Amsterdam Bewaar

Startersdebat: 'Eruit met die oude garde. Wij willen ook werken'

Meer dan tien keer zo veel aanmeldingen als plaatsen waren er voor de lezing over het dilemma van veel starters op de arbeidsmarkt
Meer dan tien keer zo veel aanmeldingen als plaatsen waren er voor de lezing over het dilemma van veel starters op de arbeidsmarkt © Maarten Brante

De emoties liepen woensdagavond hoog op in een uitverkocht Felix Meritis, waar werd gedebatteerd over het lot van de werkloze starter die maar geen plaats weet te veroveren op de arbeidsmarkt. 'Eruit met die oude garde. Wij willen ook werken!'

Bomvol zat de concertzaal in Felix Meritis woensdagavond. Meer dan tien keer zo veel aanmeldingen als plaatsen waren er voor de lezing over het dilemma van veel starters op de arbeidsmarkt: (tevergeefs) proberen een baan te vinden op niveau of toch maar een (onbetaalde) stage volgen? Er speelt wat, zoveel is duidelijk.

Neurowetenschappenstudent Philippe Cornelisse (24) is vooral uit voorzorg naar de debatavond gekomen. 'Ik heb al drie stages gelopen, dat zit verplicht in mijn studieprogramma. Ik maak me wel zorgen over wat er gaat gebeuren als ik afgestudeerd ben. Om een PhD te kunnen doen moet je werkervaring hebben, maar zie maar eens een baan te krijgen. Misschien doe ik hier nog wat tips op.'

Eeuwige stagiair
De angst om na het afstuderen geen baan te vinden of de eeuwige stagiair te worden is groot onder de aanwezigen. Maar een oplossing voor de jongerenwerkloosheid wordt deze avond niet geboden. Wel discussiëren de panelleden - onder andere arbeidssocioloog Fabian Dekker, ondernemer Melissa Marijnen en socioloog Bram van Vulpen - met de zaal over het nut van (onbetaalde) stages.

Wat als het niet lukt om een baan te vinden, dan toch maar nog een extra stage doen? 'Alleen als die op je eigen niveau is, en er perspectief in zit,' zegt Fabian Dekker. 'Anders is het een enkeltje naar een depressie.'

Je toekomst ligt in je eigen handen, stelt Melissa Marijnen. 'Uiteindelijk ligt het aan jezelf, en niet aan het systeem. Zo'n afwachtende houding vind ik te passief voor woorden.' Haar woorden leiden tot heftig en enigszins wanhopig protest uit de zaal: 'We willen wel, maar er zijn gewoon geen banen! Eruit met die oude garde. Wij willen ook werken!'

Ook Mariette Ruggenberg van De Upstarter, een bedrijf dat starters aan ondernemers koppelt, vindt dat jongeren zichzelf niet te snel in de slachtofferrol moeten zetten. 'Daar win je niks bij. Pas als je dat los laat kun je iets bereiken.'

Ruimte voor starters
Bij de borrel na afloop zijn ook genuanceerdere geluiden te horen. Esther Stegeman (22), studente algemene sociale wetenschappen, denkt dat een oplossing van twee kanten moet komen. 'Werkgevers zullen meer ruimte moeten maken voor starters, en geen stagiairs aannemen op startersfuncties.' Haar studiegenoot Julia Kleinrensink (22) vult aan: 'Maar ik snap ook wel dat je als afgestudeerde die geen baan kan vinden dan toch maar nog een stage doet. Je moet toch wat?'

Hoe nu verder? 'Ik heb onderschat hoe zeer dit leeft,' geeft uiteindelijk ook Marijnen toe. 'Maar ga dan de straat op, schrijf een manifest, zorg dat mensen beseffen hoeveel starters onzeker zijn over hun toekomst.' Daar kan FNV jongvoorzitter Esther Crabbendam zich alleen maar bij aansluiten. 'We hebben vanavond gezien hoe het starter/stagiairdilemma speelt onder deze generatie twintigers. De beste manier om hier iets aan te doen is door ons te verenigen en meer van ons te laten horen.'