Amsterdam Bewaar

Sail vertelt meer over martelschip na oproep gemeente

De Chileense barkentijn Esmeralda.
De Chileense barkentijn Esmeralda. © ANP

De gemeente Amsterdam heeft Sail Amsterdam opgeroepen meer aandacht te besteden aan de geschiedenis van het Chileense schip Esmeralda. Aan boord van het zeilschip werden mensen gemarteld tijdens het dictatoriale bewind van Augusto Pinochet.

Marjolein Moorman van de PvdA stelde vragen aan het college over de komst van de Esmeralda. Uit de beantwoording blijkt nu dat de gemeente bij de organisatie van Sail heeft aangedrongen op meer openheid over de geschiedenis van de Esmeralda, dat volgens de burgemeester 'een verleden meedraagt van een dictatoriaal bewind dat gevoelens van afschuw en verdriet oproept.'

De Esmeralda is één van de vlaggeschepen van Sail Amsterdam. Sail meldde aanvankelijk op de website niets over de zwarte geschiedenis van De Witte Dame, zoals het schip wel wordt genoemd. 'Wij kijken enkel naar de nautische geschiedenis van een schip,' zei woordvoerder Jan Driessen van Sail vorige week in Het Parool over de omstreden komst van het schip.

Met die keuze was de gemeente niet erg gelukkig, blijkt nu. Op aandringen van de gemeente heeft Sail nu wél meer informatie over de geschiedenis van het schip vermeld. In overleg met de Chileense ambassade is een tekst opgesteld, waarin onder andere staat: 'De Esmeralda heeft hele donkere bladzijden in haar bestaan gekend. (...) We realiseren ons dat dit schip nog steeds gemende gevoelens oproept bij velen. Graadmeter voor ons is onder welk gesternte de Esmeralda nu vaart. (...) De democratische regeringen van Chili hebben onverkort dat verleden erkend en daarvan geleerd.'

Chileense organisaties zullen met een manifestatie de tientallen slachtoffers herdenken die aan boord van het schip werden gemarteld na de coup van Augusto Pinochet in september 1973.

Een aantal Nederlandse Chilenen was verbolgen over de feestelijke receptie die tijdens Sail aan boord van het schip zal worden gehouden en waarvoor ook Nederlandse politici zijn uitgenodigd. Het Amsterdamse college laat weten niet aanwezig te zullen zijn bij de feestelijkheden, omdat 'de prioriteit van het college ligt bij de relatiebijeenkomsten die directe samenhang hebben met de in het collegeakkoord benoemde thema's.'