Amsterdam Bewaar

Kapitein koningsvaart is er klaar voor: 'Alleen nog even naar de kapper'

Schipper Jan de Jong
Schipper Jan de Jong © ANP

In zijn jarenlange carrière als schipper zag Jan de Jong al de nodige hoogwaardigheidsbekleders aan zich voorbij trekken. Dat hij op 30 april het kersverse koningspaar en hun dochters aan boord heeft, zorgt niet voor extra zenuwen bij de kapitein van het motorschip de MS Havenbeheer. De schipper en zijn schip zijn helemaal klaar voor de grote dag. 'Alleen 's ochtends nog even naar de kapper.'

De kapitein van de luxe rondvaartboot die het Havendienst Amsterdam inzet voor tochtjes met haar relaties, toont dinsdag vol trots zijn schip aan de pers. 'De meest luxe rondvaartboot die in Amsterdam rond vaart' zit na een grondige onderhoudsbeurt strak in de lak en mooi in de verf. Op de dag van de troonswisseling vaart De Jong (58) Willem-Alexander, Máxima, de 3 prinsesjes en de burgemeester van Amsterdam en diens vrouw tijdens de koningsvaart anderhalf uur over het IJ langs alle evenementen die op en aan het water voor de nieuwe koning worden georganiseerd.

De ervaren schipper, na een lange staat van dienst op Europese cruiseschepen sinds 3 jaar de vaste kapitein van het pronkstuk van de hoofdstedelijke havendienst, is trots en vereerd dat hij deel mag uitmaken van de historische gebeurtenis. Van oranjes aan boord wordt hij al lang niet meer zenuwachtig. 'Ik haal koningin Beatrix elk jaar op 5 mei op bij Carré voor het concert op de Amstel. Dan maken we altijd een gezellig praatje.' Willem-Alexander en zijn vrouw kent hij niet persoonlijk, maar hij hoopt het echtpaar tijdens de rondvaart op 30 april wat beter te leren kennen. 'Dat is meteen een goed begin, want op 5 mei heb ik de nieuwe vorst weer aan boord. De voorbereidingen daarvoor zijn al in volle gang.'

De MS Havenbeheer biedt plaats aan 15 gasten en 2 bemanningsleden. Hoeveel personen hij tijdens de koningsvaart precies aan boord heeft, weet De Jong niet. Op het open achterdek van het schip is plaats voor ongeveer acht mensen. 'Als het weer het toelaat vermoed ik dat de koninklijke familie zo veel mogelijk buiten zal staan. Ik blijf binnen, samen met mijn tweede stuurman, zodat zij volop kunnen genieten.'