Binnenland Bewaar

Boekhandelaren in Amsterdam houden moed erin

De gesloten winkel van Polare, voorheen Selexyz Scheltema, op het Koningsplein in Amsterdam. Vandaag ging de winkel voor onbepaalde tijd dicht.
De gesloten winkel van Polare, voorheen Selexyz Scheltema, op het Koningsplein in Amsterdam. Vandaag ging de winkel voor onbepaalde tijd dicht. © Jean-Pierre Jans

In tegenstelling tot boekhandelketen Polare gaat de zelfstandige boekwinkel niet verloren. En digitaal lezen, zoals op een e-reader, gaat het niet worden, zeggen boekhandelaren in Amsterdam.

'Wij zijn altijd zelfstandig gebleven. Daar zijn we blij mee. Je kunt je onderscheiden,' zegt Anneke Leene van Boekhandel het Martyrium in de Van Baerlestraat in Amsterdam-Zuid. Zelfstandig verdergaan is volgens Leene de reddingsboei voor de winkels van Polare, die vanwege financiële problemen vanaf vandaag voor onbepaalde tijd zijn gesloten.

E-books worden het niet
'Wij bepalen zelf welke boeken we inkopen,' zegt Leene. 'Dat is beter dan dat zoiets van boven wordt bepaald en je pas in de winkel ziet wat binnenkomt. Wij weten wat er staat en kunnen mensen enthousiasmeren.' Leene merkt dat het Martyrium steeds vaker mensen 'van buiten' trekt. 'Dan komen ze na museumbezoek verlekkerd bij ons binnenlopen en klagen ze over het verdwijnen van de lokale boekenwinkel. Niet alle mensen hebben zin in boeken via Bol.com.'

De omzet van de digitale boeken is nog minimaal en de teloorgang van de muziek-cd is volgens haar niet een-op-een te vergelijken met de boekenmarkt. Sterker, de e-reader en e-books gaan het niet worden, zegt Dolf Pereboom van Pantheon Boekhandel in de Sint Antoniesbreestraat (Centrum). 'Een e-reader willen mensen erbij, voor op vakantie, niet in plaats van een boek.'

Onontkoombare managementpraat
Het is hard werken, maar Pereboom denkt dat zijn zaak over tien jaar nog bestaat. 'We hebben een aardige klantenkring waar we aan gehecht zijn. En andersom. En het zijn niet alleen grijze muizen die hier binnentrippelen.' Het is volgens Pereboom niet zo dat ketens niet levensvatbaar zijn - Bruna bewijst het tegendeel - maar een grote organisatie met de onontkoombare managementpraat en een hoofdkantoor kost tijd. 'Zie een boekwinkel als een café. Daar kom je ook voor de barman en de mensen die er zijn. En niet omdat Heineken het bier levert.'

Lot Douze opende eind vorig jaar boekhandel Over het water in de Van der Pekstraat (Noord), 'en het gaat goed, ook doordat ik erin slaag mensen aan de winkel te binden'. Auteurs komen langs, er zijn avonden waarop lezers de loftrompet steken over favoriete schrijvers. Jeremy Page, de Britse auteur van De verzamelaar van verloren goed, hoorde van zo'n avond en bood gisteren aan lezersvragen per mail te beantwoorden.