Binnenland Bewaar

Cremeren populairder dan begraven in Amsterdam

Zorgvlied heeft het, net als veel andere begraafplaatsen in Amsterdam, moeilijk.  Vorig jaar had de begraafplaats een tekort van 300.000 euro. De bouw van een crematorium moet het tij keren.
Zorgvlied heeft het, net als veel andere begraafplaatsen in Amsterdam, moeilijk. Vorig jaar had de begraafplaats een tekort van 300.000 euro. De bouw van een crematorium moet het tij keren. © Marc Driessen (www.marcdriessen.com)

Begraafplaatsen komen in de knel doordat meer mensen zich laten cremeren. De oplossing wordt onder meer gezocht in het bouwen van crematoria, horecagelegen­heden en in speciale uitvaartservice.

Je kunt niet meer achterover leunen; je moet creatief zijn. Zo bieden wij 24 uur per dag toegankelijke rouwkamers en hebben we een brasserie geopend

Op Amsterdamse begraafplaatsen daalt het aantal begrafenissen sterk, blijkt uit een rondgang van deze krant. Die daling komt door de groeiende populariteit van cremeren, waarvoor in 2012 landelijk zestig procent van de mensen koos.

'Het percentage crematies stijgt gestaag, vooral in stedelijke gebieden', zegt Marie-Louise Meuris, directeur van begraafplaats en crematorium De Nieuwe Ooster. 'Toen wij in 1994 gingen cremeren, koos zo'n vijftig procent van de mensen daarvoor. Nu is dat meer dan zeventig procent.'

Net als Westgaarde, Vredenhof, Sint Barbara, De Nieuwe Ooster en de Rooms-Katholieke begraafplaats Buitenveldert kampt ook Zorgvlied met een daling van het aantal begrafenissen. Vorig jaar had de begraafplaats een tekort van 300.000 euro. 'Wegens die daling zijn er vergaande plannen een crematorium te bouwen en proberen we de aandacht te vestigen op het feit dat je ook een urn kunt laten bijzetten,' zegt een medewerker van de gemeente Amstelveen.

'Het afgelopen decennium hebben we het aantal begrafenissen per jaar zeker met zo'n honderd zien dalen,' zegt Anja Vink, directeur van de Rooms-Katholieke begraafplaats Buitenveldert. 'Dat is veel, en als je niets doet, loopt het nog verder terug. Je kunt niet meer achterover leunen; je moet meedenken met klanten en creatief zijn. Zo bieden wij 24 uur per dag toegankelijke rouwkamers en hebben we een brasserie geopend.' 

Online uitvaart regelen
Uitvaartbedrijf PC Hooft, dat onder andere begraafplaats en crematorium Westgaarde beheert, probeert het tij te keren met Uitvaart Compact, waarbij een begrafenis online goedkoop kan worden geregeld. 'Daar zit een enorme groei in', zegt medewerker Corrie van Diemen. 'Ook is op Westgaarde geïnvesteerd in de aanleg van het park, hebben we terreinen gereed gemaakt voor islamitische en Chinese begrafenissen en is er al jaren een café voor nabestaanden.'

Op begraafplaats Vredenhof zag PC Hooft zich genoodzaakt het aulagebouw te verkopen. Vanaf 1 juli worden daar geen plechtigheden meer gehouden, tot grote woede van nabestaanden - die zondag gaan protesteren. 'Met de terugloop van begrafenissen is het niet meer rendabel; de exploitatiekosten zijn te hoog', zegt Vanâ€Diemen. 'Er is het afgelopen jaar maar zo'n twee keer gebruikgemaakt van het gebouw. De tendens dat er meer gecremeerd wordt, leidt ertoe dat weinig gebruikte aulagebouwen een andere functie krijgen.'

Crematies zijn vooral populairder doordat wordt gedacht dat ze goedkoper zijn. Maar goedkoop begraven scheelt niet veel, zegt Vink. 'Je laten begraven creëert een concrete plek waar nabestaanden stil kunnen staan bij wat iemand betekend heeft, laat je daar niet van weerhouden door een onjuist beeld over kosten.' 


Lees vandaag (30-5) meer in Het Parool: 'Het kerkhof heeft het moeilijk'