Binnenland Bewaar

Halloween ook voor Amsterdammers

Een Halloweenfeestje in de Westerunie. Foto ANP
Een Halloweenfeestje in de Westerunie. Foto ANP © UNKNOWN

AMSTERDAM - De uit New York afkomstige Fred Pereira (32) draagt een zwarte trui, waaraan hij schroevendraaiers en tangetjes heeft vastgemaakt. Met een grijns op zijn gezicht legt hij uit dat hij 'fietsen steelt, want dat hoort bij Amsterdam'. Pereira is op stap met twee medestudenten van de UvA: de ene draagt de Israëlische vlag en een keppel, de andere de Duitse vlag en een Hitlersnor. Hij lacht erom. ''In de VS hadden we dat vanavond niet gedaan. Mijn vrienden dachten even controversieel te doen. Dat is jammer voor ze, want hier kijkt niemand op of om. Grappig toch?''

Ze staan op de dansvloer in Boom Chicago, voor Halloween omgebouwd tot een Mad Science Lab. Op de bar staan groengekleurde drankjes. Op de muur zijn beelden geprojecteerd uit de speelfilm Weird scien?ce. Initiatiefnemer Tamar Bosschaart: ''Vorig jaar hadden we een horrorthema. Dit keer hebben we wetenschappers uitgenodigd in doktersjassen. Ze geven bezoekers bij binnenkomst een reageerbuis mee met hun dna.''

De doktersjas is populair op het feest, maar lang niet iedereen houdt zich aan het wetenschappelijke thema. Er lopen ook vampiers, travestieten, verpleegsters en brandweermannen rond. Een man - of vrouw, dat is moeilijk te zeggen - is verkleed als levensgrote bijl. Een ander - de disco bowler - draagt een discobal, waarmee hij af en toe lijkt te bowlen. Woordgrapjes doen het goed en contact is snel gemaakt, want de creativiteit van de feestgangers is opvallend. 
Ook Bosschaart, die opgroeide in Canada en nu tien jaar in Amsterdam woont, vond vanaf het begin dat de stad zich goed leent voor het Halloweenfeest. De laatste paar jaar zijn kaarten van tevoren zelfs al uitverkocht, en steeds vaker aan Nederlanders: ''Ongeveer de helft van de bezoekers is expat, de rest is Nederlander. De Canadezen leven zich ook altijd uit op Halloween, maar ik vind het feest hier leuker. Het liberale, creatieve karakter van Amsterdam betekent dat liefhebbers wel raad weten met de verkleedpartij, hoewel de meesten de oorsprong ervan niet kennen.''

Toen Bosschaart de feestdag, die op Allerheiligen is gebaseerd, met zich mee wilde nemen naar Nederland, reageerde de organisatie van Boom Chicago meteen enthousiast. Ze wilden gezamenlijk een plek creëren die niet draaide om dansen of drinken, want bij Halloween gaat het in tegenstelling tot bijvoorbeeld carnaval niet om een lange periode. Het moest 'een pure verkleed avond' zijn.

''Halloween is geen commercieel feest,'' zegt Bosschaart. ''Ik zette mijn pakje gewoon zelf in elkaar.'' Ze maakte twee hoofden van piepschuim en zette die op haar schouders, zodat ze op een siamese drieling lijkt.

Om half twee reikt ze op het podium prijzen uit aan de origineelst verklede bezoekers. Een vriendengroep van twaalf man heeft haar belangstelling gewekt, omdat de feestvierders als groep een thema bedachten. Een jongen in een doktersjas heeft zijn vrienden omgetoverd tot een sprookjesbos, oftewel een human plant experiment. Ze dragen legerbroeken, groene shirts, bladeren en takken van het tuincentrum. Het is niet elke dag dat je boomstronken ziet dansen. (HET PAROOL)

www.halloweenamsterdam.com