Binnenland Bewaar

Zeuren Amsterdammers terecht over toeristen en festivals?

Zeuren Amsterdammers terecht over toeristen en festivals?
© Mike Ottink

Klagers over de drukte werden dit weekeinde afgeserveerd door wethouder Abdeluheb Choho, die overlast een kwestie van perceptie noemde. Zijn Amsterdammers van die zeikerds?

'Choho heeft te weinig oog voor de klachten'

Marjolein Moorman, fractieleider PvdA 'Natuurlijk horen festivals bij Amsterdam. Maar mensen kunnen daar ook last van hebben en daar moet je ook oog voor hebben. Bij Choho ontbreekt iedere visie wat hij nou wil, anders dan: lang leve de lol.'

Tiers Bakker, gemeenteraadslid SP 'Als Choho zegt dat overlast alleen maar perceptie is, neemt hij de bewoners niet serieus. Terwijl het heel belangrijk is goed te luisteren naar hun klachten en ook naar de oplossingen die zij aandragen.'

Marja Ruigrok, fractievoorzitter VVD 'Choho heeft een goed punt als hij zegt dat meer mensen van festivals genieten dan dat er mensen over klagen. Maar je moet die klachten wel serieus nemen en overlast moet je zo veel mogelijk proberen tegen te gaan.'



Dat Amsterdam niet zo rustig is als op de foto's: dat is eigenlijk het eerste wat Janice James uit Chicago was opgevallen toen ze zondag aankwam in de stad. 'Wordt er geklaagd over de drukte in Amsterdam? Ik kan me dat heel goed voorstellen, deze stad is klein en overal waar je kijkt, zie je toeristen.'

De vijftiger op vakantie staat op de steiger voor het Centraal Station, klaar voor een rondvaart. Haar buurman, de Braziliaanse twintiger Vinicius, bemoeit zich ongevraagd met het gesprek. 'Ik vind het wel meevallen. Ja, hier, voor het station, is het best druk. Maar loop vijf minuten en je komt hooguit een enkele bewoner tegen.' Maken Amsterdammers zich terecht zorgen over de toenemende drukte in de stad? 'Nee hoor, deze stad is nog zo eigen.'

Tja, als zelfs de toeristen zelf er niet uitkomen, waarom zou het de Amsterdammers dan wel lukken? Er lijkt een groeiende groep te zijn die het helemaal zat is: het toerisme, de constante drukte op straat en op de grachten, de festivals die aan de lopende band worden georganiseerd.

D66-wethouder Abdeluheb Choho (Openbare Ruimte) gooide dit weekeinde olie op het vuur door de klachten van Amsterdammers over overlast deels 'een kwestie van perceptie' te noemen. Want, zei hij: 'Klagen hoort bij de Amsterdamse cultuur.'

Aantrekkingskracht
Er zit een kern van waarheid in, zegt Sergio Segers van touroperator Tours & Tickets. 'Amsterdam wordt steeds drukker, het gaat hard de laatste jaren, dat wil ik niet bagatelliseren. Maar de discussie over wat we daarmee moeten en de aantrekkingskracht die Amsterdam heeft op mensen die vertier zoeken, staat bol van de sentimenten. Ik denk ook wel eens: ga toch niet altijd van het negatieve uit. Drukte heeft soms ook tot gevolg dat mensen overreageren.'

Segers verwijst naar de geschiedenis van Amsterdam. 'Eeuwen is dit een stad geweest die open en tolerant was ten opzichte van nieuwe dingen en mensen. Ik denk wel eens: hou toch op met zeuren en accepteer dat het hier gewoon geen dooie boel is, zoals in zoveel Europese steden. Wees trots op je stad.'

Dat is nogal tegen het zere been van Walther Schoonenberg van de Vereniging Vrienden van de Amsterdamse Binnenstad. Hij moet even zoeken naar de woorden als hem naar aanleiding van de uitspraken van wethouder Choho in Het Parool wordt gevraagd of Amsterdammers misschien iets minder zouden kunnen zeuren.

'Ik vind het schandalig,' zegt hij uiteindelijk. 'Want denk je dat mensen het leuk vinden om te klagen? Bezorgde inwoners geven hun mening uit pure liefde voor de stad, omdat ze Amsterdam hoe langer hoe meer zien veranderen in een pretpark. Niet meer alleen op Koningsdag, maar op elke andere een beetje mooie dag. Dag in, dag uit.'

Met zijn uitspraken geeft wethouder Choho aan dat hij deze mensen niet serieus neemt, zegt Schoonenberg. Terwijl de feiten volgens hem toch echt uitwijzen dat Amsterdam wel degelijk reden heeft zich zorgen te maken. 'Deze stad trekt onwaarschijnlijk veel toeristen, veel meer dan een kleine stad als de onze eigenlijk aankan. Kijk naar de ranglijstjes: geen enkele stad telt zo veel toeristen per hoofd van de bevolking. Niet Rome, niet Parijs, niet Londen, geen enkele stad.'

Overlast
Zorg en ergernis daarover wegzetten als slechts een kwestie van perceptie is een schoffering, is de mening van Walther Ploos van Amstel. 'Je serveert een hele groep mensen af, of ze nu gelijk hebben of niet.' En helemaal ongelijk hebben de klagers ook niet, aldus de deskundige in stedelijke logistiek. 'Overlast is ook wel degelijk een objectief gegeven. Lawaai boven de negentig decibel, bijvoorbeeld, is overlast. De Vrienden van de Binnenstad doen goed werk en hebben een boel leden achter zich. Zomaar mensen wegzetten als zeikerds is een teken van een gebrek aan respect voor meningen.'

Terwijl daar nu juist de oplossing ligt: 'Zelf hou ik enorm van drukte, ik geniet ervan. En streven naar een miljoen bezoekers voor Gay Pride juich ik aan alle kanten toe. Maar praat er wel over met elkaar, geef bewoners aan dat je ze serieus neemt en handel daar vervolgens naar.'

Als voorbeeld geeft hij de Zeedijk tijdens Gay Pride. 'Klokslag de eindtijd van de vergunningen ging de stekker eruit. Ondernemers en ambtenaren begonnen meteen met opruimen en vegen. Dan weten mensen waar ze aan toe zijn en is de volgende dag alles weer netjes. Als je zo met elkaar omgaat, is er een boel mogelijk en is het helemaal niet nodig om elkaar uit te maken voor zeurpieten.'