kan bij één van 34 zogeheten escape rooms die Amsterdam telt. Deze branche groeit snel: het aantal aanbieders is sinds de vestiging van de eerste escape room halverwege 2014, in korte tijd gestegen naar 14 locaties eind 2015.

We verdringen elkaar niet op deze markt, de vraag blijft heel hoog

Alexander Gierholz, escape room-eigenaar

Dat blijkt uit cijfers van horeca-adviesbureau Van Spronsen en Partners, dat onderzoek deed naar het fenomeen in samenwerking met Escape Rooms Nederland. Analist Lennert Rietveld refereert aan de lage investeringsdrempel als aanjager van de extreme groei. 'Met relatief weinig ruimte, middelen en vergunningen kun je al een escape room realiseren. Dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld het opstarten van een traditionele horecagelegenheid.'

De escape room, waarin deelnemers met puzzelen, logisch nadenken en samenwerken een missie moeten volbrengen, heeft Amsterdam in een kleine twee jaar tijd in grote getalen bevolkt. Het blijkt een absolute rage voor vriendengroepen en bedrijfsuitjes. Reiswebsite Tripadvisor, die de populairste attracties per stad rangschikt, moest zijn algoritmes aanpassen, omdat in veel steden escape rooms het populairst bleken te zijn, boven gerenommeerde musea en historische plaatsen.

Moordende concurrentie
De escape room Logic Locks in Amserdam-West wordt op Tripadvisor met de hoogste waardering van de bezoekers beloond. Alexander Gierholz (30) is één van de initiatiefnemers. 'Sinds onze start eind oktober vorig jaar loopt het storm.' Volgens Gierholz is de kamer elk weekend van 10:00 uur 's ochtends tot middernacht geboekt. Ook heeft hij met een mobiele escape room waarmee hij langs festivals en bruiloften rijdt.

Bij Logic Locks wordt van bezoekers verwacht het geheim van de beruchte en befaamde Amsterdamse ontdekkingsreizigster Elizabeth van Leeuwenhart te achterhalen en de massief gouden ketting te vinden. 'Tussen jou en mij, Elizabeth heeft nooit bestaan', lacht Gierholz. 'Maar we besteden veel aandacht aan de sfeer en verhaallijn.'

Van een moordende concurrentie spreekt hij niet. Hoewel ook Gierholz het aantal escape rooms in de stad gestaag ziet groeien, is het contact 'erg vriendelijk'. 'We verdringen elkaar niet op deze markt, de vraag blijft heel hoog.'

Rietveld ziet meerder horeca-ondernemers dit uitje toevoegen aan de huidige voorzieningen. 'Bij bijvoorbeeld bowling- of kartbanen, hotels.' Hij verwacht dat Nederland aan het eind van dit jaar 'tegen de 200 locaties' telt, waar het er nu nog 133 zijn.