Binnenland Bewaar

A.S.V. Gay is snelstgroeiende studentenvereniging van Amsterdam

A.S.V. Gay is snelstgroeiende studentenvereniging van Amsterdam
© Het Parool

Dat onder gaystudenten behoefte is aan een eigen honk, is duidelijk: A.S.V. Gay is de snelstgroeiende studentenvereniging in de stad. 'Ze hebben vaak wat meegemaakt.'

Nieuwsgierige toeristen turen door de ramen van de kroeg aan de Amstel. Dragqueen Niki Today brengt - onder luid applaus en gejoel - in glitterjurk en op immens hoge hakken popmuziek ten gehore. Het eerste lustrum van A.S.V. Gay wordt hier, in de stamkroeg, met veel bombarie en bier ingeluid.

De eerste roze studentenvereniging van Amsterdam werd vijf jaar geleden opgericht door vier lesbische UvA-studenten. Fien de Vries (24), Merel van Kessel (24), Suzanne Roodenburg (26) en Nora Neuteboom (25) waren het er snel over eens: Amsterdam had lesbische studenten te weinig te bieden. Homo's hebben hun eigen uitgaansstraat, lesbiennes niet.

De dames gingen op zoek naar een manier om homo's en lesbiennes maar ook biseksuelen en transgenders samen te brengen. Met hulp van een netwerk van oudere lesbiennes en financiële steun uit diverse fondsen kon de droom worden verwezenlijkt. Na enige discussie over de naam - want: gevaar voor hokjesdenken en labels plakken - was A.S.V. Gay op 23 februari 2010 een feit.

'Het idee werkten we uit op een bierviltje in de kroeg. Wist ik veel waar we aan begonnen. We waren stomverbaasd dat mensen ook echt lid wilden worden,' zegt Neuteboom.

Aanwas
Inmiddels telt A.S.V. Gay driehonderd leden, waarmee het de snelstgroeiende studentenvereniging is van Amsterdam. Deze aanwas laat zien dat gaystudenten behoefte hebben aan een eigen club, terwijl de ontwikkelingen in de Amsterdamse horeca juist anders zijn: de afgelopen jaren verdwenen diverse gaybars, omdat met name jongere homo's en lesbo's niet meer als aparte groep willen uitgaan.

'Voor ons gevoel zijn wie hier allemaal hetero', zegt verenigingslid Thieu (26). Zelf kwam hij op zijn negentiende eerst als biseksueel uit de kast - want dat voelde veiliger. Toen hij later toegaf alleen op mannen te vallen, vroeg zijn moeder toch even of hij het zeker wist.

Toen hij eenmaal student was in Amsterdam, hoorde hij via via van de roze studentenvereniging. 'Ik was op zoek naar een plek om andere mannen te ontmoeten, maar in de gay-scene zijn mannen oppervlakkig, alles draait om seks. Hier vind je tenminste ook vriendschap en er lopen ook vrouwen rond.'

Nare ervaringen
Jordi van Spankeren (24) moest er eerst niet aan denken lid te worden, dat legde namelijk te veel nadruk op 'anders zijn'. Maar: 'Na een geslaagde borrel sloeg de twijfel toe. Je hoeft hier niet steeds uit te leggen dat je op hetzelfde geslacht valt en dat voelt enorm bevrijdend.'

Bij deze studentenvereniging lopen vertrouwenspersonen rond. Begeleiding is een belangrijk speerpunt van de club, want 'onze leden hebben vaak wat meegemaakt', zegt Vera de Raad (24), één van hen.

De Raad beantwoordt zo'n tachtig mails per week. 'Genoeg leden hebben nare ervaringen omtrent hun seksualiteit gehad. Mannen die uitgescholden worden, vrouwen die elkaar geen kus kunnen geven zonder dat mannen een foto willen maken.'

De Raads eigen coming-out was gelukkig geen probleem, maar ze snapt de strubbelingen waar veel jonge gays tegenaan lopen. 'Een luisterend oor is hier hard nodig.'

Duidelijke toekomstplannen heeft de jonge vereniging voor de komende vijf jaar niet. Of het aantal leden nou verdubbelt of hetzelfde blijft, maakt Neuteboom dan ook niet zo veel uit.

'Zolang wij een plek blijven waar mensen zich prettig voelen en zichzelf kunnen zijn, ben ik allang blij. Maar ideaal gezien is A.S.V. Gay over tien jaar niet meer nodig.'