Binnenland Bewaar

Sint geeft cadeautjes en aai over de bol in VUmc

Sinterklaas bij baby Vince (1mnd) en zijn moeder
Sinterklaas bij baby Vince (1mnd) en zijn moeder © Het Parool/Dingena Mol

Sinterklaas en zijn Zwarte Pieten trokken woensdag de hele dag langs ziekenhuizen in Amsterdam, een traditie die al tientallen jaren bestaat. Eerste op de lijst was het VUmc. 'Vince niet aanraken hoor! Maar hij kan wel met u op de foto.'

Timon mag geen pepernoten, waarschuwt een verpleegkundige, anders krijgt de kinderafdeling ruzie met de chirurg die hem later op de ochtend zal opereren. Een tasje met cadeautjes is er wel voor de kleuter, en een aai over de bol van Sinterklaas. 'Timon moet om tien uur naar de operatiekamer', zegt zijn moeder lachend. 'Alsof het allemaal nog niet spannend genoeg is, komen jullie ook nog eens binnenvallen.'

Drie dagen na zijn feestelijke intocht in de stad, trekken Sinterklaas en zijn Zwarte Pieten vandaag de hele dag langs de ziekenhuizen in Amsterdam. Tijdens de eerste stop bij het VU Medisch Centrum worden ruim veertig kinderen bezocht, verdeeld over de kinderafdeling en de intensive care. Als in de namiddag het Slotervaart Ziekenhuis wordt aangedaan, heeft de sint enkele honderden handjes gedrukt.

Niet in alle gevallen. Vince bijvoorbeeld, nog maar net een maand op deze wereld, ligt in isolatie op de kinderafdeling. De verpleegkundige waarschuwt de goedheiligman en zijn gevolg bij de deur dat hij niet mag worden aangeraakt. De moeder van Vince neemt daarom de handdruk in ontvangst, en vraagt Sinterklaas of hij nog een keer naar binnen wil komen voor de foto. Als de mobiele telefoon hapert, volgt er een derde binnenkomst.

Bekaf
Buiten kijkt Aart Toth op zijn horloge. De gepensioneerde GVB'er is sinds jaar en dag de grote regelaar van deze dag. 'Vijf over half elf stipt moet het hele gezelschap weer buiten op de stoep staan', legt hij uit over zijn verantwoordelijkheid. 'Anders raakt het schema in de war.' Hij knikt naar de motoragent die straks met het zwaailicht aan voor de bus zal uitrijden. 'Hij zorgt ervoor dat we op tijd komen. En af en toe nemen we een rood licht.'

De rondgang langs de ziekenhuizen is een traditie die al tientallen jaren bestaat. Voor GVB-er Joost Meertens is het de dertigste keer dat hij de sint begeleidt tijdens de tocht door de stad. Helaas niet meer achter het stuur, hij heeft een nieuwe heup die dat verhindert. Nu gaat hij gewoon mee, voor de gezelligheid. 'Aan het eind van de dag is iedereen bekaf, maar zeer voldaan. Het is mooi om te doen.'

Plezier
Het GVB speelt nog steeds een ondersteunende rol in het bezoek van de sint, maar het is anders dan vroeger. Toth: 'Twintig jaar geleden had het bedrijf nog een eigen fanfare en een carnavalsgroep. Die waren ook van de partij. De cadeautjes voor de kinderen kwamen uit de kas van de personeelsvereniging.' Meertens: 'Het waren prullen hoor. Maar de kinderen waren er blij mee. Het was een sobere tijd.'

Wat niet veranderd is, is het plezier van de kinderen en de ouders die weten dat zij het feest dit jaar niet samen thuis zullen kunnen vieren, en soms, in de slechtste gevallen, zelfs voor de laatste keer samen de sint kunnen begroeten. 'Je komt hartverscheurende situaties tegen,' zegt Toth. 'Aan het einde van de dag drinken we met z'n allen een stevige borrel, ook om stoom af te blazen.'