Amsterdam Bewaar

Grachtengordel wordt nu echt werelderfgoed

Het Singel met links de Koepelkerk is het oudste deel van de Amsterdamse grachtengordel. Foto ANP
Het Singel met links de Koepelkerk is het oudste deel van de Amsterdamse grachtengordel. Foto ANP © UNKNOWN

AMSTERDAM - De Unesco roept de grachtengordel van Amsterdam in juli uit tot werelderfgoed.

Dit zei adjunct-directeur Kishore Rao van het Unesco World Heritage Centre in Parijs zaterdag tijdens de officiële aanwijzing van de Waddenzee tot werelderfgoed.

Dat de grachtengordel op de lijst van erfgoederen komt, is een goede zaak, zegt Walther Schoonenberg van de Vereniging Vrienden van de Amsterdamse Binnenstad (VVAB).

''Dertig Europese steden staan al op de erfgoedlijst. Het zou buitengewoon gek zijn als Amsterdam met een van de mooiste en gaafste stadscentra niet op die lijst zou staan.''

Schoonenberg verwacht niet meer regels en hogere huren. ''Die regels zijn er al. Anders was Amsterdam nooit in aanmerking gekomen voor de lijst. En de huren stegen ook niet nadat het centrum van Amsterdam in de jaren negentig was uitgeroepen tot beschermd stadsgezicht.''

Schoonenberg verwacht meer toeristen. ''Hopelijk ándere toeristen. Het imago van Amsterdam zal hopelijk gaan veranderen. De nadruk zal meer op cultuur komen te liggen dan op seks, drugs en rock-'n-roll. Mensen zullen vaker komen voor cultuur, grachten en musea in plaats van het red light district.''

Toerisme is volgens Schoonenberg een zege én een vloek. Door toerisme is de stad meer aan 'erosie en slijtage onderhevig en worden functies verdrongen'. Aan de andere kant komt er geld binnen om de stad in stand te houden.

Publicist Rogier van Kralingen toonde zich eerder tegenstander van de werelderfgoedstatus. ''Amsterdam wordt een stiltegebied. Maar Amsterdam is geen Begijnhof, waddengebied of Volendam, maar een biotoop waar tienduizenden mensen elkaar ontmoeten, zaken regelen, reclame maken, smoorverliefd worden en gezinnen stichten. De stad leeft en verandert voortdurend. Je hoeft daarom geen genie te zijn om te beseffen dat het Unesco-denken haaks staat op het voornemen om van Amsterdam een creatieve metropool te maken. De Unesco-visie is gericht op het verleden.'' (HET PAROOL)