Binnenland Bewaar

Spoedcursus app-maken helpt jonge werklozen aan werk

Lokaal van de app acadamy
Lokaal van de app acadamy © Elmer van der Marel

De schreeuwende behoefte aan ict'ers kan een uitweg zijn voor de snel opgelopen jeugdwerkloosheid. Van de werkloze jongeren die de cursus app developer voltooiden, kwam 85 procent aan de slag.

Op dit moment zijn in de ict heel specifieke skills gevraagd. Die zijn snel te leren.

Zijn omscholing voelt als een lancering, zegt Sjoerd Bösecke. Werkloos was hij niet, maar hij voelde zich gevangen in zijn bijbaan in de beveiliging. Hij had zijn studie civiele techniek aan de TU Delft afgerond, maar zonder de broodnodige specialisatie. De ict leek hem wel wat, maar waar te beginnen?

Aan de App Academy is hem in een stoomcursus van zes maanden de programmeertaal achter de programmaatjes voor de iPad en de iPhone bijgebracht. Nog geen half jaar later heeft hij een baan als app developer. 'Dat zegt veel over het niveau van de cursus. We zijn echt van nul af begonnen. Het is iets heel concreets, een speciale vaardigheid.'

'Ervaren collega's worden zelfs lastiggevallen door recruiters. Op dat niveau zit ik nog lang niet, maar het zegt wel iets over hoeveel werk er is in deze sector,' zegt ook Jasper Stokman (27). Het staat in schril contrast tot het vak waarvoor hij was opgeleid: als acteur kon hij zijn brood niet meer verdienen. Nu werkt hij als freelancer en heeft hij uitzicht op vast werk.

Kansen
Stokman en Bösecke maakten deel uit van een speciale, door de gemeente Amsterdam met dertigduizend euro gesubsidieerde, lichting van de App Academy. Dertien van de zeventien deelnemers hebben de cursus afgemaakt. Daarvan zijn er elf binnen drie maanden aan het werk gekomen.

'Ik denk dat het voor meer mensen een goede kans zou zijn,' zegt Stokman over de App academy. 'Je moet er enige feeling voor hebben, maar het is nog meer een kwestie van doorzettingsvermogen. Ik wist niet dat het zo leuk zou zijn, op de middelbare school is ict heel saai.'

In een periode bij één werkgever hoopt hij zijn kennis dusdanig op te vijzelen dat hij ook zo'n gewilde zzp'er wordt. 'Dan kan ik als freelancer mijn tijd zelf indelen en me daarnaast focussen op acteren. Dat is mijn masterplan.'

Mogelijkheden
De werkgelegenheid in de ict is in Amsterdam sinds de crisis alleen maar gegroeid. In 2014 werken er bijna 55.000 mensen, 29 procent meer dan in 2007, blijkt uit cijfers van de gemeentelijke dienst Onderzoek + Statistiek.

ING bestempelde de ict onlangs tot de nieuwe stuwende kracht van de Amsterdamse economie. 'Terwijl de financiële sector niet langer als groeimotor kan fungeren lukt het met ict-dienstverlening een nieuwe bron van groei aan te boren,' schreef de bank in een jaarlijks onderzoek naar de economie van de regio.

Wel waarschuwde de bank voor een 'mismatch' op de arbeidsmarkt. De werkloosheid is met 9,5 procent relatief hoog en een snelle daling wordt niet voorzien. Er ontstaan nieuwe banen, maar vooral voor hoger opgeleide ict-specialisten. Die worden uit het buitenland gehaald, want in Amsterdam zijn ze niet te vinden.

Tegenstrijdig
Dat is vreemd, zegt Martijn Wuite van de App Academy. 'We hebben hier duizenden werkloze ict'ers op de bank zitten die misschien een oude programmeertaal kennen, maar met enige omscholing prima inzetbaar zijn als app developer. En naar dat soort mensen is veel vraag.'

Ook het UWV noemde de ict eerder deze maand als sector waar voor hoger opgeleiden nog krapte bestaat op de arbeidsmarkt. Daarbij worden ook programmeurs uitdrukkelijk genoemd. Het door Neelie Kroes als Eurocommissaris geleide Startup Europe voorspelde een groei van het aantal banen in de Europese app-economie van 1,8 miljoen nu naar 4,8 miljoen in 2018.

Het plan van Wuite is daarom 240 cursisten per jaar om- of bij te scholen. Het is eerder vertoond: in de jaren tachtig en negentig werden ook al langdurig werklozen geschikt gemaakt voor werk in de automatisering, zoals het toen werd genoemd.

Niet voor iedereen
'Ik kan me goed voorstellen dat het werkt,' zegt Andries de Grip, hoogleraar aan de Universiteit Maastricht en hoofd van het Research Centre for Education and the Labour Market, dat elke twee jaar de aansluiting van opleidingen op de arbeidsmarkt onderzoekt. 'Op dit moment zijn in de ict heel specifieke skills gevraagd. Die zijn snel te leren.'

'Natuurlijk, als iedereen dit gaat doen, houdt het op,' vervolgt De Grip. 'Maar zelfs als dit over een paar jaar niet meer dé programmeertaal is, blijft het nuttig. Uit onderzoek blijkt dat het altijd beter is dan werkloos thuis zitten. Zelfs van mensen die onder hun niveau hebben gewerkt zie je later in hun loopbaan dat ze beter af zijn dan de mensen die werkloos zijn gebleven.'

'Dit segment is kansrijk. En ze blijven actief. Als je eenmaal in de ict zit, blijf je ook bijleren. Dat geldt in de ict heel sterk: learning by doing.'

Ook Bösecke beseft dat de cursus maar de eerste stap is en dat hij moet blijven bijleren om zijn kennis op peil te houden. 'Het gaat allemaal wat sneller in de ict. Maar ik denk dat het voor heel veel andere beroepen ook niet meer is weggelegd om één keer een vak te leren en dat veertig jaar lang uit te oefenen.'