Binnenland Bewaar

Stoel ruilen of vakantie doorverkopen, waarom zou dat niet mogen?

Vliegtuigstoelen zouden zomaar geruild mogen worden, volgens de Amsterdamse startup Seatswap.
Vliegtuigstoelen zouden zomaar geruild mogen worden, volgens de Amsterdamse startup Seatswap. © Seatswap

Een krappe stoel in economy class gekregen? 'Ruil' tegen bijbetaling van zitplaats met een welwillende businessclasspassagier. Een vakantie geboekt die bij nader inzien toch niet zo leuk is? Verkoop hem dan door. De deeleconomie heeft de reisbranche bereikt.

Volgens Eron Pieren zijn er voldoende mensen die hun vliegtuigstoel willen ruilen, ook als dat gaat om een duurbetaalde businessclasszetel, een zitplaats bij de nooduitgang of een stoel met meer beenruimte. 'Zeker als daar een vergoeding tegenover staat.'

De Amsterdammer start maandag Seatswap, een dienst waar reizigers onderling stoelen kunnen 'ruilen' zonder tussenkomst van de luchtvaartmaatschappij.

Pieren kreeg het idee toen hij van Sint Maarten naar Nederland vloog. 'Met KLM in een Boeing 747, helemaal achterin op de middelste stoel van de middenrij. En ik had ook nog een oudemannenkwaal waardoor ik vaak naar de wc moest.' Om een andere stoel vragen, durfde hij niet. 'Ik bedacht dat het via een app, anoniem, veel makkelijker zou moeten kunnen.'

Verplichten
Een app is Seatswap nog niet geworden, die komt later. De dienst werkt vooralsnog via de browser. Wie een stoel wil aanbieden, meldt zich aan en bepaalt de 'prijs' die daar tegenover staat. Wie een betere zitplek zoekt, kan op dat aanbod reageren. Betaling en contact verlopen via sms. De hele transactie verloopt anoniem.

Volgens Pieren is het allemaal legaal. 'Er worden geen tickets verhandeld. Het gaat alleen om de stoelen; je moet gewoon in bezit zijn van een geldig ticket om er gebruik van te kunnen maken.'

Dat ligt echter in veel gevallen anders; maatschappijen kunnen reizigers verplichten op de zitplaats plaats te nemen die ze hebben geboekt en die op hun instapkaart staat. De bemanning beschikt over alle gegevens en stoelnummers van reizigers.

Vakantie doorverkopen
Het idee achter Seatswap is niet uniek. In de VS kwam vorige week app Seateroo op de markt, die dezelfde opzet heeft. En sinds begin deze maand is het Amsterdamse Trade Your Trip actief, waarmee ongewenste vakantiereizen kunnen worden doorverkocht.

'Twee jaar geleden moest ik onze wintersportvakantie cancelen', zegt Mark van der Wal van Trade your Trip. 'Ik had al jaren een annuleringsverzekering, maar die keerde niet uit. Was ik 2500 euro kwijt. Ik had die reis best aan vrienden willen overdoen; hoe, dat ben ik gaan uitzoeken.'

'In de wet blijkt geregeld dat je diensten, dus ook vakanties, mag doorverkopen, ook de bijbehorende vliegtickets. Niemand die het wist. Touroperators bieden het niet uit zichzelf aan, tot ze het verhaal horen. De meeste gaan dan om, sommige niet.'

Gat in de markt
De meeste vliegtickets kunnen niet worden geruild of van naam worden veranderd; op lijnvluchten is dat alleen in de duurdere prijsklassen mogelijk. Maar op chartervluchten is het volgens Van der Wal anders geregeld: voor maximaal 27 euro kan de naam op het vliegticket worden aangepast.

Hij ziet een gat in de markt. 'Twee op de vijf vakantieboekers hebben geen annuleringsverzekering. Die zijn hun geld sowieso kwijt als ze niet weg kunnen. Maar ook als je wel verzekerd bent, krijg je vaak zo weinig terug dat het gunstiger kan zijn om te verkopen.'

Een rekenmachientje op de site van Trade Your Trip geeft aan wanneer dat zo is en hoeveel dat globaal kan opleveren. 'Mensen bepalen hun eigen prijs. Je krijgt nooit 100 procent terug, maar ik zou toen al blij zijn geweest met 1000 of 1500 euro.' Trade Your Trip houdt alleen bij verkoop 15 procent van de prijs in.