Binnenland Bewaar

Wethouder Choho: 'Overlast door festivals is kwestie van perceptie'

Schoonmaakploegen aan het werk na Koningsdag in Amsterdam.
Schoonmaakploegen aan het werk na Koningsdag in Amsterdam. © ANP

Overlast van festivals hoort bij de stad, zegt wethouder Abdeluheb Choho. En hij heeft slecht nieuws voor de klagers: de festivals gaan niet verdwijnen, en de overlast ook niet.

Bewoners van de Prinsengracht willen de Canal Parade niet meer voor hun huis. De Vrienden van het Flevopark verzetten zich, tevergeefs, tegen de komst van festival Appelsap. En de Vereniging Vrienden van de Amsterdamse Binnenstad klaagt steen en been over wat zij de pretparkisering en festivalisering van de stad noemt. 'Klagen hoort bij de Amsterdamse cultuur,' nuanceert wethouder Abdeluheb Choho (Openbare Ruimte) de bezwaren. 'Overlast is ook een kwestie van perceptie.'

Voor sommigen is die overlast reëel.
'Er zijn mensen die gewoon principieel tegen festivals zijn. Ik vind festivals fantastisch. Ze horen bij de stad, en ze maken Amsterdam. Veel meer Amsterdammers genieten van festivals dan dat er over klagen.'

De minderheid moet zich schikken naar de wensen van de meerderheid?
'Nee, democratie betekent dat de meerderheid de verantwoordelijkheid heeft om de minderheid te beschermen. Maar soms is klagen ook gewoon klagen.'

Oud ID&T-voorman Duncan Stutterheim vindt dat Amsterdam te veel festivals heeft. Het kan best minder.
'Stutterheim maakt onderdeel uit van de festivalwereld, dus ik kan me vanuit concurrentieoogpunt voorstellen dat hij dat zegt. Ik kijk er genuanceerder naar. Als er geen nieuwe festivals bijkomen, stop je de innovatie. Festivals worden steeds duurzamer.'

Geldt dat ook voor Appelsap?
'Zeker. Vooraf werd beweerd dat het festival onherstelbare schade zou aanrichten aan het Flevopark. Ik ben er maandag gaan kijken en het lag er heel goed bij. Alles is gedaan om de overlast te beperken.'

Kan Appelsap volgend jaar weer in het Flevopark worden gehouden?
'Dat wordt nog onderzocht, maar nu zeg ik: experiment geslaagd.'

Was Gay Pride ook geslaagd?
'We moeten Gay Pride gaan zien als een tweede Koningsdag. En ik vind het eigenlijk een veel mooier evenement: we vieren dat je in een stad als Amsterdam kunt zijn wie je bent. Het zou mooi zijn als Gay Pride nog groter zou worden dan Koningsdag.'

Dus nog meer mensen?
'Dit was de drukste Gay Pride ooit, wat mij betreft wordt het volgend jaar nog drukker. Ik hoop dat we richting miljoen bezoekers gaan.'

Dat zullen de bewoners op de Prinsengracht niet leuk vinden.
'Gay Pride is meer dan de Canal Parade. Er zijn feesten op de Westermarkt, het Rembrandtplein, het Amstelveld en in de Reguliersdwarsstraat. Gay Pride duurt vijf dagen.'

Vijf dagen overlast.
'Nee, vijf dagen feest. Hoeveel overlast je ervaart, hangt ook af van je houding. In een ingezonden brief aan Het Parool schreef een bewoonster van de Prinsengracht dat ze tijdens de Canal Parade haar telefoon in haar bh stopte omdat ze de deurbel niet hoort, maar dat ze van de dag één groot feest maakt. Zo kan het ook.'

Wethouder Eric van der Burg beklaagde zich een dag na de Canal Parade op Twitter over de troep. Vond u dat handig?
'Eric twittert meer dan ik, maar mij was de rotzooi ook opgevallen. Maar ik heb er niet over getwitterd, nee.'

Dus u vond het geen handige tweet.
'Eric is iemand die zegt wat hij denkt. Waar ik het wel mee eens ben, is dat ondernemers en bezoekers ook best mogen helpen met het schoonmaken van de stad. Dat is niet alleen de verantwoordelijkheid van de gemeente. Maar laat ik ook zeggen: volgend jaar moet het schoner.'

Hoe wilt u dat bereiken?
'Het autovrij maken van de Prinsengracht vind ik een interessante suggestie. Zo is er meer ruimte langs de gracht, maar het maakt het opruimen ook veel makkelijker. En misschien moeten we in plaats van 200 kliko's wel 250 kliko's neerzetten.'

'Amsterdam wordt steeds drukker, die trend valt niet te stoppen. Laten we dit gewoon accepteren en de stad zo inrichten dat we die drukte kunnen absorberen.'