Stadsgids Bewaar

Hoe overleef je een maand lang zonder vast voedsel?

Frank Beijen (links) aan de lunchtafel met een collega van Quest op de redactie in Amsterdam.
Frank Beijen (links) aan de lunchtafel met een collega van Quest op de redactie in Amsterdam. © Frank Beijen

Frank Beijen (29) van tijdschrift Quest leefde een maand lang op maaltijdshakes van het Amsterdamse bedrijf Joylent. Hoe zijn de weken zonder vast voedsel hem vergaan?

Ik was na twee weken zoveel afgevallen, dat ik qua vetpercentage de gevarenzone naderde

Frank Beijen
De man achter Joylent

Joey van Koningsbruggen is de 25-jarige eigenaar van het bedrijf Joylent aan de Nieuwe Hemweg in West. Zijn maaltijdvervangers worden verkocht in 35 landen: van Canada tot Madagaskar. Klanten kunnen Joylent bestellen voor een paar euro per zakje. Een beetje water bij het poeder en er ontstaat een gele, rode of bruine vloeibare maaltijd. In de shake zitten ingrediënten als havermout en sojabonenmeel en verder vitaminen, mineralen, calcium en magnesium. Van Koningsbruggen ontwikkelde het poeder zelf, en liet zich inspireren door het succesvolle Amerikaanse bedrijf Soylent. Zijn ingrediënten kocht hij bij de Kruidvat en De Tuinen en op internet en hij experimenteerde net zo lang tot hij een drinkbare shake had.

Beijen geniet tegenwoordig met volle teugen van echte, romige milkshakes. Want de poeders die hij vier weken - aangelengd met water - tot zich nam, waren op zijn zachtst gezegd niet echt lekker. Een beetje variatie was er gelukkig wel: hij kon elke dag kiezen tussen aardbei, vanille, banaan en chocola. 

'De eerste dag dat ik aan het experiment begon, was meteen ook de zwaarste. Ik had nog niet helemaal door dat de shakes pas te drinken zijn als ze goed koud zijn. Het smaakte die eerste keer naar pannenkoekenbeslag en ik deed er een uur over om het weg te krijgen.'

Nederlandse variant
De redacteur van Quest raakte geïntrigeerd door de maaltijdshakes van het Amerikaanse bedrijf Soylent. 'De fabrikant claimde een poeder te hebben ontwikkeld waar alle voedingsstoffen inzitten die een mens nodig heeft. Ik dacht: daar wil ik over schrijven.'

Toen het Amsterdamse bedrijf Joylent vorig jaar een Nederlandse variant introduceerde, was Beijen om. 'De gedachte dat je niet per se boterhammen of ander vast voedsel hoeft te eten om de juiste stoffen binnen te krijgen, intrigeerde mij. Bovendien vond ik het ook een logische redenering.' 

Even slikken
Dus begon Beijen in maart aan zijn experiment. De eerste twee weken had hij als tactiek om shakes te nemen todat hij vol zat. Beijen: 'Maar toen ik bij de diëtist langsging, bleek dit geen goede methode. Ik was zoveel afgevallen dat ik qua vetpercentage de gevarenzone naderde. Toen kreeg ik als opdracht mee om er veel meer te gaan drinken.'

Dat was even slikken. Maar Beijen zette door en vond de weken daarna heel goed te doen. 'Alleen de laatste week was weer loodzwaar. Nadat het experiment was afgesloten hebben ik een Elstarappel gegeten en ik heb staan springen van blijdschap. Dat ik mijn tanden in die appel kon zetten, dat was een gelukzalig moment.'

Pizza en ribbelchips
Toch kijkt hij niet negatief terug op het experiment. 'Ik heb me die hele maand blij en energiek gevoeld. Het kan dus gewoon: leven op vloeibaar voedsel. Maar ik weet wel dat het niet mijn manier van leven is. Ik zou het een schrikbeeld vinden als mensen dit in de toekomst gebruiken als goedkope manier om eten binnen te krijgen. Het hele sociale aspect van eten heb ik gemist. En laten we niet vergeten: eten is ook gewoon lekker.'

Wel denkt Beijen dat de shakes een uitkomst kunnen zijn voor mensen met een andere levensstijl. 'De eigenaar van Joylent leefde naar eigen zeggen op pizza's en ribbelchips. Dan kan ik me voorstellen dat die shakes een hele sprong voorwaarts zijn.'

Het hele artikel over het experiment van Frank Beijen is te lezen in het julinummer van Quest.