Binnenland Bewaar

Prijs voor asieladvocaat Hamerslag

Rob Hamerslag (links) krijgt de prijs van Germ Kemper, deken van de Amsterdamse Orde van Advocaten. Foto Klaas Fopma
Rob Hamerslag (links) krijgt de prijs van Germ Kemper, deken van de Amsterdamse Orde van Advocaten. Foto Klaas Fopma © UNKNOWN

AMSTERDAM - Asieladvocaat Rob Hamerslag kreeg donderdag de Dekenprijs van de Amsterdamse Orde van Advocaten. Die roemt zijn hardnekkigheid. Hamerslag bekent: ''Enige drammerigheid kan me niet worden ontzegd.''

Dat moet ook wel, want de tegenpartij is stug en wantrouwend. ''De staat zoekt de grenzen op van hoe ver men kan gaan. Gezien de politieke verhoudingen heeft het ministerie van Justitie altijd een weinig toeschietelijk beleid gehad. Dat maakt het vierkantemillimeterwerk.'' Zeker sinds de door Job Cohen - toen staatssecretaris van Justitie - gemaakte Vreemdelingenwet van 2001 hebben asielzoekers nog maar weinig tijd hun vluchtverhaal overtuigend uit de doeken te doen. De 'worstmachine', noemt Hamerslag deze verkorte procedure.

Daarvóór konden asielzoekers nog een beroep doen op het Mosa-arrest, dat vernoemd werd naar een Irakese cliënt van Hamerslag uit 1984. Door de Orde van Advocaten wordt dit dan ook als zijn grootste mijlpaal gezien. Twijfel aan de juistheid van een vluchtverhaal was na de zaak-Mosa onvoldoende grond om een vluchteling terug te sturen naar een land waar hem mogelijk vervolging boven het hoofd hangt.

Nu moeten steeds meer asielzoekers door de 'worstmachine'. De Raad van State ging destijds akkoord, het Mosacriterium ging niet meer op. Zorgelijk, vindt Hamerslag. ''Als binnen 48 uur het verhaal moet worden beoordeeld van mensen die niet voldoende tijd hebben gehad om zich daarop voor te bereiden, zou je misschien een iets lankmoediger opstelling van de rechter mogen verwachten.''

Geduld en incasseringsvermogen, noemt hij zelf belangrijke eigenschappen voor een asieladvocaat, een specialisme waarop Hamerslag (62) zich sinds het einde van de jaren zeventig heeft toegelegd. Zijn collega's noemen de grote hoeveelheid verdragen, wetgeving en ministeriële richtlijnen waarvan asieladvocaten op de hoogte moeten blijven. En dan meestal pro Deo. ''We worden er niet rijk van.''

Hamerslag voelt zich gevleid met de prijs, die wel gezien wordt als de onderscheiding voor de beste advocaat van Amsterdam en eerder werd toegekend aan topadvocaten als Britta Böhler, Pieter Bakker Schut en Coen Drion. Maar hij vindt het vooral leuk voor zijn kantoor Hamerslag & Van Haren en de asieladvocatuur dat ze 'de schijnwerpers op zich gericht krijgen'.

''Je moet je ook niet laten overbluffen,'' gaat hij verder met het opsommen van de eigenschappen van asieladvocaten. ''Vooral als je te horen krijgt: kansloze zaak. Dan weet je juist dat er wat aan de hand is. Dat was met Mosa ook.'' Met de cliënt naar wie zijn belangrijkste mijlpaal vernoemd is, heeft Hamerslag geen contact meer. Maar dat geldt voor de meeste, hoewel een uit Tadzjikistan afkomstige componist uit dankbaarheid laatst nog een cd'tje aan hem opgedragen heeft.

''De verbetenheid van 25 jaar geleden heeft ook wel plaatsgemaakt voor enige nuancering,'' zegt hij. ''Ik ben wel iets goedmoediger tegen de staat gaan aankijken. Nee, dat is geen cynisme, maar meer speels afwachten wat ze nu weer bedenken.'' (BART VAN ZOELEN)