Amsterdam Bewaar

Taxichauffeur slaat man dood

Hoewel nog onbekend is wat er precies is gebeurd, zijn er al tijden veel klachten over taxichauffeurs op de standplaats bij het Leidseplein. Foto ANP
Hoewel nog onbekend is wat er precies is gebeurd, zijn er al tijden veel klachten over taxichauffeurs op de standplaats bij het Leidseplein. Foto ANP © UNKNOWN

AMSTERDAM - De taxiwereld in Amsterdam heeft een nieuw dieptepunt bereikt. Een 37-jarige taxichauffeur zou een 44-jarige man zondagochtend op het Leidseplein zodanig hebben mishandeld dat hij is overleden. Het slachtoffer wilde vermoedelijk een taxi nemen, toen om nog onbekende reden ruzie ontstond. De politie heeft de vermoedelijke dader opgepakt, aldus een woordvoerder.

Burgemeester Job Cohen van Amsterdam reageerde geschokt op het nieuws. Hij sprak van een ''vreselijk'' en ''verschrikkelijk'' gebeurtenis. Hij zei in het NOS-journaal dat er nu ''verdomd snel een nieuwe taxiwet moet komen''.

Hulpverleners moesten na de mishandeling op het Leidseplein het slachtoffer ter plekke reanimeren. Dat lukte, maar zondagmiddag overleed de man alsnog aan zijn verwondingen in het ziekenhuis. Sectie moet uitwijzen wat de precieze doodsoorzaak was.

Het misdrijf gebeurde rond tien voor half vijf op de taxistandplaats bij het Leidseplein. Hoewel nog onduidelijk is wat er precies is gebeurd, zijn er al tijden veel klachten over de chauffeurs op die plek. Ze zouden korte ritten weigeren, veel te hoge prijzen vragen, ruzie maken met elkaar en klanten intimideren. Ook elders in Amsterdam zijn er veel problemen met taxi's.

De Amsterdamse wethouder Hans Gerson (verkeer) noemde het incident ''een absoluut dieptepunt in de taxiwereld en iets wat absoluut niet te tolereren is''. Hij is van plan noodmaatregelen te nemen op het Leidseplein. Waarschijnlijk staan daar al volgend weekeinde extra toezichthouders en politieagenten.

Secretaris Hubert Andela van brancheorganisatie Koninklijk Nederlands Vervoer Taxi (KNV Taxi) noemde het misdrijf ''een absurde uitwas''. Volgens directeur Richard van der Veen van de Taxi Centrale Amsterdam (TCA), de grootste van de hoofdstad, is het een ''dramatisch'' incident. Hij zei dat de desbetreffende chauffeur zeer waarschijnlijk niet voor TCA rijdt.

Ook de taxistandplaats bij het Centraal Station is al jaren berucht. De gemeente probeerde de wildwesttaferelen aldaar begin vorig jaar aan te pakken door alleen nog kwaliteitstaxi's toe te laten. Die moeten aan strenge voorwaarden voldoen. Dat hielp echter niet. Daarom nam de hoofdstad in juni maar weer eens nieuwe maatregelen. Zo kwam er extra en strenger toezicht.

De gemeente heeft vaker gezegd dat de problemen in de Amsterdamse taxiwereld zijn ontstaan door de liberalisering van de markt in 2000. Sindsdien mag iedereen taxi rijden. Amsterdam voert dan ook al langer gesprekken met politiek Den Haag over aanpassing van de taxiwet.

Ook volgens TCA-directeur Van der Veen moet de branche op de schop. Alle chauffeurs zouden volgens hem moeten zijn aangesloten bij een centrale. Als ze zich misdragen, kunnen ze tenminste worden geschorst. Nu rijden veel chauffeurs nog voor zichzelf en zijn ze aan niemand verantwoording schuldig.

Wethouder Gerson gaat er naar aanleiding van het incident op zondag nog eens bij zijn Haagse collega's op aandringen haast te maken met een nieuwe wet. ''Er is langzamerhand sprake van een door iedereen erkende noodtoestand. Dan zou het toch mogelijk moeten zijn om dat voor elkaar te krijgen.'' (ANP)